Première défaite en 23 matchs pour Djoko

Roger Federer (à droite) s'est illustré contre Novak... (AFP, Glyn Kirk)

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Roger Federer (à droite) s'est illustré contre Novak Djokovic (à gauche) en mettant fin à la séquence victorieuse de 23 matchs du Serbe, mardi à Londres.

AFP, Glyn Kirk

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Agence France-Presse
Londres

Roger Federer est le premier qualifié pour les demi-finales des Finales de l'ATP après avoir fait tomber Novak Djokovic, invaincu depuis 23 matchs, de son piédestal (7-5, 6-2), mardi à Londres.

«Je lui ai offert la victoire sur un plateau», a pesté le no 1 mondial et triple tenant du titre. Méconnaissable dans le second set, il aura tout intérêt à battre Tomas Berdych jeudi pour rejoindre lui aussi le dernier carré.

C'est son premier revers depuis le 23 août et la finale de Cincinnati, déjà perdue contre Federer qui peut, lui, déjà tranquillement préparer sa demi-finale de samedi.

Djokovic avait depuis remporté 23 victoires de suite. En salle, il restait même sur une série d'invincibilité de 38 matches en trois ans.

«C'est une grande victoire. Elle me donne confiance pour la suite du tournoi et aussi pour la saison prochaine, même si Novak reste le favori du tournoi», a commenté Federer.

Même si cette victoire ne lui offre aucun trophée, elle lui fait un bien énorme et il y puisera des raisons de croire en un septième titre au Masters.

Elle lui permet aussi de reprendre la tête de leur duel, avec 22 victoires contre 21 au no 1 mondial, qui a rattrapé une grande partie de son retard ces dernières années.

Les deux hommes s'étaient déjà rencontrés six fois cette saison. Que des finales, dont deux du grand chelem. Et Djokovic l'avait emporté à quatre reprises, notamment à Wimbledon et à l'US Open.

Inverser ou, du moins, freiner cette tendance était une priorité pour le Suisse avant d'aborder la saison 2016, sachant qu'à 34 ans, le format en deux sets gagnants s'y prête le mieux.

Nishikori se relance

Les Finales de l'ATP sont encore loin d'être terminées et, si jamais les deux hommes devaient se retrouver en finale dimanche, on peut parier que Djokovic y montrera un autre visage que celui affiché mardi (12 fautes directes en revers notamment).

«J'étais loin de mon meilleur niveau. Mon premier match ne pouvait pas être meilleur, le deuxième ne pouvait pas être pire», a déploré le Serbe.

Mais Federer a encore prouvé que l'offensive, basée sur un service impérativement solide et un jeu varié, était la bonne tactique face au Serbe.

C'est en allant de l'avant qu'il a fait le break pour gagner le premier set sur deux coups droits d'attaque suivis d'une merveille de demi-volée en revers. C'est aussi en avançant qu'il a pris à trois reprises encore le service de son adversaire dans la deuxième manche.

«Vu la manière avec laquelle il a dominé cette saison, je ne comptais pas forcément sur cette victoire. Avant le tournoi, je me disais qu'il faudrait battre Berdych et Nishikori et qu'on verrait ce qui se passe face à Novak. Mais je me sentais bien ce soir et plus le match avançait plus je sentais que j'avais ma chance», a-t-il dit, ravi du bonus.

Djokovic aura l'occasion de régler la mire jeudi face à Tomas Berdych, quasiment éliminé après sa défaite (7-5, 3-6, 6-3) face au Japonais Kei Nishikori.

Largement battu par Djokovic dimanche, ce dernier est relancé. Plus jeune joueur du tournoi à 25 ans, il a déclaré qu'il devra jouer «un grand match» face à Federer, sans compter sur un éventuel coup de fatigue de son adversaire, le plus ancien du plateau.

«Roger ne fait pas vraiment son âge. Même à 34 ans, il continue à progresser. C'est un grand honneur de l'affronter», a souligné Nishikori.

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