Bouchard élimine Kerber à Madrid

Eugenie Bouchard s'est qualifiée pour les quarts de... (AP, Paul White)

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Eugenie Bouchard s'est qualifiée pour les quarts de finale du tournoi de Madrid. Même au sommet de sa forme, en 2014, elle n'était jamais allée aussi loin dans un tournoi de cette catégorie.

AP, Paul White

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La Presse Canadienne
Madrid

La Québécoise Eugenie Bouchard a atteint les quarts de finale du Masters de Madrid à la suite du retrait de l'Allemande Angelique Kerber, mercredi.

Bouchard avait gagné la première manche 6-3 et menait 5-0 dans la seconde quand Kerber, favorite de la compétition, a demandé la présence de la thérapeute. Après quelques minutes de délai, l'Allemande s'est levée et est allée serrer la main à sa rivale tout en se tenant la cuisse gauche de l'autre main.

Après avoir livré un marathon de près de trois heures contre Maria Sharapova lundi, Bouchard n'a passé que 59 minutes sur le court, face à une rivale qui a été incapable de gagner un seul de ses services en sept tentatives. Les deux joueuses se sont d'ailleurs échangé des bris lors des quatre premiers jeux de la manche initiale avant que Bouchard ne brise cette séquence.

Kerber a récupéré un bris lors du septième jeu, à la suite d'une double faute, mais l'Allemande lui a rendu la politesse dès le jeu suivant. Un revers trop long de Kerber a permis à Bouchard de boucler le premier set en 37 minutes.

Visiblement diminuée, Kerber n'a tout simplement pas fait le poids pendant la deuxième manche. Grâce à cette victoire contre celle qui supplantera Serena Williams au premier rang du classement mondial la semaine prochaine, Bouchard affrontera la Russe Svetlana Kuznetsova en quarts de finale, jeudi. Huitième tête de série, la Russe a défait la Chinoise Qiang Wang 6-4, 7-5.

Halep pas dans la «Genie Army»

Par ailleurs, Simona Halep ne fait assurément pas partie de la «Genie Army». Championne en titre du Masters de Madrid, la Roumaine de 25 ans a assuré qu'elle n'est pas l'une des joueuses qui ont offert leur appui à Bouchard avant son match de deuxième tour face à Maria Sharapova, lundi, selon ce que rapporte sport360.com.

La Québécoise, l'une des plus sévères critiques à l'endroit de Sharapova, a déclaré que plusieurs joueuses l'avaient approchée pour lui souhaiter bonne chance avant sa victoire contre Sharapova. Selon elle, c'est parce que ces joueuses partagent ses opinions au sujet de la Russe, qu'elle a traitée de tricheuse à la suite de sa condamnation pour dopage au meldonium.

Quand on a demandé à Halep si elle était l'une de ces joueuses, elle a répondu: «Je n'ai pas souhaité bonne chance à Bouchard, parce qu'on ne se parle pas. Je peux dire qu'elle est différente, quoique je ne le juge pas pour cela. En même temps, je ne peux pas l'admirer parce qu'elle est différente. Je n'ai rien à dire sur la personne».

Halep ne ressent pas de motivation supplémentaire à vaincre Sharapova, de retour à la compétition après une suspension de 15 mois. «Au sujet de Maria Sharapova, elle est de retour. Je n'y pense pas beaucoup, parce que plusieurs joueuses sont coriaces à ce niveau, le plus haut niveau de tennis qui soit», a noté la troisième tête de série à Madrid. «Pour moi, que Maria soit là ou pas, c'est du pareil au même. Je ne ressens pas de motivation supplémentaire. Je ne l'ai pas encore affrontée. Mais c'est la même chose pour moi.»




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