Federer premier homme dans le club des 300

Roger Federer savoure sa victoire.... (AP, Aaron Favila)

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Roger Federer savoure sa victoire.

AP, Aaron Favila

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Agence France-Presse
Melbourne

Roger Federer  est devenu le premier homme de l'histoire à remporter 300 matchs en grand chelem, vendredi. Détenteur depuis longtemps déjà du record masculin loin devant Jimmy Connors (233), le Suisse de 34 ans ne tardera pas à dépasser Martina Navratilova (306) pour se retrouver seul au sommet, encore une fois.

«C'est très excitant, je dois vous le dire», a déclaré Federer au sujet de son dernier record, ajoutant que d'atteindre le plateau des 1000 victoires sur le circuit l'année dernière a également été une occasion de célébrer. «C'était une grosse affaire pour moi.»

«Ce n'est pas quelque chose que je visais ou que j'ai recherché, mais, quand ça arrive, c'est très spécial. Vous vous mettez à réfléchir sur tout ce qui est arrivé et comment. C'est une sensation très agréable.»

Le succès de Federer (6-4, 3-6, 6-1 et 6-4) sur le Bulgare Grigor Dimitrov (28e mondial), qu'on surnommait naguère «Baby Fed» pour la similarité de leur style et pour les grands espoirs qu'on plaçait en lui, ne figurera pas parmi ses plus beaux. «J'ai eu un peu de mal», a reconnu lui-même le quadruple vainqueur du tournoi, après avoir commis pas moins de 55 fautes directes.

L'essentiel reste que Federer a effacé le mauvais souvenir de sa défaite au troisième tour face à l'Italien Andreas Seppi, en 2015. C'était la première fois depuis 2003 qu'il n'entrait pas dans le dernier carré des Internationaux d'Australie. «J'étais dans une position difficile après avoir perdu le deuxième set. Grigor jouait bien et moi, j'avais un peu de mal», a reconnu l'ancien numéro un mondial, qui affrontera en huitièmes de finale David Goffin. «Heureusement, j'ai fait le bris tôt dans le troisième et tout a commencé à se remettre en place, mon service, mon jeu de jambes. C'était compliqué, mais ces matchs-là sont encore plus agréables à gagner.» 

Raonic dédie sa victoire aux victimes de La Loche

Le Canadien Milos Raonic a atteint le quatrième tour pour la quatrième fois de sa carrière en défaisant Viktor Troicki 6-2, 6-3 et 6-4. La 13e tête de série a mis la table pour la balle de match avec un as, son 14e de l'affrontement, et a mis un terme au duel lorsque Troicki a raté un coup droit.

En entrevue sur le court après le match, Raonic a dédié sa victoire aux habitants de la communauté autochtone de La Loche, en Saskatchewan, où une fusillade a fait au moins quatre morts et un nombre indéterminé de blessés, vendredi. «La victoire était pour cette communauté. J'espère qu'elle s'en remettra rapidement», a-t-il déclaré, visiblement ému. «Je suis certain que le monde entier est derrière vous.» AP

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