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Coupe Banque Nationale: Madison Keys plutôt qu'Eugenie Bouchard

Déçu de voir Eugenie Bouchard lui échapper à... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Déçu de voir Eugenie Bouchard lui échapper à nouveau cette année, Jacques Hérisset se réjouissait quand même de la qualité de son tableau principal.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Eugenie Bouchard ne foulera pas le terrain de la Coupe Banque Nationale cette année. Les amateurs de tennis de Québec pourront toutefois admirer les prouesses d'une autre jeune sensation du circuit de la WTA : l'Américaine Madison Keys.

Jacques Hérisset l'admet sans détour : il aurait aimé accueillir la star québécoise du tennis au PEPS, du 12 au 20 septembre, pour la 23e présentation du tournoi qu'il dirige depuis ses débuts. Même si Bouchard connaît une saison de misère après des années 2013 et 2014 couronnées de succès.

«Oui, on va être déçu chaque année [qu'elle ne viendra pas]», a lancé le «parrain» du tennis québécois, mercredi. «On lui parle régulièrement. Elle sait qu'on la veut. Après chaque match, je lui envoie un petit texto.»

Après avoir atteint le sixième rang mondial, grâce entre autres à une finale à Wimbledon l'an dernier, Bouchard a chuté au 25e échelon. Les victoires se font rares. Elle n'en compte que 5 en 20 matchs depuis qu'elle a atteint les quarts de finale en Australie, en début d'année.

«Je suis sûr qu'elle va se ressaisir, c'est une battante», affirme Hérisset, aussi un entraîneur de tennis. «Il y a quelque temps, je m'étais dit qu'elle devrait arrêter trois mois, faire le vide complètement. Mentalement, on voit qu'elle est dans le fond du baril.»

Si elle était venue, Bouchard aurait sans doute redouté ses adversaires. Quatre des huit favorites du tournoi ont déjà vaincu la Québécoise. «On dirait que tout le monde l'a battue, la pauvre», n'a pu s'empêcher de glisser Hérisset en présentant les têtes d'affiche de 2015, mercredi après-midi. Il y a deux ans, Bouchard avait fait vibrer le PEPS en atteignant les demi-finales de ce qui s'appelait alors le Challenge Bell.

«Un gros nom»

La première favorite du tournoi, Keys, n'est pas la dernière venue. Meilleure Américaine après Serena Williams, la 19e joueuse mondiale a atteint le carré d'as des derniers Internationaux d'Australie, battant au passage Venus Williams et Petra Kvitova. Perçue depuis longtemps comme un pilier de l'avenir du tennis américain, elle a remporté son premier match sur le circuit de la WTA à seulement 14 ans et 48 jours, ce qui fait d'elle la septième plus jeune de l'histoire à réaliser cet exploit.

«C'est un gros nom dans le tennis féminin actuellement», a affirmé Hérisset, qui a appris la venue de l'Américaine mardi soir. «Elle devait venir l'an passé, mais elle s'est blessée. Je pense qu'elle avait Québec dans la tête. [...] On l'avait dans la mire.»

Le reste du tableau principal sera «synonyme d'équilibre», selon Hérisset. Il n'y a que 23 rangs qui séparent la deuxième favorite, Lesia Tsurenko (46e), de la huitième, Olga Govortsova (69e). Dix joueuses du top 100 mondial seront en action. «On a un meilleur tableau que l'an dernier en termes de classement», estime le directeur, qui ne se dit pas inquiet de l'absence de grandes vedettes comme Venus Williams (2014) ou Bouchard (2013).

La championne de 2014, Mirjana Lucic-Baroni, se lancera à la défense de son titre en tant que troisième favorite. L'an dernier, la joueuse de 33 ans avait battu Williams en finale. La gagnante de 2010, l'Autrichienne Tamira Paszek, sera aussi de retour.

Aucune Canadienne n'est officiellement inscrite au tableau principal pour l'instant, mais la Québécoise Françoise Abanda et l'Ontarienne Gabriela Dabrowki pourraient profiter d'un laissez-passer, sinon devront se qualifier.

=> Les huit favorites

  • Madison Keys (19e, États-Unis)
  • Lesia Tsurenko (46e, Ukraine)
  • Mirjana Lucic-Baroni (48e, Croatie)
  • Mona Barthel (52e, Allemagne)
  • Lucie Hradecka (55e, Rep. tchèque)
  • Annika Beck (63e, Allemagne)
  • Tatjana Maria (66e, Allemagne)
  • Olga Govortsova (69e, Biélorussie)

***

Wozniak vedette des... qualifs

Jacques Hérisset aurait sans doute fait une place à Aleksandra Wozniak dans le tableau principal, mais l'athlète de Blainville souhaitait prendre part aux qualifications. Il faut dire que l'ex-21e joueuse mondiale, désormais 946e, a sans doute besoin de voir beaucoup d'action. Elle vient d'effectuer un retour au jeu après un an d'absence, résultat d'une opération à l'épaule en septembre 2014. Elle a accédé mercredi aux quarts de finale d'un tournoi challenger à Winnipeg en battant l'Américaine Ingrid Neel 6-3, 6-3. «J'aime les défis et je suis très ambitieuse», a-t-elle dit à la CBC en parlant de la relance de sa carrière. «Quand je vois une porte fermée, j'essaie de me faufiler par la fenêtre. Je suis très déterminée.»

***

En vitesse

  • La Coupe Banque Nationale est présentée cette année par Vidéotron. «C'était un naturel», a expliqué le président du tournoi, Jacques Tanguay, associé avec l'entreprise depuis l'achat des Remparts par Québecor. «J'avais besoin d'un support financier important.».
  • Il y a environ deux mois, Gestev a été appelée en renfort pour assurer l'organisation du tournoi, une première percée dans le monde du tennis pour l'entreprise, connue davantage pour ses compétitions de sports de glisse et de vélo de montagne. Le président Patrice Drouin voit le grand soin porté aux athlètes comme la principale différence avec les autres événements qu'il a organisés.
  • Les billets pour les matchs du tableau principal (du 14 au 20 septembre) sont déjà en vente. L'entrée est gratuite pour les qualifications, qui se dérouleront les 12 et 13.

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