Federer déclare forfait

Roger Federer n'a disputé que quatre tournois depuis... (Archives AFP, Tiziana Fabi)

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Roger Federer n'a disputé que quatre tournois depuis janvier et il n'en a remporté aucun. Il en avait joué le double durant la même période en 2015 en plus de mettre la main sur trois titres.

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Agence France-Presse
Paris

Pour la première fois de sa carrière, Roger Federer a été contraint jeudi de se retirer des Internationaux de France, trois jours avant la grande fête parisienne sur terre battue.  Des douleurs au dos ont mis fin à sa séquence record de 65 participations consécutives à un tournoi du grand chelem, amorcée en 2000.

Le Suisse, qui fêtera ses 35 ans en août, n'avait jamais manqué une édition à Roland-Garros depuis ses débuts en grand chelem à Paris en 1999. Depuis, il s'est imposé une fois (2009) Porte d'Auteuil et a disputé quatre autres finales (2006, 2007, 2008, 2011).

Sa précédente absence dans un tournoi majeur remonte aux Internationaux des États-Unis de 1999, alors qu'il avait subi l'élimination lors des qualifications. La deuxième plus longue séquence de participations consécutives à des tournois majeurs est de 56 et elle appartient à l'Espagnol Feliciano Lopez.

«Ma condition physique s'est améliorée, mais je ne suis toujours pas à 100 % et je prendrais un risque en jouant», a souligné Federer sur son compte Facebook.

Le détenteur du record de titres en grand chelem (17) - son dernier triomphe remonte à Wimbledon, en 2012 - s'était blessé au dos début mai avant le Masters 1000 de Madrid. Après avoir fait l'impasse sur le tournoi espagnol, Federer s'était aligné à Rome, le tournoi suivant sur terre battue, mais ses prestations ne l'avaient pas totalement rassuré.

«Si je suis comme ça à Paris, je ne joue pas. Mais je sais que dans 10 jours, je me sentirai mieux», avait-il déclaré après sa défaite en deux manches dès les huitièmes de finale contre l'Autrichien Dominic Thiem, 15e joueur mondial.

Federer avait choisi de ne pas participer cette semaine au tournoi de Genève, pour se ménager et arriver tôt à Paris, afin d'y prendre des repères. Mais ses sensations n'étaient pas suffisamment bonnes.

«Ce n'était pas une décision facile à prendre. Mais je l'ai prise pour m'assurer de pouvoir jouer le reste de la saison et de prolonger ma carrière», a pour sa part expliqué le joueur helvète. «Je suis toujours aussi motivé et enthousiaste que jamais et mon but est de retrouver mon meilleur niveau avant la saison sur herbe», a ajouté Federer, qui espère reconquérir Wimbledon, son tournoi fétiche, où il reste sur deux défaites consécutives en finale face au no 1 mondial Novak Djokovic.

Federer espère aussi remporter la médaille d'or en simple lors des Jeux olympiques de Rio (5-21 août), le dernier grand titre manquant encore à son plantureux palmarès (88 trophées).

Saison compliquée

Cette saison se révèle décidément très compliquée pour l'ancien numéro un mondial, qui n'a disputé que quatre tournois (aucun titre) depuis janvier, alors qu'il en avait joué le double (pour trois titres) l'an passé avant Roland-Garros 2015. À Paris, il s'était incliné en quarts de finale face à son compatriote Stan Wawrinka, futur lauréat du tournoi.

«Cela fait bizarre de se dire qu'il ne sera pas à Paris. C'est triste pour le tennis», a affirmé Wawrinka.

Une arthroscopie subie à un genou début février a tout d'abord éloigné Federer des courts pendant deux mois et demi. Jamais il n'avait dû faire une pause aussi longue depuis le début de sa carrière. Puis des pépins au dos ont ressurgi. Ce n'est pas la première fois que Federer doit faire l'impasse à cause de douleurs lombaires. Il avait dû renoncer à la finale du Masters à Londres en 2014 contre Djokovic pour les mêmes raisons. Cela n'avait toutefois pas empêché Federer de revenir à la compétition moins d'une semaine plus tard, lors de la finale de la Coupe Davis face à la France, et d'offrir un premier Saladier d'argent à son pays aux côtés de Wawrinka.  Avec AP

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