Nadal a rendez-vous avec l'histoire

Rafael Nadal pourrait rejoindre dimanche Guillermo Vilas avec... (AP, Manu Fernandez)

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Rafael Nadal pourrait rejoindre dimanche Guillermo Vilas avec un 49e titre record sur terre battue.

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Agence France-Presse
Barcelone

L'Espagnol Rafael Nadal égalera dimanche le record des 49 titres sur terre battue de Guillermo Vilas s'il bat en finale du tournoi de Barcelone le Japonais Kei Nishikori.

Ce n'est pas la première fois que Nadal est à la poursuite d'un record de Vilas. Entre 2005 et 2007, l'Espagnol de 29 ans était resté invaincu sur terre battue pendant 81 matchs, surpassant par plus de deux ans la marque de l'Argentin, dont les exploits datent des années 70 et 80. 

Dimanche, Nadal tentera de remporter pour la neuvième fois l'épreuve catalane, tout comme il l'a fait la semaine dernière au tournoi de Monte-Carlo. Il ne s'est plus imposé à Barcelone depuis 2013.

En demi-finale samedi, Nadal a dominé 6-3 et 6-3 l'Allemand Philipp Kohlschreiber (27e mondial) en jouant un tennis solide, sinon exceptionnel. «De mes six derniers matchs, c'est peut-être celui dans lequel j'ai eu le moins de rythme», a pourtant  commenté le no 5 mondial au micro de Teledeporte. «J'ai raté un petit peu plus en revers. Mais je m'en suis très bien sorti.»

Avantage Nadal

Nadal a étouffé son adversaire grâce à des coups profonds, signe que la confiance est revenue, en commettant bien moins de fautes que l'Allemand (37 à 17). En finale, Nadal affrontera celui qui lui a succédé au palmarès de Barcelone, le double tenant du titre, Kei Nishikori. En 2014 et 2015, Nadal avait perdu avant les demi-finales en Catalogne.

Le Japonais (6e mondial) n'a pas eu à sortir le grand jeu pour se défaire 6-3 et 6-2 de Benoît Paire (22e). Nishikori avait pourtant de quoi s'inquiéter, car il avait perdu ses deux duels de 2015 contre le Français, notamment au premier tour des Internationaux des États-Unis.

Nadal affiche un beau palmarès contre Nishikori, qu'il a battu huit fois lors de leurs neuf duels. Leur dernier match sur terre battue avait aussi tourné à l'avantage de l'Espagnol à Roland-Garros, en 2013.

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