Le défi de revenir au sommet

Serena Williams était déjà enceinte quand elle a... (AFP, PAUL CROCK)

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Serena Williams était déjà enceinte quand elle a remporté les Internationaux d'Australie, son 23e titre de grand chelem en carrière, en janvier dernier.

AFP, PAUL CROCK

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Agence France-Presse
Washington

Serena Williams a passé sa carrière à relever les défis, remportant 23 titres de grand chelem et devenant, à 35 ans, la numéro 1 mondiale la plus âgée de l'histoire. Dans quelques mois, un nouveau défi l'attend : reconquérir les sommets après son premier enfant.

L'Américaine a annoncé en décembre ses fiançailles avec le cofondateur de Reddit, Alexis Ohanian. Mercredi, elle a posté sur Snapchat un égoportrait montrant son ventre arrondi et accompagné de la légende «20 semaines». Elle était donc déjà enceinte lorsqu'elle a remporté les Internationaux d'Australie, en janvier.

Après une pluie de messages bienveillants envers les futurs parents, une question a résonné : pourra-t-elle retrouver son niveau et ainsi espérer battre le record de 24 victoires solo en grand chelem de l'Australienne Margaret Court?

«Si les anciennes nos 1 mondiales Lindsay Davenport et Tracy Austin s'interrogent sur le réel désir de Williams à revenir sur les courts après la naissance de son enfant, ce n'est pas le cas de son entraîneur Patrick Mouratoglo. «Serena ne veut pas s'arrêter là», a-t-il assuré vendredi, précisant que battre le record de 24 victoires en grand chelem est «un élément déterminant» dans la motivation de l'Américaine

«Dire quand elle reviendra précisément n'est pas quelque chose dont elle se soucie dans l'immédiat. Mais, elle ne veut pas s'arrêter là.» 

À Roland-Garros en 2018?

Williams devrait accoucher en septembre. Si sa participation aux Internationaux d'Australie dès janvier paraît compromise, un retour à Roland-Garros en mai 2018 semble «envisageable», selon des médecins interrogés par l'AFP.

«La durée de récupération dépendra du type d'accouchement, de savoir si elle allaite ou pas et de la prise de poids», note Stéphanie Nguyen, médecin à l'Institut national du sport et de la performance (Insep) et membre de l'encadrement de l'équipe de France de Fed Cup.

Pour sa consoeur Carole Maître, gynécologue à l'Insep, il faut compter «au moins six mois» entre la naissance de l'enfant et la reprise en compétition. Williams pourra reprendre le jogging «au mieux à partir de trois mois», lorsqu'elle aura effectué la rééducation du périnée qui débute quatre à six semaines après l'accouchement et la rééducation abdominale. Toucher de nouveau la raquette à l'entraînement peut se faire aussi après trois mois à condition «de ne pas se déplacer à fond».

À titre d'exemple, Victoria Azarenka, mère d'un petit garçon depuis le 20 décembre, n'effectuera pas son retour sur le circuit WTA avant le tournoi de Stanford, fin juillet, soit sept mois après l'accouchement. Elle aura 28 ans. En 2009, 18 mois après la naissance de sa fille, la Belge Kim Clijsters avait effectué un retour gagnant à 26 ans en devenant lors des Internationaux des États-Unis la première mère à remporter un titre majeur depuis la championne australienne Evonne Goolagong, en 1980.

Margaret Court avait 29 ans lorsqu'elle a donné naissance à son premier enfant, en 1972. L'année suivante, elle s'était emparée des titres du grand chelem en Australie, en France et aux États-Unis. Williams aura, elle, sept ans de plus...

«Au vu de sa condition physique, de son niveau, l'âge ne va pas ajouter un facteur limitant», estime Carole Maître. «Si quelqu'un peut y arriver, c'est bien elle», a estimé par le numéro un mondial Andy Murray.




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