Milos Raonic détrôné à Brisbane

Raonic s'est incliné contre le Bulgare Grigor Dimitrov... (AFP, Saeed Khan)

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Raonic s'est incliné contre le Bulgare Grigor Dimitrov en deux manches et ne pourra défendre son titre du tournoi de Brisbane, en Australie.

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La Presse Canadienne
Brisbane

Le Canadien Milos Raonic s'est incliné en deux manches de 7-6 (7) et 6-2 contre Grigor Dimitrov, samedi, en demi-finale des Internationaux de Brisbane.

Dimitrov a profité des ennuis de son adversaire au service, lors de la deuxième manche, pour le briser deux fois avant de lui-même fermer les livres lors du dernier jeu de l'affrontement. Raonic n'a réussi que 42 % de ses premières balles au cours du deuxième se, et il n'a gagné que quatre points en 14 tentatives en deuxième balle.

Les deux joueurs s'étaient d'abord livré une chaude lutte lors de la première manche, et ce, malgré leurs difficultés au service. Seulement 50 % des premiers services des deux puissants cogneurs ont été en jeu, mais quand leurs balles s'avéraient bonnes, ils profitaient de la moindre occasion pour inscrire des points.

Il n'y a eu aucune balle de bris pendant le premier set, et les deux hommes ont défendu leur service avec succès jusqu'à ce que Dimitrov ait le dessus lors du 16e point du bris d'égalité. Le Biélorusse s'est grandement ressaisi lors de la deuxième manche, et il a été beaucoup plus efficace que son rival.

Raonic ne pourra donc pas défendre son titre, acquis l'an dernier lorsqu'il avait vaincu Roger Federer en deux manches identiques de 6-4.

Il s'agissait du deuxième duel à Brisbane entre Raonic et Dimitrov. En 2013, Dimitrov avait surpris le Canadien, alors deuxième tête de série, en le défaisant 6-3 et 6-4 en deuxième ronde.

Un premier titre pour Djokovic depuis juillet

Novak Djokovic mène désormais par 25 victoires à 11... (AP, Alexandra Panagiotidou) - image 3.0

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Novak Djokovic mène désormais par 25 victoires à 11 face à Andy Murray.

AP, Alexandra Panagiotidou

Novak Djokovic, numéro 2 mondial, a conservé son titre à Doha en mettant fin à la série de 28 victoires de rang du Britannique Andy Murray, numéro 1 mondial et vainqueur du Serbe en finale du Masters de Londres en novembre dernier.

Andy Murray, après une année 2016 qui l'avait vu remporter Wimbledon et le titre olympique aux Jeux de Rio, s'est incliné 6-3, 5-7 et 6-4 après 2h55 minutes d'un combat intense.

«Je suis bien sûr déçu, mais je pense que c'était un bon test sur le plan physique pour démarrer l'année», a souligné Murray qui restera numéro 1 mondial.

Djokovic, qui mène désormais par 25 victoires à 11 face à Murray, qui lui avait ravi la première place mondiale au Masters 1000 de Paris-Bercy, a dû, en effet, attendre sa quatrième balle de match pour conclure. Et il a fait preuve d'une grande force mentale dans la mesure où il était mené 0/30 sur sa dernière mise en jeu.

«C'est clair que c'est l'une des meilleures façons de commencer une année, s'est ensuite réjoui le vainqueur. J'ai eu trois ou quatre balles de matches dans le deuxième set. Il les a retournées et je me suis dit: "Whaou, j'espère que ce n'est pas l'heure des comptes. Il était proche". Du début à la fin, vous ne savez jamais ce qu'il va se passer avec Andy.»

Djokovic, qui aura 30 ans en mai, a ainsi renoué avec la victoire, son dernier trophée remontant au Masters 1000 de Toronto, en juillet 2016.

Andy Murray, vainqueur à Doha en 2008 et 2009, regrette surtout de n'avoir pas su saisir sa chance aux moments les plus importants: «J'ai eu une balle de bris à 3-2. Et dans le dernier jeu, je menais 30-0 sur le service de Novak, mais je n'avais pas suffisamment appuyé mes coups. Je pense que j'avais aussi une balle de bris au premier set également...»

Samedi à Doha, Djokovic a construit son succès au filet où il a marqué 70 % des points en 35 montées. Et c'est la 20e fois que le Serbe prend le meilleur sur l'Écossais après avoir conquis le premier set.

Les deux meilleurs joueurs mondiaux vont maintenant se donner rendez-vous à l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem de l'année.  Avec AFP

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