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Des allégations de corruption éclipsent la première journée à Melbourne

Djokovic a amorcé sa quête d'un sixième titre... (Agence France-Presse)

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Djokovic a amorcé sa quête d'un sixième titre aux Internationaux d'Australie par une victoire de 6-3, 6-2, 6-4 aux dépens du Sud-Coréen Chung Hyeon, lundi, quelques heures après les reportages de la BBC et du site BuzzFeed alléguant que des matchs truqués n'ont fait l'objet d'aucune sanction.

Agence France-Presse

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John Pye
Associated Press
Melbourne

Novak Djokovic s'est rappelé sa propre expérience alors que le coup d'envoi de la première étape du grand chelem de l'année a été éclipsé par des allégations de corruption.

Djokovic a amorcé sa quête d'un sixième titre aux Internationaux d'Australie avec une victoire de 6-3, 6-2, 6-4 aux dépens du Sud-Coréen Chung Hyeon, lundi, quelques heures après les reportages de la BBC et du site BuzzFeed alléguant que des matchs truqués n'ont fait l'objet d'aucune sanction.

Aucun nom n'a été avancé dans les reportages, qui soutiennent que 16 joueurs ont été signalés à l'Unité pour l'intégrité du tennis, mais sans être sanctionnés pour des soupçons de matchs truqués. La moitié d'entre eux sont inscrits aux Internationaux d'Australie.

L'organisme qui régit le tennis et l'Unité pour l'intégrité de tennis ont publié une déclaration commune, lue par le président de l'ATP Chris Kermode, lors d'une conférence de presse convoquée à la hâte à Melbourne Park. Kermode a soutenu que les autorités du tennis «rejettent toute allégation selon laquelle des preuves de trucage de matchs auraient été cachées ou ne feraient pas l'objet d'une enquête approfondie».

Djokovic a plus tard répondu à une question au sujet du fait qu'il avait été approché avant un tournoi à Saint-Pétersbourg, en Russie, en 2007. «J'ai été approché indirectement, par l'intermédiaire de gens qui travaillaient avec moi à l'époque, a-t-il révélé. Évidemment, nous avons immédiatement dit non. La personne qui essayait de me contacter n'est même pas arrivée jusqu'à moi.

«Malheureusement, il y avait certains cas à l'époque, des rumeurs, des discussions, certaines personnes circulaient autour. Ces cas ont été traités. Ces six, sept dernières années, je n'ai rien entendu de semblable.»

Djokovic était une vedette montante à l'époque, n'ayant pas encore remporté le premier de ses 10titres majeurs aux Internationaux d'Australie en 2008. «Pour moi, c'est antisportif, c'est un crime contre l'honnêteté du sport. Je pense qu'il n'y a pas de place pour ça dans tout sport, en particulier au tennis.»

Pas chez les femmes, selon Williams

Serena Williams était sur le court en train de s'assurer une victoire de 6-4, 7-5 aux dépens de Camila Giorgi lorsque Kermode a tenu sa conférence de presse pour répondre aux allégations de matchs truqués.

Comme Djokovic, Williams a gagné trois des quatre titres majeurs la saison dernière, mais elle n'a pas terminé un match en compétition depuis des mois. Elle a déclaré forfait à la coupe Hopman en raison d'une inflammation à son genou, disputant un seul set à Perth.

La championne de 21 tournois du grand chelem a dit qu'il n'y avait aucune trace de corruption sur le circuit féminin. «Je travaille très fort sur le court, et chaque joueuse que j'affronte semble faire de même, a-t-elle dit. En tant qu'athlète, je fais tout ce que je peux non seulement pour être la meilleure, mais pour écrire l'histoire.»

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