Un autre record pour Serena Williams

Serena Williams n'a fait qu'une bouchée de la... (AFP, EDUARDO MUNOZ ALVAREZ)

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Serena Williams n'a fait qu'une bouchée de la Suédoise Johanna Larsson, remportant une 307e victoire en simple dans un tournoi du grand chelem, surpassant Martina Navratilova à ce chapitre.

AFP, EDUARDO MUNOZ ALVAREZ

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Associated Press
New York

L'inflammation à l'épaule droite qui devait ralentir Serena Williams aux Internationaux des États-Unis dans sa quête vers un 23e titre majeur semble être chose du passé.

Williams n'a eu besoin que d'une heure pour éliminer la Suédoise Johanna Larsson, 6-2, 6-1, lors d'un match de troisième tour.

Cette victoire était la 307e de la carrière de Williams à un tournoi du grand chelem, soit une de plus que Martina Navratilova au premier rang de l'histoire du tennis féminin. Williams a aussi égalé le total de victoires du Suisse Roger Federer lors de tournois majeurs.

Classée 47e au monde, Larsson n'a pas fait le poids devant la favorite du tournoi. La Suédoise n'a inscrit que cinq coups gagnants, soit un de moins que le nombre d'as réalisés par Williams.

Et devant le puissant service de l'Américaine, Larsson n'a obtenu qu'une seule chance de bris, dont elle n'a pas su profiter.

«Au niveau tennis, je pense que c'était une performance satisfaisante à tous les niveaux, sans être parfaite, bien sûr, a dit l'entraîneur de Williams, Patrick Mouratoglou. Mais pour quelqu'un qui n'a pas joué beaucoup au cours des deux derniers mois, elle est compétitive.

«Il n'y a plus de douleur. Si elle ressent encore quelque chose, je ne le sais pas. Je ne suis pas dans son épaule. Mais tout semble normal. Son service est normal. À l'entraînement, elle effectue autant de services qu'à l'habitude, et à pleine puissance. Je ne vois pas de problème et elle n'en parle plus.»

Voilà donc une mauvaise nouvelle pour les prochaines adversaires de Williams, à commencer par Yaroslava Shvedova, qui a atteint les huitièmes de finale à New York pour une première fois en battant Zhang Shuai 6-2, 7-5.

Facile pour Radwanska

Les choses ont été tout aussi faciles pour la Polonaise Agnieszka Radwanska, samedi, que pour Williams. La quatrième favorite a défait la Française Caroline Garcia 6-2, 6-3 en 70 minutes. C'est le même temps dont a eu besoin l'Espagnole Carla Suarez-Navarro (11e) pour vaincre la Russe Elena Vesnina, 6-4, 6-3.

Au prochain tour, Radwanska sera opposée à la Croate Ana Konjuh, qui a eu le meilleur 6-3, 3-6, 6-2 sur l'Américaine Varvara Lepchenko.

Mais ce fut beaucoup plus ardu pour la Roumaine Simona Halep. La cinquième tête de série a dû trimer dur pendant plus de deux heures pour battre la Hongroise Timea Babos, 31e au monde, 6-1, 2-6, 6-4.

À lui seul, le troisième set, lors duquel Halep s'est retrouvée en déficit de 1-3, a duré 61 minutes.

Chemin faisant, la Roumaine, demi-finaliste à Flushing Meadows il y a un an, a affiché sa frustration face à la puissance de Babos, qui a réussi 5 as et 25 coups gagnants.

Vers la fin de la manche décisive, Halep a projeté sa raquette au sol après avoir perdu un point.

Après le match, Halep a fait savoir qu'elle avait eu de la difficulté à se déplacer à cause d'un malaise au dos, tout en se demandant même comment elle avait pu revenir de l'arrière.

Halep, championne du dernier tournoi de la Coupe Rogers à Mont­réal, retrouvera Suarez-Navarro en huitièmes de finale.

En soirée, Venus Williams a mis fin au parcours de l'Allemande Laura Siegemund en la battant 6-1, 6-2. Williams aura maintenant rendez-vous avec la Tchèque Karolina Pliskova, qui a éliminé la Russe Anastasia Pavlyuchenkova en l'emportant 6-2, 6-4.

***

Les victoires en carrière dans un tournoi du grand chelem

1. Serena Williams: 307

2. Martina Navratilova: 306

3. Chris Evert: 305

4. Steffi Graf: 280

5. Venus Wiliams: 241

6. Arantxa Sanchez: 212

7. Lindsay Davenport: 198

8. Billie Jean King: 195

9. Monica Seles: 181

10. Conchita Martinez: 174

Murray peine face au 40e joueur mondial

Le deuxième joueur mondial, Andy Murray, a souffert pendant plus de trois heures face à l'Italien Paolo Lorenzi, 40e raquette mondiale, pour décrocher sa qualification pour les huitièmes de finale à Flushing Meadows en quatre sets 7-6, 5-7, 6-2, 6-3, samedi.

L'Écossais a été particulièrement déstabilisé lors des deux premières manches par l'agressivité et la prise de risque de son adversaire,

Murray, vainqueur à Wimbledon en juillet et champion olympique à Rio, s'est également compliqué la tâche avec un total bien trop élevé de fautes directes (63).

«C'est un joueur qui ne vous donne pas de points faciles et comme de mon côté j'ai fait trop d'erreurs faciles, il a fallu être patient», a-t-il admis.

Il lui faudra singulièrement élever son niveau de jeu au prochain tour, alors qu'il sera opposé au Bulgare Grigor Dimitrov (24e), qui joue actuellement de l'excellent tennis.

Dimitrov, ancien no 8 au monde, a remporté leur dernier duel fin mars lors du Masters 1000 de Miami.

«Ce sera un match difficile, Grigor joue bien en ce moment, il faudra de mon côté mieux jouer», a prévenu Murray, qui a disputé les finales des trois précédents tournois du grand chelem de l'année.

Plus tôt en journée, l'Argentin Juan Martin del Potro a confirmé qu'il ne fallait pas le négliger en remportant une nette victoire face au 13e favori, l'Espagnol David Ferrer.

Del Potro, vainqueur de l'épreuve en 2009 mais privé de compétition lors des deux dernières saisons en raison de blessures aux poignets, s'est imposé en trois sets 7-6 (3), 6-2, 6-2.

Il n'avait plus joué à Flushing Meadows depuis 2013 et il faut remonter à l'édition 2013 de Wimbledon pour trouver trace de son dernier huitième de finale en grand chelem. L'Argentin sera opposé à l'Autrichien Dominic Thiem (10e).  AFP

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