Plus forte, Bouchard surprend Kerber

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La Presse Canadienne
Rome, Italie

Eugenie Bouchard a surpris la deuxième raquette mondiale Angelique Kerber et est passée au troisième tour de l'Omnium d'Italie, mercredi à Rome.

Ce fut d'ailleurs l'hécatombe chez les têtes de série féminines. Outre Kerber, Victoria Azarenka (4e), Petra Kvitova (5e), Simona Halep (6e) et Roberta Vinci (7e) ont été éliminées. Il ne reste plus que 5 des 10 favorites dans le tableau alors que les huitièmes de finale débutent jeudi.

Bouchard, qui est 46e au classement mondial, l'a emporté 6-1, 5-7, 7-5, au terme d'un match marathon de 2h22 contre l'Allemande de 28 ans, championne en titre des Internationaux d'Australie. L'an dernier, la Québécoise avait compilé une fiche de 4-7 dans les matchs de trois sets, alors que cette saison, elle a un dossier de 6-5.

Il est évident que la joueuse de 22 ans est en meilleure condition physique, elle qui a renoué avec l'entraîneur Nick Saviano, à ses côtés chez les juniors et lors de la saison 2014, alors qu'elle a connu son éclosion. «Je ne me sentais pas assez forte l'an dernier», a déclaré Bouchard au site Internet de la WTA. «J'ai ressenti beaucoup de pression et je pense que j'en ai perdu du poids. Ce n'était pas volontaire, mais c'est arrivé.

«Je pense que je n'en faisais pas assez au gym, mais en même temps, je me sentais si nerveuse avant les matchs. Je ne mangeais plus. Je ne mangeais pas assez en raison de toute cette nervosité. J'ai maintenant appris que même si je ressens de la nervosité, je dois absolument manger. C'est l'énergie dont mon corps a besoin.»

Plus souvent au gym

Bouchard a également restructuré ses entraînements afin d'être plus forte physiquement. «Cet hiver, j'étais plus souvent au gym. Pas aussi souvent que sur les courts, mais le ratio s'en rapprochait davantage qu'en 2015. Ça a été fait de façon consciente afin d'améliorer cet aspect. [...] Je ne crains plus les matchs de trois sets maintenant. Je ne me demande plus si je serai capable de tenir le coup.»

Au troisième tour, Bouchard fera face à la Tchèque Barbora Strycova La 36e joueuse mondiale a vaincu la jeune Britannique issue des qualifications Heather Watson 6-4, 6-2. Les deux femmes se sont affrontées quatre fois en carrière, Bouchard ayant le dessus 3-1. Strycova a toutefois remporté leur dernier duel, au Masters de Madrid l'an dernier.

Raonic s'incline

Chez les hommes, Milos Raonic a eu moins de veine que sa compatriote, s'inclinant 7-6 (5) et 6-3 devant Nick Kyrgios.

L'Australien a remporté les trois derniers duels contre l'Ontarien. Pour Raonic, il s'agit d'un premier tournoi où il n'atteint pas les quarts de finale en 2016. Avec AFP

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