Neuvième titre en carrière pour Nadal à Monte-Carlo

L'Espagnol Rafael Nadal n'avait pas gagné de Masters... (AP, Lionel Cironneau)

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L'Espagnol Rafael Nadal n'avait pas gagné de Masters depuis Madrid, en 2014.

AP, Lionel Cironneau

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Associated Press
Monte-Carlo

Un Rafael Nadal soulagé a surmonté une performance sans panache à son service pour prendre la mesure du Français Gaël Monfils en trois manches de 7-5, 5-7, 6-0 en finale du Masters de Monte-Carlo, dimanche.

L'Espagnol a ainsi mérité un neuvième titre en carrière à Monte-Carlo, mais un premier depuis 2012.

Nadal a aussi récolté un 28e titre à un tournoi Masters, ce qui lui permet de rejoindre Novak Djokovic au premier rang dans les annales du tennis masculin.

Après le point décisif, résultat d'un brillant coup droit, Nadal s'est laissé tomber sur les genoux.

«Ce fut une très importante semaine. La victoire confirme que je vais mieux, a déclaré Nadal. Monte-Carlo est l'un des endroits les plus importants pour moi, il n'y a aucun doute.»

Même s'il dit ne pas jouer «à 100 % de ses capacités», Nadal a montré que sa fameuse capacité de résistance lui revenait graduellement.

«Cette semaine, j'ai été capable de relever le niveau de mon jeu dans les moments difficiles, comme c'était le cas dans le passé. Nous verrons comment les choses évolueront au cours des six prochains mois, mais je me dois d'apprécier ce moment. Demain, je commencerai à penser à Barcelone, un autre événement d'importance.»

Nadal a eu besoin de 2h46 pour se défaire de Monfils, qui n'avait jamais gagné une manche contre Nadal sur terre battue.

Le Français avait également perdu 11 de ses 13 dernières sorties face à l'Espagnol.

«Il n'y a rien d'autre à faire que d'accepter le fait qu'il est légèrement meilleur, a convenu Monfils. Il a augmenté son niveau d'intensité et apporté des ajustements à son jeu.» 

Dans un duel mettant en présence deux athlètes pouvant offrir du jeu relevé, Nadal et Monfils ont plutôt multiplié les faux pas. Cinquième tête de série, Nadal a été victime de cinq bris de service contre Monfils, classé 13e.

Monfils a commis 51 erreurs directes, 15 de plus que Nadal. Auteur de sept doubles fautes, comparativement à quatre pour l'Espagnol, Monfils a été victime de huit bris de service.

34 balles de bris

Au total, les deux joueurs ont fait face à un total combiné de 34 balles de bris.

Prenant part à une 100e finale en carrière, Nadal a mis la main sur un 68e titre. Il s'agit de son premier triomphe en 2016 et de son premier depuis le tournoi de Hambourg, en août 2015. Nadal n'avait pas gagné un Masters depuis le rendez-vous de Madrid, en 2014. Par ailleurs, la victoire de dimanche est sa plus prestigieuse depuis sa conquête des Internationaux de France, également en 2014.

Avant cette fin de semaine, Nadal n'avait participé qu'à une seule finale cette année, à Doha, où il avait été corrigé par Djokovic. Mais le Serbe a été éliminé au deuxième tour, pavant la voie à Nadal.

À six semaines du rendez-vous annuel à Roland-Garros, Nadal y visera un dixième titre en carrière. Mais il devra peaufiner son service.

Lors de son match de troisième tour contre l'Australien Dominic Thiem, Nadal a fait face à 17 balles de bris, mais en a sauvé 15. Contre Monfils, il n'a gagné que 29 % des points lorsqu'il a eu besoin d'une deuxième balle de service, incluant un médiocre taux de 17 % lors de la seule deuxième manche.

Le service de Nadal l'a notamment abandonné en première manche. Fort d'une avance de 5-3, l'Espagnol a commis une double faute qui a aidé Monfils à réaliser un bris de service. Mais le Français lui a rendu la politesse alors que le score était de 6-5 en faveur de Nadal, et ce dernier a bouclé le premier set.

Les deux joueurs ont échangé quatre bris de service au fil des huit premiers jeux de la deuxième manche, que Monfils est parvenu à arracher. Mais les efforts investis auront coulé le spectaculaire français.

«J'ai été incapable de le contenir à partir du moment où il a accéléré la cadence. J'ai été incapable de trouver une réponse», a admis Monfils.

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