Eugenie pourrait participer à la Coupe Fed au PEPS

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Selon le vice-président de Tennis Canada, Eugène Lapierre, le calendrier des prochaines semaines, peu chargé pour Eugenie Bouchard, pourrait être un incitatif à sa venue à Québec.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Eugène Lapierre a «un bon feeling» quant à la venue d'Eugenie Bouchard à la Coupe Fed, qui se déroulera au PEPS, les 6 et 7 février.

«J'avais dit ça l'année dernière aussi, alors peut-être que vous ne me croirez pas», a toutefois ajouté le vice-président de Tennis Canada en souriant. En 2015, Bouchard avait choisi de faire une croix sur la rencontre de Québec de cette série de matchs par équipe. La formation canadienne s'était inclinée contre la République tchèque.

Selon Lapierre, le calendrier des prochaines semaines, peu chargé pour la Québécoise, pourrait être un incitatif à sa venue. «Elle le dit elle-même : elle a besoin de plus de matchs. Son prochain tournoi est tard en février, à Rio [du 15 au 21]. Si j'étais elle, je me dirais que c'est une bonne occasion, même si ça ne compte pas pour des points.»

Au-delà de la popularité de l'événement, la présence de Bouchard représente «une grosse différence» au niveau sportif, admet Lapierre. Malgré ses déboires de 2015 et sa commotion cérébrale subie aux Internationaux des États-Unis, la grande blonde est de loin la meilleure joueuse canadienne (37e).

Au PEPS, le Canada affrontera la Biélorussie dans un match du Groupe II. Une victoire permettrait à l'unifolié de se battre pour une place dans le groupe I. En cas de défaite, il devra défendre son rang actuel contre un pays du groupe inférieur.

Si elle se pointe en ville, Bouchard pourrait affronter une autre grande vedette du tennis, Victoria Azarenka. La double championne en grand chelem, 16e au monde, n'a pas confirmé sa présence. Mais encore là, les astres s'alignent, selon Lapierre.

«Elle doit jouer une rencontre de Coupe Fed pour être admissible aux Jeux olympiques. Je pense que c'est pas mal assuré qu'elle soit là», explique l'homme de tennis. Azarenka aurait toutefois une autre chance de jouer en Coupe Fed en avril. Bouchard a déjà fait ce prérequis pour Rio : elle était à Montréal contre la Roumanie, l'an dernier.

Deux joueuses juniors dans l'équipe?

Le reste de la formation canadienne demeure aussi à confirmer. La Québécoise Aleksandra Wozniak est parmi les favorites pour faire le voyage dans la capitale, mais elle «n'a pas démontré la meilleure des formes» récemment, a dit Lapierre. Après une longue absence en raison d'une blessure à l'épaule, l'ancienne 21e au monde a de la difficulté à retrouver son rythme. Elle s'est fait terrasser 6-4, 6-0 par la 174e joueuse mondiale, la semaine dernière.

De son côté, Françoise Abanda demeure «une boîte à surprises», a avancé Lapierre. La Québécoise de bientôt 19 ans ans a connu une saison 2015 difficile, glissant de la 193e place mondiale à la 384e.

À cette liste, Lapierre a ajouté les noms de Carol Zhao, deuxième sur le circuit de la NCAA la saison dernière, ainsi que celui de Bianca Andreescu. L'adolescente de 15 ans est «l'équivalent féminin de Félix Auger-Aliassime». Elle sera d'ailleurs première favorite chez les juniors aux Internationaux d'Australie, la semaine prochaine. Charlotte Robillard-Millette, une autre joueuse d'âge junior, pourrait aussi être appelée.

L'entraîneur Sylvain Bruneau aura la tâche de choisir. Sa sélection doit être faite 10 jours avant le début de la compétition, donc d'ici mercredi prochain.

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