Difficile tirage au sort pour les favoris du US Open

Novak Djokovic sera d'abord opposé au Polonais Jerzy Janowicz... (Archives AP)

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Novak Djokovic sera d'abord opposé au Polonais Jerzy Janowicz (228e), mais les choses pourraient rapidement se compliquer, avec John Isner ou Richard Gasquet en huitièmes de finale, puis Marin Cilic ou Jo-Wilfried Tsonga en quart de finale.

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Agence France-Presse
New York

Novak Djokovic, encore diminué par sa blessure à un poignet, et Serena Williams, perturbée par une épaule récalcitrante, ont hérité vendredi d'un tableau difficile pour les Internationaux des États-Unis, qui débute lundi à New York.

Pour son entrée en lice à Flushing Meadows, «Djoko» sera opposé au Polonais Jerzy Janowicz, ancien 14e mondial tombé à la 228e place du classement ATP en raison d'une blessure à un genou. Les choses pourraient rapidement se compliquer pour le Serbe, qui vit un été difficile, avec John Isner ou Richard Gasquet en huitièmes de finale, puis Marin Cilic ou Jo-Wilfried Tsonga en quart de finale.

S'il passe ses obstacles, le double vainqueur des Internationaux des États-Unis (2011, 2015) pourrait retrouver dans le dernier carré Rafael Nadal, en plein renouveau. Mais, plus encore que le tirage au sort, ce qui inquiète Djokovic, c'est son poignet, qui le tracasse depuis les Jeux olympiques de Rio.

«Je ne suis pas encore à 100 % mais je m'en rapproche, j'ai encore quelques jours devant moi, j'espère que lundi, je serai à 100%», a-t-il confié.

Après une première partie de saison quasiment parfaite, durant laquelle il a notamment dompté - enfin ! -la terre battue de Roland Garros, le Serbe a perdu de sa superbe. Il a été éliminé dès le troisième tour à Wimbledon, s'est relancé en remportant le Masters 1000 de Toronto, avant de chuter dès le premier tour du tournoi olympique à Rio, puis de déclarer forfait pour le Masters 1000 de Cincinnati.

«On apprend plus des défaites que de ses victoires, les défaites arrivent toujours pour une raison, il faut savoir en tirer des leçons», a insisté «Djoko».

De son côté, Milos Raonic, cinquième tête de série, disputera son match de premier tour contre l'Allemand Dustin Brown (87e). La route de l'Ontarien vers une deuxième finale d'affilée à un tournoi du grand chelem est toutefois parsemée d'embûches.

En quatrième ronde, il pourrait devoir livrer bataille au Français Gaël Monfils, qui l'a éliminé en quarts de finale de la Coupe Rogers à Toronto à la fin de juillet. Par la suite, Raonic pourrait se mesurer à Nadal en quarts de finale, et à Djokovic en demi-finale.

Pas facile pour Bouchard

Dans le tableau féminin, la numérlo un mondiale Serena Williams, qui vise un 23e titre du grand chelem, débutera sa campagne new-yorkaise face à une adversaire difficile : Ekaterina Makarova (36e). La Russe avait atteint le dernier carré des Internationaux des États-Unis en 2014, où elle s'était inclinée face à la cadette des soeurs Williams. Mais elle avait battue l'Américaine en huitièmes de finale aux Internationaux d'Australie en 2012.

Williams devra ensuite théoriquement se défaire de Simona Halep en quart de finale, puis d'Agnieszka Radwanska en demi-finale, avant de retrouver, en finale, Angelique Kerber qui peut la déloger de la première place au classement mondial si elle remporte le dernier tournoi du grand chelem de l'année.

Mais, comme Djokovic, Williams traverse, physiquement, une passe difficile. «Je n'ai pas joué beaucoup, je ne me suis pas beaucoup entraînée ces derniers temps. Je commence à me sentir mieux, j'espère que cela va aller de mieux en mieux jour après jour», a souligné l'Américaine, couronnée six fois à Flushing Meadows. Elle a toutefois connu une grosse désillusion en 2015 avec son élimination en demi-finale qui l'a privée du grand chelem sur une année.

Quant à Eugenie Bouchard (40e), elle affrontera au premier tour la Tchèque de 20 ans Katerina Siniakova (73e). La Québécoise se trouve dans la moitié supérieure du tableau, la même que Williams. Si Bouchard gagne son duel de premier tour, elle pourrait affronter la Française Caroline Garcia (25e). Une autre victoire pourrait la mener vers un affrontement de troisième ronde contre la Polonaise Agnieszka Radwanska, classée quatrième tête de série.

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