Bouchard s'incline au troisième tour

Eugenie Bouchard n'était qu'à quelques points d'atteindre le... (AFP, William West)

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Eugenie Bouchard n'était qu'à quelques points d'atteindre le quatrième tour des Internationaux d'Australie, mais elle a finalement été éliminée par Coco Vandeweghe.

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La Presse Canadienne
Melbourne

Eugenie Bouchard a bien lutté au dernier set, mais elle a dû s'incliner au troisième tour des Internationaux de l'Australie, Coco Vandeweghe l'emportant 6-4, 3-6 et 7-5, jeudi.

Les deux joueuses s'étaient affrontées une seule fois, Bouchard l'emportant 6-3 et 6-2 à Indian Wells, il y a deux ans. Le meilleur parcours de la Québécoise à Melbourne reste celui de 2014, alors qu'elle s'est rendue en demi-finales. 

Jeudi, Vandeweghe a signé la victoire avec un revers en parallèle, après 2 heures et 22 minutes. En dernière manche, l'Américaine de 25 ans a obtenu son deuxième bris pour niveler le score 4-4, aidée par une quatrième double faute de Bouchard. À 5-5, elle a gardé son service avant de s'imposer avec le bris décisif.

«C'est juste une autre adversaire sur la route pour atteindre mon but», a déclaré l'Américaine, qui est classée 35e, 12 rangs de mieux que Bouchard. Elle a eu le dessus 40-21 pour les coups gagnants. Auteure de 11 as, elle a aussi remporté 85 % des points disputés sur ses premières balles.

Bouchard a gardé son service pour amorcer le deuxième set. Elle a perdu une avance de 40-0, mais elle a réglé le jeu en convertissant son premier avantage. Une double faute de Vandeweghe lui a coûté le deuxième jeu et lors du troisième, un as de Bouchard l'a aidée à prendre une solide avance de 3-0. Bouchard a mérité la manche au neuvième jeu, quand l'Américaine a mis un peu trop de gomme sur un revers.

Vandeweghe s'est assurée du premier set avec un puissant service, que la Québécoise n'a pas su maîtriser.

Raonic passe au troisième tour

Si Bouchard a vu sa route en simple à Melbourne s'arrêter, son compatriote Milos Raonic a atteint le troisième tour de la compétition pour la septième fois en sept participations, en sauvant une balle de manche avant de battre Gilles Müller 6-3, 6-4 et 7-6 (4). Le numéro trois mondial a rendez-vous avec Gilles Simon dans la nuit de vendredi à samedi (heure du Québec).

Djokovic sorti par Istomin, le miraculé

Novak Djokovic a vécu une des plus pénibles journées de sa carrière sur un court de tennis, jeudi à Melbourne, où un Ouzbek inconnu l'a renvoyé de son terrain de jeu préféré, la Rod Laver Arena, au deuxième tour des Internationaux d'Australie.

«On peut perdre, c'est le sport», a dit le Serbe, tenant du titre, après sa défaite de 7-6 (8), 5-7, 2-6, 7-6 (5) et 6-4, sa plus précoce dans un tournoi du grand chelem depuis 2008, à Wimbledon. Il se produit en plus sur son terrain de jeu favori, le Rod Laver Arena, où il s'est imposé six fois (record de l'épreuve), dont les deux dernières années.

Et pour couronner le tout, cette sortie hâtive lui est infligée par un adversaire pratiquement inconnu, dont rien ne disait qu'il pourrait créer une telle sensation. À 30 ans, Denis Istomin (117e mondial) est un miraculé qui a été donné perdu pour le tennis à la suite d'un accident de voiture en 2001. Après une opération et 80 points de suture, il reste à l'hôpital trois mois et ne touche plus une raquette pendant deux ans.

Istomin, qui a la particularité d'être entraîné par sa mère, participe au grand tableau grâce à une invitation des organisateurs. En 34 tentatives, il n'a atteint la deuxième semaine d'un tournoi majeur que deux fois. Le quotidien français Libération a rappelé jeudi que son nom figurait en janvier 2016 sur la liste dévoilée par BuzzFeed News et la BBC des 15 joueurs soupçonnés d'avoir truqué des rencontres. Onze des matchs de l'Ouzbek étaient concernés par cette enquête, qui n'a eu aucune suite.

«C'est ma plus grande victoire», a lancé Istomin après l'élimination surprise de Djokovic. «Elle signifie beaucoup. Maintenant, je sens que je peux jouer au même niveau que ces gars.»

Rechute sévère

L'an dernier, Djokovic avait atteint le sommet de la gloire en gagnant Roland-Garros, le dernier titre majeur qui manquait à son palmarès. Vainqueur des quatre grands chelems à la suite sur deux saisons, doté d'une énorme avance en tête du classement ATP, il semblait parti pour effacer tous les records. 

Puis sa lente glissade s'est amorcée. Dépossédé de la première place mondiale par Andy Murray fin 2016, le Serbe de 29 ans semblait pourtant avoir surmonté sa crise de motivation. La preuve, il venait de battre l'Écossais dans une superbe finale à Doha, une semaine avant d'arriver à Melbourne. La rechute n'en est que plus sévère.

Trop passif, incapable de hausser le ton dans les moments importants, il est retombé jeudi dans ses travers du dernier semestre, commettant en plus 72 fautes. Le scénario du match ajoute à l'étonnement. Djokovic était en tête 2 manches à 1 après avoir failli être mené 2 à 0 (deux balles de set), situation dans laquelle le favori met habituellement un coup d'accélérateur fatal au second couteau. C'est le contraire qui s'est produit.

«Denis n'a pas été nerveux. Il n'a pas joué tant de grands matchs que ça dans sa carrière, mais c'était son jour.[...] Il a joué au-dessus de son niveau, mais c'est tout à son honneur. Il faut le féliciter. De mon côté, c'était un de ces jours où on ne se sent pas très bien, où on n'est pas en rythme, alors que l'adversaire sent très bien la balle. C'est le sport», a déclaré Djokovic, toujours fair-play.

Simple incident de parcours ou étape supplémentaire du déclin? Impossible à dire. «Je vais faire mes valises pour aller passer du temps avec ma famille», a dit le père de deux jeunes enfants et champion aux 12 titres du grand chelem, qui a de nouveau besoin de se ressourcer.

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