Serena loue Sharapova

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Maria Sharapova a révélé qu'elle avait subi un test positif le jour où elle s'est inclinée face à Serena Williams en quarts de finale des Internationaux d'Australie.

AP, Aaron Favila

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Associated Press
New York

Serena Williams estime que Maria Sharapova «a démontré beaucoup de courage» en prenant la responsabilité de son contrôle de dopage positif.

Lundi, la vedette russe a révélé qu'elle avait subi un test positif le jour où elle s'est inclinée face à Williams en quarts de finale des Internationaux d'Australie.

En conférence de presse, mardi, pour la promotion d'un match hors concours au Madison Square Garden, Williams n'a pas voulu parler du fait qu'elle a affronté une rivale qui a participé à la compétition avec une substance prohibée dans son corps.

La championne de 21 titres majeurs a confié que, comme le reste du monde du sport, elle a été «surprise et sous le choc» d'apprendre la nouvelle au sujet de Sharapova. «Je pense que la plupart des gens étaient heureux parce qu'elle a été franche, très honnête et a démontré beaucoup de courage en avouant ce qu'elle avait fait et qu'elle avait négligé de regarder la liste à la fin de l'année», a déclaré Williams.

Sharapova a révélé qu'elle a été contrôlée positive au meldonium, une substance prohibée par l'Agence mondiale antidopage depuis le 1er janvier. La quintuple championne en grand chelem pourrait faire l'objet d'une longue suspension de la Fédération internationale de tennis.

«Il faut simplement en prendre la responsabilité, ce qu'elle a été disposée à faire, a déclaré Williams. On ne peut qu'espérer le mieux pour tous ceux dans cette situation.»

Sharapova et Williams ont eu quelques mots acerbes l'une envers l'autre en dehors des courts dans le passé, mais Williams était pleinement solidaire, mardi.

Même si Sharapova est l'une de ses principales rivales à la lumière des résultats de la Russe et de ses cinq titres majeurs, Williams a dominé les confrontations l'une contre l'autre, gagnant les 18 derniers affrontements en plus d'une décennie.

«Comme Maria l'a dit, elle est prête à assumer l'entière responsabilité, a déclaré Williams. Elle a montré beaucoup de courage et beaucoup de coeur. Je pense qu'elle a toujours fait preuve de courage et de coeur dans tout ce qu'elle a fait, et ce n'est pas différent cette fois.»

 

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Serena Williams a vanté le courage de sa grande rivale Maria Sharapova lors d'une rencontre avec les médias à New York mardi. Elle a bien aimé la voir assumer la responsabilité de ses gestes. 

AP, Seth Wenig

Wozniacki aussi

Caroline Wozniacki s'est montrée d'accord avec l'évaluation de sa bonne amie. Elle a toutefois parlé des difficultés auxquelles les athlètes d'élite font face pour s'assurer de ne pas ingérer accidentellement des substances interdites.

«Chaque fois que nous prenons un quelconque médicament, nous devons vérifier deux, trois et même quatre fois, parce que parfois même des choses comme des gouttes contre la toux ou des vaporisateurs nasaux peuvent figurer sur la liste, a déclaré Wozniacki. Je pense que, comme athlètes, nous devons faire tout ce qui est nécessaire pour nous assurer qu'il n'y aucune substance interdite dedans.» 

Les commanditaires majeurs prennent leurs distances

Le fabricant suisse de montres TAG Heuer a déclaré... (AP, Jeff Christensen) - image 4.0

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Le fabricant suisse de montres TAG Heuer a déclaré que son entente avec Maria Sharapova ne sera pas renouvelée.

AP, Jeff Christensen

Après Nike, deux autres des principaux parraineurs de Maria Sharapova ont coupé leurs liens avec la vedette de tennis russe à la suite de ses aveux à propos d'un contrôle antidopage positif lors des Internationaux de tennis d'Australie.

Le fabricant suisse de montres Tag Heuer et le constructeur automobile allemand Porsche ont rapidement pris leurs distances de la quintuple gagnante en grand chelem au lendemain de l'annonce de son test positif lors d'une conférence de presse à Los Angeles lundi.

TAG Heuer a déclaré que son entente avec Sharapova ne sera pas renouvelée. Le parrainage a pris fin à la fin de 2015 et des discussions avaient été entamées sur l'opportunité de le prolonger.

«Compte tenu de la situation actuelle, la compagnie suisse a suspendu les négociations et a décidé de ne pas renouveler le contrat avec Mme Sharapova», a déclaré TAG Heuer dans un communiqué.

Porsche a pour sa part déclaré dans un communiqué, mardi, qu'il a «choisi de reporter les activités prévues» avec Sharapova «jusqu'à ce que nous ayons de plus amples détails et que nous puissions analyser la situation.»

Sharapova a révélé qu'elle a été contrôlée positive au meldonium, une substance inscrite sur la liste des substances prohibées par l'Agence mondiale antidopage depuis le 1er janvier cette année. L'ancienne no 1 mondiale a assumé la pleine responsabilité de son erreur et pourrait faire l'objet d'une longue suspension de la Fédération internationale de tennis, mettant possiblement fin à sa saison et la privant d'une participation aux Jeux olympiques de Rio de Janeiro.

«Je sais que je dois maintenant vivre avec les conséquences, a reconnu Sharapova. Je ne veux pas que ma carrière se termine ainsi, et j'espère vraiment obtenir une autre chance de jouer au tennis.»

Pas la seule

Sharapova, 28 ans, a expliqué qu'elle prenait le meldonium, un médicament qui favorise une meilleure circulation sanguine, depuis 10 ans pour de nombreux problèmes de santé. Le meldonium a été interdit parce qu'il permet une meilleure oxygénation et une meilleure performance à l'endurance. Plusieurs athlètes de divers sports ont déjà subi des tests positifs pour l'avoir utilisé.

Sharapova est considérée comme l'athlète féminine la mieux payée au monde grâce à ses contrats de commandite et ses nombreux projets d'affaires, notamment une ligne de bonbons, Sugarpova. Forbes estime ses gains à 29,5 millions $US pour 2015.

«C'est une véritable machine de marketing», a déclaré Nigel Currie, un consultant britannique indépendant en commandites. Il y a beaucoup de vedettes masculines dans le monde, mais pas beaucoup de vedettes féminines.»

Currie a mentionné que c'est «incroyable» qu'une telle erreur puisse se produire puisque Sharapova dispose d'un réseau de soutien important. Il a ajouté qu'il est aussi «étonnant» de voir la rapidité avec laquelle les parraineurs ont réagi. «Ils sont paranoïaques quant à leur image. Et au moindre risque pour leur image, ils prennent vite leurs distances», a-t-il conclu. 

Le meldonium, un traitement de 4 à 6 semaines, pas 10 ans

La compagnie lettone qui fabrique le meldonium a précisé que la durée d'un traitement normal est de quatre à six semaines, pas 10 ans, la durée de prise du médicament par Maria Sharapova.

La raquette russe a déclaré, lundi, avoir échoué un test antidopage lors des Internationaux d'Australie, en janvier, alors que des traces de meldonium ont été retrouvées dans ses échantillons. Le meldonium est interdit par l'Agence mondial antidopage (AMA) depuis le 1er janvier.

L'ex-première raquette mondiale a admis avoir pris du meldonium, un médicament utilisé dans les cas de problèmes cardiaques afin d'améliorer la circulation sanguine. Sharapova dit avoir utilisé ce produit pendant 10 ans pour plusieurs problèmes de santé, dont des maladies récurrentes, des signes précurseurs de diabète et des résultats «irréguliers» lors d'une échocardiographie. «On m'a prescrit ce médicament pour la première fois en 2006. J'avais plusieurs problèmes de santé à ce moment-là», a déclaré Sharapova.

Le meldonium a été proscrit par l'AMA puisqu'il améliore l'oxygénation et aide à obtenir de meilleures performances à l'endurance. 

Selon ce qu'a expliqué la compagnie Grindeks, un traitement normal va de quatre à six semaines. «Selon l'état de santé du patient, le traitement à base de meldonium peut durer de quatre à six semaines. Ce traitement peut être répété deux ou trois fois par an», a indiqué la compagnie par courriel. «Seuls les médecins sont en mesure d'évaluer l'état de santé du patient et juger s'il devrait utiliser le meldonium sur une plus longue période.»

Bien que Grindeks ait auparavant déclaré que le médicament puisse «améliorer la capacité de travail physique et mental de gens en santé ou en rééducation», la compagnie a déclaré qu'elle doute que son produit puisse améliorer les performances sportives des athlètes, voire qu'il pourrait même avoir les effets contraires.

Patient-type ou pas?

«Il serait raisonnable de recommander l'utilisation du meldonium pour protéger les cellules afin d'éviter une insuffisance cardiaque ou des dommages musculaires en cas d'une surchage de travail», a toutefois ajouté Grindeks.

Grindeks n'a pas voulu dire si Sharapova, en vertu des symptômes qu'elle a décrit, pourrait être un patient-type pour le meldonium. La compagnie a rappelé qu'il est destiné aux patients souffrant de problèmes cardiaques ou de circulation sanguine récurrents, ceux se remettant de maladies ou d'une blessure, ou encore aux gens devant réduire leur charge de travail en raison d'une «surchage physiologique ou psycho-émotive».

Un représentant d'Associated Press a été en mesure de se procurer du meldonium en vente libre autant dans sa forme liquide qu'en comprimés à Moscou mardi. La documentation fournie avec le médicament note que les effets secondaires possibles sont un changement au niveau de la pression sanguine, un rythme cardiaque irrégulier ainsi que des problèmes de peau.

Bien que le meldonium ne soit proscrit que depuis le 1er janvier, la décision de l'interdire a été annoncée par l'AMA et les organisations sportives aussi tôt qu'en septembre dernier. 

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