Serena sauvée par son service

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La Presse Canadienne
Londres

Menée par un bris dans le set décisif et à un point de se retrouver en déficit 3-0, Serena Williams a refusé d'abandonner sur le court central.

Confrontée à la perspective de sa défaite la plus hâtive en carrière à Wimbledon, la sextuple championne a puisé dans sa vaste expérience des grands rendez-vous - et misé aussi sur son puissant service - pour venir à bout de Christina McHale 6-7 (7), 6-2, 6-4 et obtenir son billet pour la troisième ronde lors d'une journée perturbée de nouveau par la pluie.

«Je sais que personne ne peut me briser mentalement», a déclaré Williams après son match de deux heures et demie. «Je sais qu'il en faut beaucoup pour me briser mentalement. Et je savais qu'en arrière par un bris au troisième set, j'allais redresser les choses. Et c'est ce que j'ai fait.»

Serena Williams n'a jamais perdu à Wimbledon avant la troisième ronde, mais elle a été confrontée à une opposition acharnée de McHale, une Américaine de 24 ans qui n'a jamais franchi le cap du troisième tour à un tournoi majeur.

Après avoir perdu le premier set au bris d'égalité, qu'elle a mené 5-3, Williams s'est dirigée vers sa chaise en bordure du court et elle a fracassé sa raquette sur le sol, puis l'a lancée derrière elle.

Williams a repris le contrôle au deuxième set, perdant seulement deux jeux, mais elle a ensuite été menée 2-0 au troisième. McHale était en avance 40-15 au service, avec deux occasions de s'emparer d'une priorité de 3-0.

Mais McHale a commis une double faute et Williams a gagné 11 points d'affilée. McHale a ensuite sauvé trois balles de bris pour prendre les devants 3-2. Le jeu suivant a donné lieu à un long échange de 26 coups qui a pris fin quand Williams a commis une faute sur un coup droit. Mais McHale y est allée d'une double faute sur une balle de jeu et Williams a attaqué son deuxième service pour la briser à 5-4.

Williams a ensuite fait une démonstration de sa puissance au dernier jeu, s'assurant la victoire avec trois as consécutifs pour un total de 14.

Sa soeur, la quintuple championne Venus, s'est également fait une frayeur, surmontant plusieurs délais causés par la pluie pour accéder au quatrième tour en défaisant la Russe Daria Kasatkina, no 29, 7-5, 4-6, 10-8.

del Potro acclamé

Novak Djokovic, double tenant du titre, était mené deux sets à rien par l'Américain Sam Querrey dans un match de troisième tour lorsque le jeu sur le court no 1 a été suspendu pour le reste de la journée en raison de la pluie. Il sera complété samedi.

Le Suisse Roger Federer, qui jouait sur le court central couvert, s'est facilement défait du Britannique Daniel Evans (6-4, 6-2, 6-2).

Plus tôt dans la journée, Juan Martin del Potro s'est assuré sa place au troisième tour après une absence de trois ans à Wimbledon.

Le champion des Internationaux des États-Unis en 2009, qui a subi trois interventions chirurgicales à son poignet gauche depuis 2014, a vaincu le Suisse Stanislas Wawrinka, no 4, 3-6, 6-3, 7-6 (2), 6-3. Del Potro, âgé de 27 ans, avait disputé un seul match contre un joueur du top 10 mondial depuis novembre 2013.

«Mes mains en tremblent», a avoué del Potro après avoir quitté le court central sous les acclamations. «C'est toute une sensation pour moi parce que je joue de nouveau au tennis et je me sens revivre. J'ai battu un des gars qui joue du très bon tennis cette saison, a-t-il ajouté. Je ne m'attendais pas à cette victoire aujourd'hui [...]Et j'ai vraiment apprécié le soutien de la foule.»

Wawrinka, double vainqueur en grand chelem, est la tête de série la mieux classée à subir l'élimination jusqu'ici à Wimbledon.

«C'est formidable pour le tennis de le voir de retour, a déclaré Wawrinka en parlant de del Potro. C'est un bon gars, un très bon joueur, un grand champion.»

Des matchs dimanche

Les organisateurs du tournoi de Wimbledon ont annoncé sur Twitter vendredi soir que des matchs seront programmés dimanche, un jour traditionnellement consacré à l'entretien des pelouses, pour rattraper le retard dû à la pluie. Seulement trois fois dans l'histoire de 139 ans de Wimbledon des matchs ont été disputés le dimanche à mi-chemin du tournoi : en 1991, en 1997 et en 2004. AFP

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