Wawrinka fait craquer Djokovic

Le Suisse Stan Wawrinka étreint le trophée remis... (AFP, Jewel Samad)

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Le Suisse Stan Wawrinka étreint le trophée remis au champion des Internationaux des États-Unis, qu'il a remporté en venant à bout du Serbe Novak Djokovic en quatre manches.

AFP, Jewel Samad

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Jérôme Rasette
Agence France-Presse
New York

Le Suisse Stan Wawrinka s'est offert, à 31 ans, son troisième titre du grand chelem en surclassant le Serbe Novak Djokovic en finale des Internationaux des États-Unis, dimanche.

Wawrinka a terrassé le no 1 mondial et tenant du titre en quatre sets 6-7 (7), 6-4, 7-5, 6-3 au terme de trois heures et 55 minutes d'une finale d'une grande intensité.

La troisième raquette mondiale a ajouté un 15e titre à son palmarès, qui comptait déjà un sacre aux Internationaux d'Australie en 2014 et à Roland Garros l'an dernier.

Wawrinka revient de loin dans ce tournoi, puisqu'il avait dû repousser une balle de match contre le Britannique Daniel Evans, qu'il avait fini par battre en cinq sets en huitième de finale.

La finale a été, en comparaison, bien moins difficile à gérer pour le Suisse qui a fait craquer «Djoko», avec sa résilience en défense, sa prise de risques (46 coups gagnants) et son opportunisme (6 balles de bris converties sur 10, contre 3 sur 17 pour Djokovic) lorsqu'il s'est retrouvé en position de prendre le service de son adversaire.

De son côté, Djokovic, qui avait eu un parcours relativement aisé jusqu'à la finale à la faveur des forfaits et abandons de trois de ses six précédents adversaires, n'a pas joué avec son aplomb habituel.

«Il a été meilleur»

«J'ai moins joué que lui [environ neuf heures passées sur les courts pour arriver en finale, deux fois moins que Wawrinka], mais ce n'est pas ce qui a fait la différence : il a été meilleur que moi, plus calme dans les moments importants, mon service n'était pas là, c'est aussi simple que cela», a résumé Djokovic, gagnant de 12 titres majeurs.

Le Serbe a certes remporté la première manche au bris d'égalité, mais il a dû peiner plus que prévu : il avait commencé sa septième finale new-­yorkaise en prenant le service de son adversaire pour mener 3-0, puis 4-1 et 5-2, avant de concéder trois jeux de suite.

Dans le jeu décisif, Wawrinka a coincé physiquement et concédé la manche en 58 minutes de jeu.

Mais le Suisse, qui n'avait remporté que 4 de ses 23 précédents duels contre Djokovic, a pris l'ascendant dès le début de la deuxième manche et l'a conservé jusqu'au bout de la rencontre.

Le scénario des deux sets suivants a été quasiment identique : Djokovic a laissé passer plus d'une fois sa chance et Wawrinka le lui a fait payer cher avec son redoutable revers et ses coûts bien placés.

Mené deux manches à une, le roi du tennis masculin, vainqueur en 2016 des majeurs australien et français, mais éliminé dès le troisième tour à Wimbledon, a capitulé.

Touché à un orteil du pied droit et atteint au moral, il a offert la victoire à Wawrinka sur la deuxième balle de match avec une 46e et dernière faute directe.

«Victoire méritée»

«La victoire de Stan est complétement méritée, il a fait preuve de plus de courage et d'opportunisme dans les moments importants», a admis le perdant.

«Cela s'est joué à quelques points, mais cela reste une belle quinzaine pour moi, car je n'étais pas certain de pouvoir jouer ce tournoi», a rappelé le Serbe, diminué par une blessure à un poignet en août.

Il a tiré toutefois un bilan positif du rendez-vous new-yorkais qu'il a bien failli manquer : «Je me suis décidé huit-neuf jours avant le début du tournoi, arriver en finale, ce n'est pas donc pas si mal dans ces conditions», a-t-il insisté.

Wawrinka a tenu à rendre hommage à son adversaire : «J'en suis là à cause de toi, tu as tellement fait pour le tennis, tu m'as poussé à atteindre ce niveau», a-t-il insisté lors de la cérémonie de remise des prix où il a reçu un chèque de 3,5 millions $US.

«Je suis vidé, émotionnellement et physiquement, cela a été un combat très dur contre Novak, j'ai encore du mal à réaliser», a admis le Suisse qui a remporté sa 11e finale de suite, dont ses trois finales en grand chelem.

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