Djokovic à la poursuite des grands

Novak Djokovic, qui a remporté son 10e tournoi... (PHOTO AFP, Timothy A. Clary)

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Novak Djokovic, qui a remporté son 10e tournoi majeur aux Internationaux des États-Unis, a dans sa mire les records de plusieurs légendes du tennis.

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Associated Press

NEW YORK - Novak Djokovic ne parvenait pas à trouver ses clés. Seul dans un stationnement à l'extérieur du stade Arthur Ashe vers 2h, hier, quelques heures après la conquête de son troisième titre majeur en 2015 et de son 10e au total, Djokovic se tenait là, incapable de déverrouiller la voiture qu'il a utilisée ces deux dernières semaines pour faire le déplacement entre le site du tournoi et l'hôtel près de Central Park où il est demeuré avec son épouse et leur fils de 10 mois.

Il s'est avéré qu'un membre de son entourage avait accidentellement pris les clés en ramassant les sacs de Djokovic.

Djokovic s'est donc résolu à contrecoeur à faire le trajet dans une voiture de courtoisie des organisateurs du tournoi, ce que la plupart des joueurs font. Mais le Serbe de 28 ans préfère pour sa part être dans le siège du conducteur, une métaphore appropriée de ses ambitions en grand chelem.

«Ça me donne un peu de temps pour moi, pour me détendre. Écouter de la musique, tout en méditant. J'aime conduire ici, parce que je n'ai pas beaucoup d'autres occasions de le faire tout au long de l'année, a commenté Djokovic.

«J'avais vraiment très hâte de faire ce trajet en champion du court à l'hôtel, a-t-il ajouté en riant. Je suppose que ce n'était pas ainsi que ça devait se passer.»

Djokovic avait la voix enrouée et il a toussé à quelques reprises pendant l'entrevue accordée à l'agence Associated Press après s'être livré à la ronde des entrevues télévisées dans le cadre des émissions matinales.

Il a gagné du terrain sur le record de 17 trophées du grand chelem de Roger Federer. Djokovic a gagné les trois précédentes confrontations en finale d'un tournoi majeur. Inversez ces résultats et Federer aurait un avantage de 20-7.

Au 7e rang

Djokovic est désormais installé au septième rang de l'histoire pour le plus de titres du grand chelem: Pete Sampras (14), Rafael Nadal (14), Roy Emerson (12), Bjorn Borg (11) et Rod Laver (11) sont les seuls autres devant lui.

«Je mentirais si je disais que je ne vise pas de peut-être au moins égaler ou de surpasser certains joueurs comme Pete ou Nadal, même si Nadal joue encore et qu'il a donc encore une chance d'augmenter son total», a déclaré Djokovic.

Après avoir assisté à la victoire de Djokovic aux dépens de Federer (6-4, 5-7, 6-4, 6-4) dimanche soir, Mats Wilander, qui a remporté trois titres majeurs en 1988, a souligné que Djokovic peut connaître du succès peu importe la surface, peu importe le style de jeu et contre n'importe quel adversaire.

Federer est du même avis. «Il est très régulier. On dirait qu'il n'y a pas beaucoup de gars qui peuvent lui tenir tête. Il a perfectionné son jeu sur les courts en dur, pas de doute à ce sujet. Il a toujours été un grand joueur sur terre battue. Et parce qu'il se déplace comme il le fait, il est solide et constant maintenant sur le gazon, a dit Federer. Le moins que l'on puisse dire, il est très impressionnant.»

Djokovic a rejoint Federer (2004, 2006, 2007) et Laver (qui a remporté un vrai grand chelem en 1969) parmi les seuls joueurs masculins de l'ère moderne à avoir accédé à la finale des quatre tournois majeurs la même année.

Le palmarès de Djokovic en grand chelem cette saison est de 27-1. Il a subi sa seule défaite contre Stanislas Wawrinka en finale des Internationaux de France.

Il a été attentif à ce que Serena Williams a vécu à New York. L'Américaine s'y est présentée en quête d'un grand chelem la même année, mais elle a subi l'élimination en demi-finale.

Djokovic, incapable de gagner les Internationaux de France, n'est jamais parvenu à mi-chemin d'un tel grand chelem. «Il y avait une pression énorme sur elle... et vous pouviez le ressentir pendant sa demi-finale, a mentionné Djokovic. Mais cela prouve qu'elle est seulement humaine et que cela peut arriver, même à elle, l'une des athlètes les plus dominantes dans l'histoire du sport.»

Le champion serbe assuré de terminer au premier rang en 2015

Sa victoire aux Internationaux des États-Unis a permis à Novak Djokovic de s'assurer de terminer l'année au premier rang mondial pour la quatrième fois de sa carrière.

Au lendemain de la victoire en quatre manches de Djokovic aux dépens de Roger Federer en finale à Flushing Meadows, l'ATP a annoncé hier que le Serbe de 28 ans terminerait 2015 au sommet du classement, comme il l'avait déjà fait en 2011, 2012 et 2014.

«J'ai l'esprit plus tranquille en sachant que je finirai l'année au premier rang, a révélé Djokovic. J'ai réalisé beaucoup de choses jusqu'ici cette saison et j'espère être en mesure d'offrir le même niveau de jeu d'ici la fin de l'année.»

Son palmarès cette saison est de 63-5 avec sept titres, dont trois manches du grand chelem, et il a atteint la finale à chacun de ses 11 derniers tournois. Djokovic a vaincu Andy Murray en finale des Internationaux d'Australie, s'est incliné face à Stanislas Wawrinka en finale à Roland-Garros, puis il a vaincu Federer en finale à Wimbledon et à Flushing Meadows.

Djokovic en est actuellement à son troisième séjour au sommet de la hiérarchie mondiale, pour un total de 164 semaines, au sixième rang de l'histoire des classements par ordinateur qui remontent à 1973. Federer détient le record avec 302 semaines.

Si Djokovic et Federer ont conforté leur rang au sommet, Marin Cilic, le champion de l'an dernier à New York, a perdu cinq positions pour se retrouver au 14e rang, conséquence de sa défaite en demi-finale contre Djokovic. Kei Nishikori, finaliste à New York en 2014, a pour sa part reculé au sixième rang après son élimination dès la première ronde à Flushing Meadows. Il est maintenant devancé par Stanislas Wawrinka et Tomas Berdych.

Raonic progresse

Le Canadien Milos Raonic, éliminé au troisième tour à New York, a progressé d'un rang, en neuvième position. Son coéquipier Vasek Pospisil occupe le 46e rang.

Les deux Italiennes qui ont disputé l'étonnante finale des Internationaux de tennis des États-Unis, la championne Flavia Pennetta et Roberta Vinci, ont fait un bond apréciable au classement de la WTA.

Pennetta a gagné 18 rangs pour s'installer à la huitième position, son meilleur classement en carrière, deux jours après sa victoire aux dépens de Vinci qui lui a permis, à 33 ans, de devenir la championne la plus âgée à gagner pour la première fois un tournoi du grand chelem.

Vinci, qui a surpris Serena Williams en demi-finale, a grimpé du 43e au 19e rang. Williams demeure bien installée en tête - elle est aussi assurée de terminer l'année au premier rang - devant Simona Halep, Maria Sharapova et Petra Kvitova.

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