Nadal reste bloqué à la porte des quarts... encore

Pendant plus de quatre heures,Rafael Nadal s'est battu... (AFP, Don Emmert)

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Pendant plus de quatre heures,Rafael Nadal s'est battu comme un beau diable, mais il a laissé échapper la victoire face à son cadet de huit ans Lucas Pouille.

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Jérôme Rasetti
Agence France-Presse
New York

Pour la première fois depuis 2004, l'Espagnol Rafael Nadal n'a pas atteint une seule fois en 2016 le stade des quarts de finale en Grand Chelem, mais l'ancien no 1 mondial, éliminé dimanche en huitièmes de finale de l'US Open par le Français Lucas Pouille, reste optimiste pour l'avenir.

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Lucas Pouille

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Pendant plus de quatre heures, il s'est battu comme un beau diable, mais il a laissé échapper la victoire face à son cadet de huit ans en cinq sets 6-1, 2-6, 6-4, 3-6, 7-6 (8/6).

«Lucas a très bien débuté le match, mais je me suis battu jusqu'au bout. Il y a des choses que j'aurais pu faire mieux, il me manquait un petit quelque chose. C'était un match très indécis qui aurait pu basculer dans un sens comme dans un autre», a déclaré Nadal.

Le Majorquin ne s'est pas cherché d'excuses, même s'il a été privé de compétition entre juin et août en raison d'une blessure à un poignet.

«C'est vrai que je n'ai pas disputé beaucoup de matchs ces deux, trois derniers mois, mais j'ai laissé passer ma chance. Il y a des points que j'aurais pu mieux jouer», a admis l'Espagnol, vainqueur de 14 titres du Grand Chelem, dont deux éditions de l'US Open.

«Je suis juste heureux de jouer»

«Je suis bien sûr triste, mais j'ai donné tout ce que j'avais. Je peux jouer mieux, je peux jouer moins bien, mon attitude était la bonne, j'ai donné mon maximum», a-t-il insisté, en félicitant son adversaire actuellement 25e mondial mais qu'il voit «atteindre le top 10 mondial».

«Il faut que je travaille encore pour revenir au niveau d'avant ma blessure, j'aurais pu mieux servir, j'aurais pu lui faire plus mal avec mes attaques», a observé le 5e mondial.

Même s'il n'a pas brillé en Grand Chelem (élimination au premier tour à Melbourne et en huitièmes de finale à New York, abandon au troisième tour à Roland Garros, forfait à Wimbledon), Nadal reste persuadé qu'il est toujours, à 30 ans, l'un des cadors du circuit.

«Je ne repars pas de zéro, je suis plus proche de mon meilleur niveau que je ne l'étais l'an dernier, je vais tout faire pour participer au Masters en fin de saison, cela serait pas mal d'y arriver en ayant manqué deux mois et demi de compétition», a-t-il noté.

«L'an dernier, j'avais des blocages psychologiques qui m'ont posé beaucoup de problèmes, ce n'est plus le cas cette année», a insisté le nonuple vainqueur de Roland Garros.

En 2016, il a remporté deux tournois (Barcelone et Monte Carlo), portant son palmarès à 69 titres, et atteint les demi-finales du tournoi olympique de Rio, où il a été éliminé par Juan Martin Del Potro avant de céder dans le match pour la médaille de bronze face au Japonais Kei Nishikori.

Alors cette élimination à Flushing Meadows, «ce n'est pas ma première défaite et cela ne sera sans doute pas la dernière, cela fait partie de la vie d'un sportif. Je suis juste heureux de jouer, je suis presque à 100 %», a conclu Rafa.

Djokovic accède aux quarts 

Novak Djokovic... (AFP, Don Emmert) - image 2.0

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Novak Djokovic

AFP, Don Emmert

Novak Djokovic a eu besoin des traitements d'un soigneur pour son coude droit en troisième manche, mais il a tout de même vaincu Kyle Edmund en trois manches de 6-2, 6-1, 6-4, dimanche.

Le champion en titre des Internationaux des États-Unis se rend donc en quarts de finale du tournoi pour une 10e année de suite.

Djokovic a finalement été forcé de jouer un match complet après avoir passé seulement 31 minutes sur le terrain au cours des cinq derniers jours. Ses deux adversaires précédents avaient dû déclarer forfait en raison d'une blessure.

Jo-Wilfried Tsonga a pour sa part battu l'Américain Jack Sock en quatre manches pour atteindre les quarts de finale des Internationaux des États-Unis pour une deuxième année consécutive.

Après avoir raté la première balle de match qu'il a obtenue, au bris d'égalité du troisième set, le Français a dominé son adversaire lors de la quatrième manche pour l'emporter 6-3, 6-3, 6-7 (7), 6-2.

Sock, le dernier Américain du tournoi, tentait d'accéder aux quarts de finale d'un tournoi du Grand Chelem pour une première fois en carrière. Aucun Américain n'a réussi à faire partie des huit derniers joueurs à cet événement depuis 2011.

Les Internationaux des États-Unis constituent le seul tournoi majeur dans lequel Tsonga ne s'est jamais rendu en demi-finale. Il avait atteint la finale des Internationaux d'Australie, en 2008.

Tsonga pourrait maintenant affronter le favori Novak Djokovic. Ce dernier se mesurera au Britannique de 21 ans Kyle Edmund, plus tard dimanche soir.

Un des compatriotes de Tsonga, Gaël Monfils, a poursuivi son bel été en ajoutant une place en quarts de finale du tournoi à son palmarès.

Classé 10e tête de série, le Français n'a donné aucune chance à son rival, Marcos Baghdatis, en l'emportant 6-3, 6-2, 6-3. Depuis sa défaite en première ronde du tournoi de Wimbledon, Monfils a porté à 18-2 sa fiche en simple. La séquence comprend d'ailleurs un titre au tournoi de Washington.

Trois jours après avoir fêté son 30e anniversaire, il restait encore quelques coups spectaculaires dans le sac de Monfils, incluant une tentative d'attacher son soulier au beau milieu d'un point. Il n'a toujours pas échappé une manche du tournoi.

Âgé de 31 ans, Baghdatis n'avait pas atteint la ronde des 16 d'un tournoi du Grand Chelem depuis 2009, lors des Internationaux d'Australie.  Avec AP

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