Nadal est d'humeur masochiste

Rafael Nadal a mis 2 heures 37 minutes... (AFP, Glyn Kirk)

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Rafael Nadal a mis 2 heures 37 minutes vendredi pour défaire David Ferrer 6-7, 6-3 et 6-4 dans un match qui ne voulait rien dire à la veille de sa demi-finale contre Novak Djokovic.

AFP, Glyn Kirk

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Agence France-Presse

LONDRES - Victorieux 6-7, 6-3 et 6-4 de David Ferrer vendredi aux Masters de Londres, Rafael Nadal aurait pu se la couler douce, puisqu'il était déjà assuré de la première place de son groupe. Mais ce n'est vraiment pas le genre de la maison.

«Je donne toujours tout à chaque match», a indiqué Nadal. «Et puis une victoire ici rapporte 200 points, presque autant qu'un tournoi ATP 250. Ce n'est peut-être pas grand-chose quand on est numéro un mondial. Mais ce n'est pas négligeable pour un numéro 5 mondial comme moi.»

Reste que passer 2 heures 37 minutes sur le terrain dans un match sans enjeu pourrait lui coûter cher samedi en demi-finale face à un métronome Novak Djokovic. «Je serai peut-être un peu fatigué, oui», a concédé l'Espagnol. Mais Nadal est décidément d'humeur un peu masochiste en ce moment puisqu'il a également décrété vendredi qu'il ne méritait «pas de vacances» puisqu'il a «mal travaillé» cette année.

Sa saison a effectivement été décevante, avec notamment 19 défaites, un total inédit depuis ses débuts sur le circuit en 2002. Il compte donc redoubler d'efforts en vue de 2016, où il s'agira de repartir en reconquista.

Après le dernier tournoi de l'année, il sera ainsi de retour à l'entraînement dès... mercredi, pour de l'entraînement physique d'abord, avant de reprendre la raquette le lundi suivant. Il jouera ensuite une exhibition en Asie avant de retourner sur son île de Majorque pour s'entraîner avec le Portugais Joao Sousa. Il s'envolera ensuite en fin d'année pour Abou Dhabi pour une ultime exhibition avant de commencer la nouvelle saison.

L'Espagnol, qui a toujours été un monstre de travail, se veut très ambitieux pour 2016 après avoir redressé la barre en cette fin de saison. «Je suis très satisfait de mes cinq dernières semaines. Je finis sur une bonne note et j'espère bâtir là-dessus en vue de 2016», a souligné celui qui était tombé jusqu'au 10e rang à l'ATP en cours de saison.

«Je me sens frais, motivé. Quand on traverse une période sombre comme moi, on respire un grand coup lorsqu'on commence à se sentir mieux.»

Demi-finale 100% suisse

L'autre demi-finale sera 100% suisse. Stan Wawrinka a complété vendredi le dernier carré avec un succès de 7-6 et 6-4 sur Andy Murray et il retrouvera samedi, comme l'année dernière, Roger Federer. Une victoire du Britannique aurait permis au «Big Four» de se retrouver pour la première fois dans le dernier carré d'un tournoi depuis les Internationaux d'Australie de 2012.

Elle aurait également permis à l'Écossais de verrouiller la place de numéro deux mondial au moins jusqu'en 2016. Après sa défaite, Federer peut continuer à briguer le fauteuil de dauphin de Djokovic à condition de remporter le tournoi.

Murray, qui a encore une finale de Coupe Davis sur terre battue à jouer la semaine prochaine en Belgique, a semblé céder physiquement après la perte d'un premier set très disputé face à Wawrinka, qui participera à troisième demi-finale consécutive à Londres.

L'année dernière, sa demi-finale face à Federer avait été particulièrement animée. Notamment à cause de Mirka. L'épouse du «maître» lui avait lancé un «Cry baby» (pleurnichard) des tribunes qui avait beaucoup fait jaser après la rencontre. Les deux hommes s'étaient expliqués dans les vestiaires. Mais tout ça ne les avait pas empêchés de briser ensemble dans la foulée le rêve de gloire des Français lors de la finale de la Coupe Davis à Lille.

Entre-temps, Federer, dos en vrac, avait dû déclarer forfait avant la finale du Masters, offrant sans combattre un troisième titre consécutif à Djokovic.

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