Coupe Banque Nationale: Abanda forcée d'abandonner

Françoise Abanda... (Photothèque Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Françoise Abanda

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(Québec) Blessée au cou il y a trois semaines, la Montréalaise Françoise Abanda a été forcée de déclarer forfait, au cours de la deuxième manche du match l'opposant à la championne en titre et deuxième favorite de la Coupe Banque Nationale, la Croate Mirjana Lucic-Baroni, mardi.

Au moment de son abandon, la dernière Canadienne en lice avait concédé la première manche à son adversaire 6-3 et tirait de l'arrière 3-1 dans la deuxième. N'étant pas à l'aise pour servir, elle a été brisée six fois avant de demander une pause thérapeutique à 2-1. De retour sur le court pour quelques échanges, elle a échappé le point à son adversaire, puis a jeté l'éponge.

«C'est une blessure que j'avais, ça faisait déjà trois semaines. Évidemment, Québec, c'est un tournoi que je voulais vraiment jouer. C'est à la maison et tout. Et j'avais un laissez-passer, alors c'est une belle opportunité pour moi. J'ai essayé, mais malgré une amélioration, je l'ai irritée encore plus et je n'étais vraiment pas bien. Surtout au niveau du service. Donc, je n'ai pas pu continuer», a fait savoir la joueuse de 18 ans.

Blessure aggravée à l'entraînement

Déjà à l'entraînement, Abanda avait l'impression d'avoir aggravé sa blessure, ce que les premiers échanges contre Lucic-Baroni lui ont confirmé, mardi soir. «Je me suis dit que ça valait la peine d'y aller, d'essayer, mais malheureusement, aujourd'hui [mardi], ça s'est empiré. À l'entraînement, je ne me sentais pas trop bien. J'ai fait ce que j'ai pu. J'étais sous des anti-inflammatoires, mais j'étais en douleur. Plus le match avançait, plus ça me faisait mal», a-t-elle expliqué.

Malgré son état, Abanda a tout de même réussi à briser trois fois le service de Lucic-Baroni à la première manche, ce qui était l'effet recherché.

«C'était mon plan de match, parce que je m'attendais à ce que mon service ne soit pas top. C'est dommage et c'est sûr que ça rend la tâche vraiment difficile de ne pas être capable de servir surtout sur une surface quand même assez rapide. Je partais déjà avec un gros désavantage», a estimé Abanda, qui fera examiner son cou par des médecins au cours des prochains jours et qui pourrait faire l'impasse sur quelques tournois aux États-Unis.

De son côté, Lucic-Baroni était heureuse d'avoir bien amorcé la défense de son titre, même si elle aurait préféré l'emporter à la régulière.

«Jamais agréable de gagner de cette façon»

«Ce n'est jamais agréable de gagner de cette façon. C'est dommage que je n'aie pas pu finir le match, parce que je me sens bien. J'avais commencé vraiment lentement, mais j'ai repris mon rythme et je me suis mise à jouer beaucoup mieux. C'était un sentiment très agréable de me retrouver sur le court ici, aujourd'hui [mardi]. [...] J'avais vraiment l'impression de revenir à la maison, après les belles sensations de l'année dernière», a indiqué la Croate, qui affrontera l'Autrichienne Tamira Paszek, championne du Challenge Bell en 2010, au deuxième tour.

En fin de soirée mardi, la quatrième tête de série, la Tchèque Lucie Hradecka, a vaincu la Corate Donna Vekic par la marque de 6-2, 6-4. Aujourd'hui, la favorite du tournoi, l'Américaine Madison Keys, fait son entrée en scène. Elle a rendez-vous avec sa compatriote Anna Tatishvili, à 19h15.

Bon départ pour Amandine Hesse

Issue des qualifications, la Française Amandine Hesse, 198e raquette mondiale, a pris aisément la mesure de l'Argentine Maria Irigoyen (186e), en deux sets de 6-3, 6-2, en début de journée, mardi. «Je la connaissais déjà, je l'avais déjà rencontrée, mais c'était sur terre battue. Elle, c'est plus une joueuse de terre battue que de cette surface très rapide. Je savais un petit peu à quoi m'attendre, mais j'ai essayé de rester concentrée sur moi et de jouer mon jeu, qui est d'attaquer, et de ne pas trop lui laisser de temps», a indiqué la joueuse de 22 ans, qui n'en est qu'à son deuxième tournoi en sol canadien, après avoir participé au Challenger de Granby, en juillet. Hesse pourrait maintenant rencontrer la Tchèque Lucie Hradecka (53e), quatrième tête de série, au deuxième tour du tournoi. «Je l'ai jouée une seule fois en double. Je sais que c'est une joueuse qui est très puissante, qui sert très bien. Il va falloir que j'essaie de retourner le plus possible et on verra bien», a laissé entendre Hesse, qui vient d'effectuer un retour dans le top 200 mondial, après avoir glissé d'une centaine de positions, l'année dernière.

Alexa Glatch surprend Tatjana Maria

Parmi les matchs à l'horaire de la deuxième journée du tableau principal, l'Américaine Alexa Glatch a surpris la sixième tête de série, l'Allemande Tatjana Maria, en trois sets de 1-6, 6-4, 6-1. La qualifiée Jessica Pegula, fille de Kim et de Terry Pegula, propriétaires des Bills de Buffalo de la NFL et des Sabres de la LNH, est quant à elle sortie victorieuse du duel entièrement américain contre Nicole Gibbs, dont elle a pris la mesure en trois manches de 1-6, 7-6(2) et 7-6(4). Huitième tête de série, la Belge An-Sophie Mestach est pour sa part tombée aux mains de la Polonaise Paula Kania en deux manches de 6-4, 6-3. La logique a été respectée dans le duel entre la Russe Evgeniya Rodina, septième tête de série, et l'Américaine Sachia Vickery, éliminée en deux sets identiques de 6-2. L'Américaine Samantha Crawford est finalement sortie gagnante d'un affrontement entre qualifiées, contre la Luxembourgeoise Mandy Minella, par la marque de 6-2, 6-1. En double, les Canadiennes Sharon Fichman et Carol Zhao n'ont pas fait long feu, devant le duo formé de l'Américaine Anna Tatishvili et de l'Allemande Tatjana Maria, qui l'ont emporté 6-2, 6-4.

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