Des réponses peu convaincantes

Le tennis professionnel est-il intègre?... (Agence France-Presse)

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Le tennis professionnel est-il intègre?

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(Québec) BILLET / Le tennis professionnel est-il intègre? Il semble que non. Et malgré des réponses qui se voulaient rassurantes, le président de l'ATP, Chris Kermode, ne m'a pas convaincu du contraire.

Kermode a dû commenter les révélations de la BBC et de BuzzFeed News selon lesquelles 16joueurs classés dans le top 50-28 au total - ont été soupçonnés d'avoir truqué des matchs pendant la dernière décennie.

Les réponses de Kermode aux questions de la BBC m'ont plus inquiété que rassuré. Le président a entre autres affirmé qu'il y avait en effet des matchs truqués dans l'ATP, mais à «un niveau incroyablement petit».

D'accord. Mais dès que nous savons qu'il y en a un, comment ne pas penser qu'il y en a d'autres? Et comment, même s'il est vrai que le nombre de matchs arrangés est minuscule, croire que celui que nous regardons depuis notre salon ou depuis les estrades ne l'est pas?

Plus inquiétant encore, le fait que le Tennis Integrity Unit (TIU), un organisme indépendant mis sur pied pour surveiller les activités illicites dans le plus populaire des sports de raquette, n'a visiblement rien fait après avoir reçu des preuves accablantes sur les joueurs en question.

«On pensait qu'ils allaient poursuivre le travail que nous avions amorcé», a expliqué Mark Philips, l'un des analystes qui ont participé à l'enquête. «La preuve était très forte. [...] Nos enquêteurs avaient mis à jour des liens entre ces joueurs et les parieurs. [Mais] de ce que nous savons, rien n'a été fait. Aucun des joueurs dont les actions nous préoccupaient n'a fait face à des mesures disciplinaires», s'est désolé Philips.

Kermode a répliqué qu'il était «simplement faux» de dire que le TIU dissimulait des preuves. «Il y a une immense différence entre de l'information et des preuves. Toutes les informations que le TIU reçoit sont traitées de la bonne façon. [...] Il est faux de penser que, parce que des informations ont été données et que rien ne s'est passé immédiatement, rien n'a été fait.» Rappelons que le TIU a reçu les documents qui nous intéressent il y a près de huit ans. Ça remonte à loin. Si des actions ont été prises, dites-nous lesquelles. Si des actions restent à venir, dites-nous quand. Si rien n'a été ou ne sera fait, dites-nous pourquoi.

Les commentaires de Novak Djokovic et de Roger Federer me laissent au moins croire (ou espérer?) que les meilleurs joueurs sont à l'abri de ces mauvaises influences. Et que les grands matchs aussi. Traitez-moi de naïf. Mais il faudrait un pot-de-vin démentiel pour convaincre de tricher celui qui recevra une bourse faramineuse, peu importe l'issue de son match. Ou celui qui sait qu'il peut tout rafler, gros chèque à la clé.

«Ça m'a terriblement contrarié», a dit Djokovic du reportage de la BBC. «Parce que je ne veux être lié à ça d'aucune façon.» Le Serbe avait déjà révélé avoir été approché en 2007 pour perdre un match de première ronde à Saint-Pétersbourg, en Russie. Il était alors une vedette montante, pas le joueur invincible d'aujourd'hui. «À ma connaissance, il n'y a rien de ce genre au plus haut niveau. Au niveau des challengers, peut-être, peut-être pas, mais je ne suis pas bien placé pour en parler.»

La sortie de Federer me réjouit encore davantage : «Je serais ravi d'avoir des noms», a dit le gagnant de 17 tournois du grand chelem. «Au moins, ça deviendrait concret et nous pourrions discuter de l'affaire.»

Le Suisse a raison. Car pour l'instant, on sait juste que 16 joueurs ou ex-joueurs du top 50 sont touchés, que 8 d'entre eux participent actuellement aux Internationaux d'Australie, que 3 d'entre eux sont des gagnants en grand chelem... Tous les joueurs sont suspects, surtout les meilleurs. Et c'est ce qui fait le plus mal au sport. D'ici à ce que la lumière soit faite sur cette histoire, nous n'avons pas le choix de présumer de la bonne foi afin de profiter du spectacle.

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