Flushing Meadows: le nouveau toit déconcentre

La pluie cognait tellement fort sur le toit... (AFP, Timothy A. Clary)

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La pluie cognait tellement fort sur le toit pendant le match d'Andy Murray qu'il a déclaré qu'il avait parfois eu de la difficulté à entendre les coups de raquette contre la balle.

AFP, Timothy A. Clary

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Agence France-Presse
NEW YORK

Après la chaleur accablante des trois premiers jours, le temps s'est dégradé sur Flushing Meadows jeudi, mais Andy Murray et Simona Halep ont pu décrocher leur billet pour le troisième tour grâce au toit qui protège, depuis cette année, le Arthur Ashe Stadium.

Murray a pris sans mal la mesure de l'Espagnol Marcel Granollers (45e mondial), en trois sets de 6-4, 6-1 et 6-4. Le plus difficile pour le numéro deux mondial a été de s'adapter aux conditions nouvelles sur le Arthur Ashe Stadium, le court principal de Flushing Meadows équipé désormais d'un toit rétractable qui a prouvé son utilité, jeudi, alors que le jeu a été interrompu pendant plus de deux heures et demie sur les courts extérieurs.

La pluie cognait tellement fort sur le toit que Murray a déclaré qu'il avait parfois eu de la difficulté à entendre les coups de raquette contre la balle. Le toit rétractable de 150 millions $US rend le stade plus bruyant même quand il est ouvert, puisqu'il amplifie les murmures des spectateurs. Et quand il est fermé, il amplifie tous les bruits ambiants.

«Vous n'entendez presque plus rien», a dit Murray, champion en 2012 à New York. «Au moins vous entendez les appels des juges de ligne. Nous utilisons aussi nos oreilles quand nous jouons, pas seulement nos yeux. Le son nous aide à juger la vitesse de la balle et l'effet. Ce n'était pas évident.»

Granollers a partagé le point de vue de Murray. «Nous ne sommes pas habitués à jouer dans un environnement bruyant. J'avais l'impression de ne pas frapper la balle. C'était difficile de rester concentré. S'il ne pleut pas, c'est correct. Mais avec la pluie, c'était trop bruyant.»

«Nous allons chercher des solutions pour réduire le bruit», a déclaré le directeur de l'Association américaine de tennis, Gordon Smith. «Nous savions que ce serait plus bruyant que d'habitude quand il pleut. C'est quelque chose à quoi les joueurs et les spectateurs devront s'habituer.»

Un peu froid pour Halep

De son côté, Halep a aimé les «conditions paisibles» à l'intérieur du stade recouvert, bien qu'elle trouvait qu'il y faisait un peu froid. Cinquième joueuse mondiale et demi-finaliste des Internationaux des États-Unis en 2015, elle n'a pas fait de détails face à la Tchèque Lucie Safarova (44e ), dominée 6-3, 6-4. 

«Avoir un toit sur le Arthur Ashe est vraiment appréciable. On n'a plus à attendre à cause de la météo, les conditions de jeu me conviennent encore mieux quand le toit est fermé», a expliqué la Roumaine, victorieuse à Montréal en juillet.

C'est Rafael Nadal et Andreas Seppi qui ont été les premiers de l'histoire des Internationaux des États-Unis à être «protégés», mercredi soir. Le score était de 6-0 et 3-2 en faveur de Nadal quand le juge-arbitre a donné son feu vert pour la fermeture du toit. La partie a été suspendue pendant sept minutes, le temps pour que la structure métallique soit activée. Nadal l'a finalement emporté 6-0, 7-5 et 6-1. Avec AP

Serena égale un record de Navratilova

Serena Williams a égalé le record de 306 victoires en grand chelem de Martina Navratilova en défaisant Vania King 6-3, 6-3 lors du deuxième tour des Internationaux des États-Unis, jeudi. Seulement Roger Federer a gagné plus de matchs en grand chelem dans l'ère moderne du tennis, qui a débuté en 1968. Elle aura l'occasion d'égaler la marque du Suisse samedi, quand elle affrontera la Suédoise Johanna Larsson. L'Américaine de 34 ans - elle en aura 35 le 26 septembre - a amélioré sa fiche en tournois majeurs à 306-42, pour un pourcentage de victoire de 87,9.  AP

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