Raonic en demi-finales en Australie

Milos Raonic... (Associated Press, Vincent Thian)

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Milos Raonic

Associated Press, Vincent Thian

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La Presse Canadienne
Melbourne, Australie

Milos Raonic a marqué l'histoire du tennis canadien en disposant du Français Gaël Monfils en quatre manches de 6-3, 3-6, 6-3 et 6-4 pour devenir le premier Canadien à accéder aux demi-finales des Internationaux de tennis d'Australie.

Raonic est seulement le deuxième représentant de l'unifolié à accéder aux demi-finales du grand chelem australien après Eugenie Bouchard en 2014. Il est également le deuxième Canadien à s'être faufilé dans le carré d'as d'un tournoi majeur après Robert Powell, qui a accompli l'exploit il y a plus de 100 ans, à Wimbledon en 1908.

Le tennisman âgé de 25 ans, qui a aussi accédé aux demi-finales du tournoi de Wimbledon en 2014, croisera le fer la nuit prochaine avec l'Écossais Andy Murray qui, plus tôt mercredi, a disposé de l'Espagnol David Ferrer en quatre manches, 6-3, 6-7, 6-2 et 6-3. Raonic a une fiche de 4-4 en carrière contre Murray.

«J'ai tout un défi devant moi, mais je crois que je peux trouver une solution», a dit Raonic. «Je vais tout donner, et j'ai vraiment hâte de profiter de cette opportunité.

«J'ai certains aspects de mon jeu que j'aimerais exploiter, et je suis certain qu'il va tenter une multitude de choses, lui aussi.»

En vertu de cette victoire contre Monfils, Raonic a porté à neuf sa série de gains en 2016, égalant ainsi sa marque personnelle établie en 2012. «Je me suis créé moi-même quelques occasions», a dit Raonic. «J'ai profité de certaines d'entre elles. J'ai exploité la plupart de ces petites avances.»

Raonic, qui n'a montré aucune émotion avant le dernier point du match, a étonnamment perdu la bataille de la puissance contre Monfils. Le Français a décoché 14 as, contre 10 pour le Canadien, dans un match qui s'est conclu après un peu plus de deux heures.

Le Canadien a mis 35 minutes à gagner le premier set contre Monfils, qui avait gagné les deux matchs précédents entre eux. Raonic a été brisé une seule fois - au deuxième set, qu'il a concédé -, mais a rebondi aux troisième et quatrième sets pour sceller l'issue de la rencontre.

À l'aise à l'intérieur

Il a un plan très ambitieux pour 2016 avec son nouvel entraîneur Carlos Moya. «Il y a six événements marquants cette année sur lesquels je veux me concentrer : les quatre tournois majeurs, les Jeux olympiques, et le tournoi de Toronto. Il faut que je m'assure qu'à ces moments précis, dans ces tournois, je sois en mesure de m'améliorer quotidiennement.»

Le match de mercredi s'est joué sous le toit du Rod Laver Arena en raison d'un orage qui a déferlé sur Melbourne en fin d'après-midi. Ça convenait à Raonic, qui a grandi en jouant sur des courts intérieurs.

«C'était l'idéal. Je suis habitué à cela et j'ai l'impression d'avoir offert du tennis de grande qualité. Je suis beaucoup moins tendu lorsque je joue à l'intérieur.»

Une 7e finale pour Serena

Serena Williams aura la chance d'ajouter un septième joyau à sa couronne des Internationaux d'Australie. L'Américaine de 34 ans a facilement atteint la finale du premier grand chelem de la saison en défaisant Agnieszka Radwanska 6-0 et 6-4, mercredi. Williams a réussi 18 coups gagnants contre un seul pour Radwanska lors du premier set, qui n'a duré que 20 minutes. Classée quatrième au monde, Radwanska a brisé le service de Williams pour revenir à 3-3 en deuxième manche, mais Williams a repris le bris au neuvième jeu, avant de fermer les livres avec trois as et un autre coup gagnant pour conclure le match en une heure et quatre minutes. Elle n'a jamais perdu une finale à Melbourne.  Avec AP

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