La pluie ravive Serena

Serena Williams a disposé de Kristina Mladenovic 6-4,... (AFP, Miguel Medina)

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Serena Williams a disposé de Kristina Mladenovic 6-4, 7-6 (10), dans un match plutôt serré et disputé à haute intensité.

AFP, Miguel Medina

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Associated Press
Paris

Serena Williams a eu besoin de cinq balles de match et a dû faire fi d'une interruption de plus de deux heures et demie causée par la pluie, samedi, avant de venir à bout de la Française Kristina Mladenovic 6-4, 7-6 (10) au troisième tour des Internationaux de tennis de France.

Ce match, plutôt serré et disputé à haute intensité sur le court Philippe-Chatrier, a été interrompu par un orage tout juste avant le début du bris d'égalité entre Williams et Mladenovic. «Jusqu'à ce moment-là, je ne suivais pas mon plan de match. J'étais beaucoup trop sur la défensive. Ce n'était pas moi», a raconté l'Américaine, qui a compilé une fiche de 5-2 au chapitre des coups gagnants pendant le bris d'égalité. «En conséquence, je voulais simplement jouer comme Serena peut jouer.»

Lorsque le jeu a repris, Williams a effacé une balle de manche alors que Mladenovic était à 9-8 avec une volée gagnante. L'Américaine est ensuite passée à quatre reprises à un point de sceller l'issue du match, sans jamais pouvoir y parvenir. À sa cinquième opportunité, elle l'a finalement emporté lorsque Mladenovic a décoché un coup droit trop long.

Williams affrontera au quatrième tour Elina Svitolina, qui a mis fin à sa séquence de sept défaites contre Ana Ivanovic en savourant un gain de 6-4, 6-4. Le meilleur résultat de l'Ukrainienne jusqu'ici à Paris fut une participation aux quarts de finale l'an dernier, où elle avait baissé pavillon devant... Ivanovic.

«Première victoire contre Ana, c'est énorme», a confié Svitolina (18e tête de série). La joueuse de 21 ans, qui n'avait gagné qu'un seul match sur la terre battue cette saison avant d'entamer son parcours à Paris, a indiqué qu'elle avait abordé ce match «dans un meilleur état d'esprit» que lors de ses matchs précédents contre Ivanovic.

«J'étais très confiante aujourd'hui. Je ne sais pas. Tout fonctionnait. Je prenais toujours les bonnes décisions aujourd'hui. Même lorsque je ratais un coup, j'essayais de rester positive et d'appliquer mon plan de match.» Ivanovic, la 14tête de série, n'a conservé son service qu'à trois reprises et elle a été victime de sept bris. Elle a aussi commis 29 fautes directes.

Svitolina, qui a entamé sa carrière professionnelle il y a quatre ans, a ajouté la triple championne des Internationaux de France, Justine Henin, à son personnel d'entraîneurs cette année, dans l'espoir que l'ex-joueuse no 1 mondiale puisse hausser son niveau de jeu d'un cran.

Les connaissances de la Belge sur le jeu de Williams pourraient lui être bénéfiques. Henin a défait Williams à deux reprises à Paris en 2003 et en 2007.

Venus magistrale

La soeur aînée de Williams, Venus, a été magistrale lors du troisième set de son match de troisième tour contre la Française Alizé Cornet, en route vers une victoire de 7-6 (5), 1-6 et 6-0. Elle n'est plus qu'à une seule victoire d'atteindre les quarts de finale à Roland-Garros pour la première fois en une décennie. L'Américaine de 35 ans affrontera au prochain tour la Suissesse Timea Bacsinszky, tombeuse d'Eugenie Bouchard, qui a mis la table pour ce match en disposant de Pauline Parmentier 6-4, 6-2.

Une autre Américaine, Madison Keys, a rejoint les soeurs Williams en huitièmes de finale à Paris pour la première fois de sa carrière en disposant de la Portoricaine Monica Puig 7-6 (3), 6-3. Keys, la 15e tête de série, a rendez-vous lundi avec la Hollandaise Kiki Bertens, tandis que la 12e tête de série, Carla Suarez Navarro, affrontera Yulia Putintseva.

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