Wozniak intimement liée à Québec

La Blainvilloise Aleksandra Wozniak, qui affrontera lundi l'Américaine... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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La Blainvilloise Aleksandra Wozniak, qui affrontera lundi l'Américaine Jessica Pegula, en sera à son 26e  match en carrière au tournoi de Québec - son 20e dans le tableau principal.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) La carrière d'Aleksandra Wozniak est intimement liée au tournoi de Québec. De sa victoire contre Krystel Sauvageau à tout juste 14 ans au match d'ouverture officiel de lundi soir contre Jessica Pegula, la Blainvilloise a tout vécu dans la capitale.

«J'ai beaucoup de beaux souvenirs ici», a souri celle qui en est à sa 12e participation au Challenge Bell devenu Coupe Banque Nationale. L'athlète de 29 ans livrera un 26e match dans le cadre de cette compétition, son 20e au tableau principal. Toutes des marques inscrites dans les annales du tournoi.

C'est aussi à Québec qu'elle a subi cette blessure à l'épaule droite qui aurait pu sonner sa retraite, l'opération la tenant loin des courts durant une année complète, de 2014 à 2015.

Treize mois après son retour au jeu, Wozniak occupe le 379e rang du classement mondial féminin en simple. Très loin de son sommet de 21e atteint en 2009, mais un pas de géant pour celle qui pointait 956au même tournoi l'an dernier et 854e au début de l'année 2016.

«Je savais qu'après ma chirurgie, il n'y aurait pas de raccourci. Au moins, je ne suis plus 1400e! Je sais que je vais continuer à remonter parce que je suis en santé», dit celle qui se voit de retour parmi les 50 meilleures raquettes au monde d'ici plus ou moins un an. Il s'agit de son 20e tournoi depuis son retour au jeu.

Dimanche après-midi, sur le court central du PEPS de l'Université Laval, Wozniak a échangé des balles avec l'Allemande Mona Barthel devant une poignée de spectateurs, en cette journée portes ouvertes à la Coupe Banque Nationale.

Il s'est écoulé quinze ans depuis ses victoires contre Sauvageau, de Repentigny, puis l'Américaine Elizabeth Schmidt. Ses cinq premiers points de classement professionnel et 650 $ en bourse! «J'avais gagné cinq matchs en tournoi de préqualifications pour me rendre là et j'avais fini par perdre mon deuxième match de la journée, un match serré contre Abigail Spears», Américaine alors 285e au monde.

Jouer avec des mitaines

Fille d'immigrants polonais arrivés au Québec en 1983, Wozniak a été inspirée par sa grande soeur, ancienne championne canadienne aujourd'hui établie au Texas et maman de jumelles. Dorota a joué lors des deux premières présentations du Challenge Bell de Québec, en 1993 et 1994, en qualifications.

Aleksandra se souvient que le manque de ressources financières n'a jamais été un frein à ses rêves. «Je peux dire que mes parents étaient pauvres... Je me rappelle que je buvais du jus qui goûtait comme du Tylenol à 25 ¢ chez Provigo. Eh boy!

«Et mes parents n'avaient pas l'argent pour être membre d'un club de tennis à l'année. Alors l'hiver, avec mon père, on déneigeait un des terrains publics extérieurs à Blainville. On a encore le vieux filet de volleyball qu'on installait... Ce n'est pas facile de jouer avec des mitaines!» rigole-t-elle.

Le paternel, Antoni, est encore son entraîneur. En 2008, Wozniak est devenu la première Québécoise de l'histoire à percer dans le top 50. Année où elle a atteint la demi-finale à Québec, tout comme en 2009.

Contrairement à l'an passé, elle n'a pas eu à passer par les qualifications et affrontera Pegula, qui l'a battue 6-2 et 6-2 à la mi-juillet, à Washington.

Les six qualifiées admises dans le tableau principal cette année sont les Américaines Lauren Davis (105e au monde), Jamie Loeb (220e) et Danielle Lao (364e), les Tchèques Tereza Martincova (236e) et Barbora Krejcikova (267e), ainsi que la Française Amandine Hesse (169e).

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