Milos Raonic en quarts de finale en Australie

Milos Raonic a réussi 24 as face à Stanislas Wawrinka.... (AFP, Paul Crock)

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Milos Raonic a réussi 24 as face à Stanislas Wawrinka.

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La Presse Canadienne
Melbourne, Australie

Milos Raonic a atteint les quarts de finale des Internationaux d'Australie pour une deuxième année d'affilée en défaisant Stanislas Wawrinka, champion en 2014, 6-4, 6-3, 5-7, 4-6, 6-3 lors d'un match marathon qui a duré trois heures et 44 minutes.

Raonic, âgé de 25 ans et 13e tête de série, fera maintenant face à Gaël Monfils, qui a pris la mesure du Russe Andrey Kuznetsov 7-5, 3-6, 6-3, 7-6(4). Monfils avait déclaré forfait lors de leur premier face-à-face à l'omnium SAP en 2011, mais il a vaincu Raonic deux fois depuis.

Raonic et Wawrinka ont tous les deux amorcé ce match avec une fiche parfaite en ce début d'année. Dans un tournoi préparatoire aux Internationaux d'Australie, Raonic a vaincu Roger Federer en finale à Brisbane tandis que le Suisse Wawrinka s'est imposé au début du mois à Chennai, en Inde.

Raonic, qui avait perdu aux mains de Wawrinka, 4e tête de série, à leurs quatre précédentes confrontations, a amélioré sa fiche à 18-5 à Melbourne et à 47-19 en Grands Chelems. Et il s'est montré fébrile après ce match très disputé.

«Je suis très heureux de la façon dont j'ai joué et de la façon dont j'ai renversé la situation après avoir perdu l'avantage en amorçant le cinquième set, a-t-il mentionné.

«Mais aussi heureux que je le suis, mon esprit est déjà tourné vers mon prochain défi. Je cherche toujours à faire encore mieux.»

Facile, pas facile

Raonic semblait en voie de gagner ce match facilement après avoir pris une priorité de deux sets à zéro quand son jeu a déraillé. Wawrinka s'est ressaisi et a gagné les troisième et quatrième sets mais Raonic est parvenu à enlever le cinquième, complétant le match avec 24 as, 82 coups gagnants et 5 bris.

«Je savais exactement ce que je devais faire et je croyais que je pouvais y parvenir, a-t-il poursuivi. J'ai tenté d'imposer le rythme, de dicter et de contrôler le jeu au centre du court.»

Raonic a ajouté qu'il gagne énormément d'expérience alors qu'il continue à gagner. «J'y mets beaucoup de travail et j'obtiens les résultats en conséquence. Je suis très content.»

Serena Williams expéditive

Serena Williams n'a plus perdu contre Maria Sharapova depuis... (AP, Rick Rycroft) - image 4.0

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Serena Williams n'a plus perdu contre Maria Sharapova depuis 2004.

AP, Rick Rycroft

L'Américaine Serena Williams s'est qualifiée pour les demi-finales des Internationaux d'Australie en battant la Russe Maria Sharapova pour la 18e fois d'affilée, en deux sets 6-4, 6-1, à Melbourne. La tenante du titre et numéro un mondiale affrontera la Polonaise Agnieszka Radwanska, quatrième mondiale, pour une place en finale. Williams n'a plus perdu contre Sharapova depuis 2004. Elle a aussi remporté les seize derniers sets contre la Russe, cinquième mondiale, qu'elle avait battue en finale à Melbourne l'an passé. Elle sera favorite de la demi-finale contre Radwanska, qu'elle a toujours battue en huit rencontres. Williams est en quête de son septième titre aux Internationaux d'Australie et de son 22en grand chelem. Elle égalerait alors le record de l'ère Open détenu par l'Allemande Steffi Graf. Le record absolu appartient à l'Australienne Margaret Court-Smith avec 24.

Déconcentré par des problèmes familiaux, Murray résiste et continue

Andy Murray a eu du mal à s'adapter au... (AFP, Saeed Khan) - image 6.0

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Andy Murray a eu du mal à s'adapter au style inhabituel de Bernard Tomic avant d'assurer son billet pour les quarts de finale grâce à une victoire de 6-4, 6-4, 7-6 (4).

AFP, Saeed Khan

Dans les moments les plus sombres, lorsque les besoins médicaux de sa famille sont devenus de plus en plus urgents, Andy Murray a songé à se retirer des Internationaux d'Australie avant la quatrième ronde.

Le stress était manifeste, lundi, quand Murray a manifesté à voix haute son mécontentement à plusieurs reprises et a eu du mal à s'adapter au style inhabituel de Bernard Tomic avant d'assurer son billet pour les quarts de finale grâce à une victoire de 6-4, 6-4, 7-6 (4).

«Les derniers jours ont été très, très difficiles. Beaucoup d'émotions, un tas de choses me traversaient l'esprit, a reconnu Murray. Les derniers jours ont été stressants, mais je vais maintenant essayer de me reposer pour me préparer pour la suite.»

L'épouse de Murray, Kim, doit donner naissance au premier enfant du couple le mois prochain et il a promis de rentrer en Grande-Bretagne si l'accouchement était devancé - même si cela compromettait sa possible participation à une cinquième finale en Australie.

Le double vainqueur d'un tournoi majeur disputait son match de troisième ronde, samedi, quand son beau-père, Nigel Sears, qui était à Melbourne à titre d'entraîneur de Ana Ivanovic, a soudainement eu besoin d'une aide médicale sur un court voisin. Sears a quitté le court Rod Laver, où il suivait le match d'Ivanovic, et a été transporté à l'hôpital par ambulance et y a passé la nuit.

«Je n'arrive pas à croire que quelque chose comme ça est arrivé il y a quelques jours. C'est horrible, a confié Murray. Nige est un gars incroyablement en forme. C'est très, très inquiétant.»

Murray a précisé que son beau-père avait quitté l'hôpital, qu'il se sentait bien et qu'il est rentré chez lui. Pour l'instant, Murray a choisi de rester.

«Pour être honnête, quand je me suis réveillé, je me sentais vidé, très fatigué, a-t-il dit. Au fil de la journée, j'ai décidé de jouer, et j'ai commencé à me concentrer un peu mieux. Évidemment, j'essayais de me concentrer sur le match une fois sur le court mais, comme je l'ai dit, les derniers jours ont été difficiles.»

Murray fera maintenant face à David Ferrer, no 8, double demi-finaliste, qui a éliminé John Isner, n10, 6-4, 6-4, 7-5. 

Azarenka retrouve sa touche

Au tableau féminin, Victoria Azarenka, double championne en Australie, a poursuivi son parcours en vertu d'une victoire de 6-2, 6-4 aux dépens de Barbora Strycova. Azarenka, qui figure de plus en plus parmi les favorites après deux saisons perturbées par les blessures, affrontera Angelique Kerber, no 7. Cette dernière a vaincu l'Allemande Annika Beck 6-4, 6-0.

Deux jours après sa dramatique victoire aux dépens de Ivanovic, Madison Keys a également plié bagages. Elle a dû recevoir des soins à la jambe gauche alors qu'elle était en avance d'un set lors de son match contre la Chinoise Zhang Shuai, issue des qualifications, et elle a boité jusqu'à la fin pour s'incliner 3-6, 6-3, 6-3.

Zhang, dont la fiche était de 0-14 en Grand Chelem avant ce tournoi, se mesurera à Johanna Konta, qui a triomphé 4-6, 6-4, 8-6 de la demi-finaliste de 2015 Ekaterina Makarova et qui est devenue la première Britannique depuis Jo Durie en 1983 à accéder aux quarts de finale en Australie.

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