Coupe Fed: la Wozniak des beaux jours

Aleksandra Wozniak était tout sourire après sa victoire.... (Le Soleil, Caroline Grégoire)

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Aleksandra Wozniak était tout sourire après sa victoire.

Le Soleil, Caroline Grégoire

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(Québec) On a revu l'Aleksandra Wozniak des beaux jours, samedi, au PEPS. À sa première présence en Coupe Fed en près de 22 mois, la Québécoise a dégommé la Biélorusse Olga Govortsova 6-2 et 6-2 pour permettre au Canada d'être à égalité 1-1 après la première journée.

«Être revenue comme ça après avoir touché le fond! Tout le chemin parcouru depuis l'opération, après avoir recommencé à zéro et ne plus avoir de classement [803e au monde]. C'est une de mes meilleures» victoires en Coupe Fed, s'est réjoui celle qui a déjà occupé le 21e rang mondial en 2009.

Wozniak compte maintenant 40 victoires en 49 matchs dans ce tournoi féminin par pays où elle joue depuis 12 ans. Elle détient la plupart des records de succès et de longévité pour le Canada à cette compétition. Mais sa dernière présence remontait à avril 2014, avant une année complète d'inactivité prise pour soigner son épaule droite.

Dans l'amphithéâtre-gymnase de l'Université Laval, la Blainvilloise de 28 ans s'est montrée au sommet de sa forme pour prendre la mesure de la 74e meilleure raquette de la planète. «Aleks joue toujours très bien en Coupe Fed. Ça semble être une place où elle se libère», a commenté le capitaine Sylvain Bruneau. «Elle a joué juste, c'est ça le mot.»

«En Coupe Fed, il arrive quelque chose à l'intérieur de moi qui fait que je me surpasse, pour le public mais surtout pour le pays», a confirmé l'étoile du jour, heureuse d'avoir retrouvé la précision de ses coups et la variation dans son jeu.

Meneuse de l'équipe du Belarus en l'absence de Victoria Azarenka, Govortsova traîne une blessure au genou. Une Wozniak à son apogée l'avait déjà battue en 2009. «J'avais joué contre elle, mais je l'avais moins vue dans les dernières années sans savoir si elle était blessée ou quoi. Mais je savais qu'elle peut être bonne», a indiqué celle qui a quand même failli revenir de 4-0 à 4-3 lors de l'interminable septième jeu de la deuxième manche. 

Un de ses records tombe

Wozniak est de retour au bon moment, car l'un de ses records de Coupe Fed est tombé, samedi, à Moscou. Des matchs de Coupe Fed se jouent à 12 endroits dans le monde cette fin de semaine. La Néerlandaise Richel Hogenkamp (141e mondiale) a surpris 7-6 (4), 5-7 et 10-8 la Russe Svetlana Kuznetsova (17e). Un marathon de quatre heures qui efface la défaite de Wozniak en 3h49 contre la Portoricaine Vilmarie Castelivi en 2005 comme plus long match de l'histoire en Coupe Fed.

Avec la victoire d'Aliaksandra Sasnovich 6-4, 2-6 et 6-3 sur Françoise Abanda en lever de rideau, Canadiennes et Biélorusses s'en remettent donc à la journée de dimanche et aux trois derniers matchs. Abanda devrait croiser le fer avec Govortsova et Wozniak se mesurer à Sasnovich, mais les capitaines peuvent modifier leur alignement. Pour clore le programme et peut-être décider des gagnantes, un duel de double se dessine entre les paires Gabriela Dabrowski-Carol Zhao et Govortsova-Vera Lapko.

Une rencontre du Groupe mondial II se tranche au meilleur de cinq matchs. Les gagnantes se battront en avril pour une promotion au sein de Groupe mondial I, auquel le Canada appartenait l'an dernier, pendant que les perdantes défendront leur place dans le Groupe mondial II.

Âgée de 19 ans, la Québécoise Françoise Abanda... (Le Soleil, Caroline Grégoire) - image 2.0

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Âgée de 19 ans, la Québécoise Françoise Abanda s'est inclinée 6-4, 2-6 et 6-3 devant Aliaksandra Sasnovich.

Le Soleil, Caroline Grégoire

Pas de cadeau pour Abanda

Françoise Abanda n'a pas été en mesure de s'offrir une victoire en cadeau de fête et de lancer le Canada en avant, s'inclinant 6-4, 2-6 et 6-3 contre Aliaksandra Sasnovich dans le match d'ouverture de la Coupe Fed. Classée 343e au monde, la Montréalaise qui a eu 19 ans vendredi a livré une bonne bataille à la 99e, mais 43 erreurs non provoquées ont coûté trop cher.

«Je me vois comme une joueuse agressive et plus tu joues agressivement, plus tu vas faire des erreurs. C'est sûr que j'ai peut-être fait un peu trop d'erreurs, mais ç'a été une question de quelques points. Elle a gagné, mais de peu. Ce n'est pas mauvais comme match», a analysé Abanda, à la suite d'un festival de bris de service, 11 au total.

Abanda et l'entraîneur-chef Sylvain Bruneau s'entendaient sur un point : elle n'a pas été assez opportuniste. «J'ai eu plusieurs occasions, elle aussi et elle les a prises», a d'abord résumé la joueuse. «Lorsque les opportunités se présentent, je veux qu'elle les saisissent. C'est ce qu'Aleksandra [Wozniak] a fait aujourd'hui», a pour sa part indiqué le coach, à propos de ses attentes à l'endroit d'Abanda pour dimanche.

Une petite rivalité existe entre Abanda et Sasnovich, qui se sont côtoyées chez les juniors. Les deux avouent avoir été nerveuses d'entrée de jeu. «Mais au troisième set, mon caractère est ressorti et je me suis battue davantage pour gagner pour mon pays. J'ai joué avec mon coeur», a affirmé la Biélorusse de 21 ans, qui a perdu contre Maria Sharapova en deuxième ronde des récents Internationaux d'Australie.

Abanda relativisait sa défaite. «C'est un match parmi plusieurs matchs que je vais jouer cette année. On est juste au début février, il y a encore plusieurs tournois cette année. Demain est une nouvelle journée et Govortsova est autre joueuse complètement.» 

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