Le chevalier veut le titre

Andy Murray, qui a brillamment conclu la saison... (AFP, PAUL CROCK)

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Andy Murray, qui a brillamment conclu la saison 2016, espère continuer sur sa lancée pour mettre la main sur un premier titre des Internationnaux d'Australie, lui qui s'est incliné cinq fois en finale de la première étape du grand chelem.

AFP, PAUL CROCK

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Associated Press
Melbourne

Nouveau papa, chevalier et numéro 1 de l'ATP. Voilà ce qui est arrivé dans la vie d'Andy Murray depuis qu'il a quitté Melbourne Park il y a 50 semaines, après avoir perdu une finale des Internationaux d'Australie pour la cinquième fois de sa carrière.

Le stress lui pesait alors que s'amorçait la campagne 2016. Murray a même songé à quitter le tournoi pour retourner au Royaume-Uni auprès de sa femme, enceinte. De plus, son beau-père avait été admis à l'hôpital à Melbourne après s'être effondré en regardant un match de la première étape du grand chelem.

Clairement, ça va mieux cette année pour Murray, qui tentera à nouveau de remporter l'événement pour une première fois. «Je suis très confiant vu la façon dont j'ai conclu la dernière saison. Je me plais vraiment ici. J'aime les conditions. J'ai très bien joué à cet endroit, c'est juste que je n'ai pas encore réussi à franchir le dernier obstacle.»

L'an dernier, certains laissaient planer que Murray allait rentrer chez lui avant la finale contre Djokovic. Il a tout de même pris le premier vol possible à la suite d'un revers en trois sets. La semaine suivante, sa femme Kim a donné naissance à leur premier enfant, Sophia.

Samedi, deux jours avant d'entamer l'édition 2017 des Internationaux d'Australie face à l'Ukrainien Ilya Marchenko, il a reconnu qu'il avait pensé à partir plus tôt que prévu l'an dernier. «Le tournoi avait été dur, et ce n'était pas évident avec le bébé qui approchait. Et puis il y a eu ce qui est arrivé à Nigel. Je voulais pouvoir assister à la naissance, mais en même temps, je n'allais pas laisser mon beau-père comme ça à l'hôpital. C'était dur. Ce n'est pas une situation que j'aimerais revivre.»

Brillante fin de saison

Murray a brillamment fini 2016 après avoir renoué avec Ivan Lendl comme entraîneur, en juin. Il a triomphé une deuxième fois à Wimbledon, a défendu avec succès son titre olympique et a gagné à Pékin, Shanghai, Vienne et Paris, mettant fin au règne de 122 semaines de Djokovic comme numéro 1. Il s'est ensuite assuré de clore l'année au sommet de l'ATP en remportant les Finales du circuit. Et il a été fait chevalier par la reine Élisabeth II.

Murray a établi le record (7 ans et 82 jours) pour la plus longue période de temps entre accéder au deuxième et ensuite au premier rang du tennis. Roger Federer n'a pas oublié la sensation d'être devenu le numéro 1 une première fois, en 2004.

«Ça change les choses parce que tout le monde vient te voir et dit : "Hé, c'est toi le meilleur"», a raconté le Suisse, qui a régné 302 semaines sur le tennis mondial. Vous commencez à marcher un peu différemment. Ça donne plus de confiance en vos frappes sur le terrain, en général.»

Murray dit ne pas sentir de différence encore, mais ça ne fait que deux mois. Considérant les efforts qu'il a dû déployer pour atteindre le sommet, il espère que ça ne prendra pas le double d'énergie pour y rester.

«C'est un état d'esprit. Je pense que ça pourrait être facile de dire : "Ok, je dois simplement continuer à faire les mêmes choses." Mais le jeu évolue; moi-même je vieillis, et les plus jeunes vont continuer de s'améliorer. Novak et Roger et Stan [Wawrinka] et Rafa [Nadal] et tous les gars de premier plan, ils vont continuer de vouloir accéder au sommet. Je dois continuer de m'améliorer et continuer à travailler fort.»

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