Les Tchèques remportent la Fed Cup haut la main

Barbora Zahlavova Strycova lève à bout de bras... (FP, Michal Cizek)

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Barbora Zahlavova Strycova lève à bout de bras le trophée des championnes de la Fed Cup devant ses coéquipières Denisa Allertova, Lucia Hradeck et Karolina Pliskova.

FP, Michal Cizek

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Agence France-Presse
Prague

La République tchèque a remporté sa quatrième Fed Cup en cinq ans, grâce notamment à sa nouvelle star Karolina Pliskova, no 11 mondiale, qui a apporté à son équipe deux points en finale face à la Russie de Maria Sharapova, dimanche à Prague.

Au terme d'une très belle bagarre, les Tchèques ont fini par battre les Russes, 3 victoires à 2, enchaînant sur ses sacres obtenus en 2011, 2012 et 2014. Ces victoires s'ajoutent à celles de l'ex-Tchécoslovaquie (1975, 1983, 1984, 1985, 1988).

Avec ces neuf triomphes, les Tchèques occupent la deuxième place au classement historique de cette compétition, équivalent féminin de la Coupe Davis, derrière les États-Unis, loin en tête avec leurs 17 victoires.

Sharapova, quintuple lauréate des tournois majeurs, a disputé à Prague sa première finale de la Fed Cup à 28 ans. Elle n'a pourtant pas pu ajouter ce trophée à son palmarès impressionnant, malgré ses deux victoires en simple.

«Rêve secret»

C'est la paire composée de Karolina Pliskova et Barbora Strycova qui a dominé dimanche Anastasia Pavlyuchenkova et Elena Vesnina en trois sets 4-6, 6-3, 6-2, pour offrir le point final aux Tchèques, devant quelque 13 000 spectateurs.

«C'est la plus belle fin de saison que j'aie pu imaginer, je suis très heureuse», a déclaré Pliskova, 23 ans, récente finaliste du Masters bis.

«C'est incroyable, j'ai joué ma première finale de la Fed Cup, l'atmosphère ici a été formidable», a ajouté Pliskova, qui a disputé seulement sa deuxième rencontre dans cette compétition, après le premier tour au Canada (4-0).

«Remporter la Fed Cup, c'était mon rêve secret», a ajouté Strycova, 29 ans, 41e joueuse mondiale.

Invaincues à la maison

La République tchèque reste imbattable en Fed Cup sur son sol, depuis 2009.

«Les filles ont maîtrisé cette finale d'une manière incroyable. Je veux surtout rendre hommage à Karolina, elle a été fantastique», a dit le capitaine tchèque, Petr Pala.

Les deux équipes étaient à égalité un point partout, à l'issue de la première journée. La Russe Maria Sharapova, no 4 mondiale, a ensuite donné l'avantage à ses coéquipières après sa victoire dans le choc de la finale contre la no 6 mondiale, Petra Kvitova (3-6, 6-4, 6-2).

La «Lionne tchèque», double championne de Wimbledon en 2011 et 2014, a subi seulement sa troisième défaite dans cette compétition, et la première depuis avril 2013.

Karolina Pliskova a ensuite pris le meilleur sur Anastasia Pavlyuchenkova 6-3, 6-4, pour égaliser à deux victoires partout.

Les joueuses se sont ensuite offert quelques dizaines de minutes de repos, avant de disputer le double décisif.

Dans ce match, Pliskova et Strycova ont brisé le service à chaque début de manche face à Pavlyuchenkova et Elena Vesnina, mais n'ont commencé à dominer sur le court qu'à partir de la deuxième manche.

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