Eugenie Bouchard ne viendra pas à Québec

Plutôt que de représenter le Canada à la... (AP, Vincent Thian)

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Plutôt que de représenter le Canada à la Coupe Fed disputée à Québec en février, Eugenie Bouchard travaillera à retrouver le sommet de sa forme pour la saison en cours et les Jeux olympiques.

AP, Vincent Thian

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(Québec) Eugenie Bouchard ne sera pas à Québec lors de la première manche de la Coupe Fed, les 6 et 7 février. «Une petite déception» pour l'entraîneur-chef de l'équipe canadienne, qui comprend malgré tout la décision de la joueuse de tennis.

«Je suis déçue de ne pas jouer la Coupe Fed à Québec la semaine prochaine», a tweeté Bouchard mercredi. «À cause de ma courte saison morte provoquée par ma blessure, je travaille à retrouver le sommet de ma forme et à me préparer pour le reste de la saison et les Jeux olympiques.»

Bouchard se remet d'une commotion cérébrale subie en septembre lorsqu'elle a chuté dans le vestiaire des Internationaux des États-Unis. Elle a ensuite joué un seul match en 2015, qu'elle n'a pas terminé.

Malgré un bon début de saison 2016 (7 victoires en 10 duels), elle a du retard à rattraper. Cette pause jusqu'à son prochain tournoi, le 15 février, lui permettra de le faire, a expliqué l'entraîneur Sylvain Bruneau en reprenant les mêmes arguments que Bouchard. «Ce sont des motifs qui sont très valables, a affirmé le coach du Canada. Elle a besoin de travail au niveau du tennis, mais surtout au niveau physique.»

Bruneau a par ailleurs pris soin de protéger la réputation de la star du tennis canadien. «Je sais qu'elle aime jouer en Coupe Fed, je sais qu'elle aime jouer pour son pays», a-t-il assuré, rappelant au passage que rares sont les meilleures au monde qui participent à toutes les épreuves de ce tournoi par équipe. L'an dernier, Bouchard avait aussi fait une croix sur la première manche, disputée à Québec. Elle avait toutefois aidé le Canada à conserver sa place lors de la deuxième, à Montréal.

Le Canada loin d'être favori

Ce sont finalement Aleksandra Wozniak, Françoise Abanda, Gabriela Dabrowski et Carol Zhao qui représenteront l'unifolié lors de ce duel du groupe mondial II contre la Biélorussie. Le petit pays d'Europe de l'est pourra compter sur Victoria Azarenka (16e) et Olga Govortsova (70e). Sans sa meilleure joueuse, le Canada est loin d'être favori, reconnaît Bruneau.

«Je vous mentirais en disant que nos chances sont très bonnes», lance-t-il sans détour. «Il va falloir tout donner. [Mais] on ne s'en va pas là juste pour prendre de l'expérience. On s'en va là pour compétitionner.» Bruneau ne sait pas encore qui disputera les quatre matchs de simple ou celui de double. La semaine d'entraînement dans la capitale lui permettra d'y voir plus clair. Pariez toutefois que Dabrowski jouera le double, elle qui occupe le 46e rang mondial de la discipline.

À 28 ans, la Blainvilloise Wozniak sera la vétéran du groupe. Même si elle est restée un an sur le carreau en raison d'une blessure à l'épaule, Bruneau assure qu'elle n'a pas été sélectionnée seulement pour servir de mentor. Elle est physiquement rétablie, mais «elle a besoin de plus de matchs avant qu'on puisse dire qu'elle est à 100 %», a reconnu l'entraîneur, qui voit toutefois des signes d'amélioration. «Elle joue de mieux en mieux. Je la sens se rapprocher tranquillement du niveau qu'elle a déjà eu», a-t-il dit de l'ex-21e joueuse mondiale.

Une victoire permettrait au Canada de se battre en avril pour regagner sa place dans le groupe mondial I, perdue l'an dernier. En cas de défaite, la troupe de Sylvain Bruneau devra défendre sa place actuelle, au risque de se retrouver dans la zone des Amériques.

La compétition se déroulera au PEPS de l'Université Laval. Les billets coûtent 15 $ pour les adultes et 9 $ pour les étudiants et les enfants.

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