Serena détrônée 186 semaines plus tard

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Pour une deuxième année consécutive, la route de Serena Williams s'est arrêtée en demi-finale à Flushing Meadows.

AFP, Don Emmert

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Agence France-Presse
New York

Serena Williams va abandonner la première place mondiale qu'elle occupait sans discontinuité depuis février 2013 après sa retentissante défaite en demi-finales des Internationaux des États-Unis, jeudi.

L'Américaine de 34 ans - elle en aura 35 le 26 septembre - s'est inclinée 6-2 et 7-6 (7/5) face à la Tchèque Karolina Pliskova (11e mondiale). Elle va être dépassée lundi au classement WTA par Angelique Kerber, qui a défait jeudi la Danoise Caroline Wozniacki 6-4 et 6-3.

Après sa défaite, Williams a révélé qu'elle était blessée au genou gauche depuis plusieurs jours. «Je ne pouvais pas me déplacer comme je le voulais.» Elle a toutefois refusé d'évoquer la perte de sa première place au classement mondiale. «Ce n'est pas quelque chose dont je parle», a-t-elle asséné.

Elle a passé 309 semaines en tête du classement WTA, dont 186 consécutives depuis sa dernière prise de pouvoir le 18 février 2013, soit la période la plus longue sans discontinuité pour une numéro un mondial à égalité avec Graf. Selon son entraîneur Patrick Mouratoglou, la perte de la première place mondiale n'est qu'une péripétie.

«Elle était prête à cette éventualité parce qu'on avait décidé de ne pas jouer le tournoi de Cincinnati pour être prêts ici, ce n'était clairement pas la priorité. Cela ne fait pas plaisir, mais ce n'est pas la fin du monde, cela fait trois ans et demi qu'elle est numéro un et elle récupérera cette place quand elle l'aura décidé.»

Comme en 2015

Comme en 2015, la cadette des soeurs Williams est donc tombée à la surprise générale en demi-finales de l'un de ses tournois favoris contre une adversaire a priori largement à sa portée. Il y a un an, elle avait chuté face à l'Italienne Roberta Vinci qui l'avait privée du grand chelem calendaire (quatre titres majeurs la même année).

Jeudi, Williams a commis 31 fautes directes et 6 doubles fautes, dont la dernière sur la balle de match qui a offert à Pliskova son billet pour la finale et à Kerber le trône de numéro un mondiale. Ce revers l'empêchait du même coup de signer un septième triomphe à Flushing Meadows et un 23e lors d'un tournoi du grand chelem, ce qui aurait constitué deux records de l'ère moderne. Mouratoglou a toutefois refusé de s'inquiéter pour l'avenir de l'Américaine.

«Les records, elle les battra de toute façon, elle n'est pas obsédée par cela. Ce qui est très important pour elle, ce sont les tournois du grand chelem, elle veut en gagner un maximum, elle est en train d'écrire une page de l'histoire du tennis.»

Pliskova, qui participera à sa première finale d'un tournoi majeur en carrière, est devenue seulement la quatrième joueuse à vaincre les soeurs Williams lors d'un même tournoi du grand chelem. En quatrième ronde, lundi, elle avait dû venir de l'arrière pour éliminer Venus Williams en trois manches.

La Tchèque de 24 ans, qui participait à sa première demi-finale à ce niveau, a étouffé Serena avec son puissant service (7 aces, 84 % de points gagnés sur son premier service).

Avec AP

Autre journée victorieuse pour Auger-Aliassime

Autre bonne journée pour Félix Auger-Aliassime aux Internationaux des États-Unis, alors qu'il a atteint les quarts de finale en simple chez les garçons et le carré d'as du double. Le tennisman de 16 ans de L'Ancienne-Lorette a tout d'abord défait l'Espagnol Alejandro Davidovich Fokina 6-4 et 7-6 (6).

Félix Auger-Aliassime... (Archives AP, Ben Curtis) - image 3.0

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Félix Auger-Aliassime

Archives AP, Ben Curtis

Il a été particulièrement efficace au filet, où il a remporté 16 échanges sur 20. En quarts, la sixième tête de série affrontera l'Américain Patrick Kypson. En double, Auger-Aliassime et Benjamin Sigouin, tête de série no 3, ont défait 6-4 et 6-2 les Français Elliot Benchetrit et Geoffrey Blancaneaux. En demi-finale, ils feront face aux Japonais Yuta Shimizu et Toru Horie. D'après La Presse canadienne

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