Abanda affronte la 22e raquette mondiale

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Françoise Abanda et Karolina Pliskova posent après le tirage au sort de la Coupe Fed qui a eu lieu vendredi à l'hôtel Hilton.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) On dit que Françoise Abanda aime les grands moments. Elle a la chance de le prouver, samedi, à l'Université Laval, alors qu'elle dispute le premier simple de Coupe Fed contre la meilleure Tchèque, Karolina Pliskova. Canadienne la mieux classée, Sharon Fichman est réduite au double.

À première vue, le duel Pliskova-Abanda s'annonce inégal entre la 22e raquette féminine au monde et la 230e. «Je me suis entraînée une fois avec elle, mais je n'en garde pas de souvenir. Et je ne l'ai pas observée cette semaine», a résumé la favorite Pliskova, vendredi, sur sa perception de la Montréalaise qui célébrait ses 18 ans jeudi.

Au 23e étage de l'hôtel Hilton, l'officielle de l'ITF Jane Harvey venait de procéder au tirage pour les deux journées de ce quart de finale du Groupe mondial I entre le Canada et la République tchèque.

«Sur papier, elle est mieux classée que moi, alors ce sera un bon défi. J'espère gagner», commente Abanda, de son calme habituel. Pression accrue de se produire en premier à sa première sélection? «Il fallait que je joue de toute façon», indique celle qui n'a pas serré la main de sa rivale.

Donnons le bénéfice du doute à Abanda. Ou serait-ce le début d'une tradition? L'an dernier, à Québec, Eugenie Bouchard n'avait pas non plus serré la pince de la Slovaque Kristina Kucova, qualifiant la coutume de «niaiseuse» (lame).

Plus tôt cette semaine, le directeur du tournoi de la Coupe Rogers à Montréal, Eugène Lapierre, confiait comment l'été dernier, Abanda l'avait convaincu de présenter son match contre Dominika Cilbulkova, sur le court central du stade Jarry. La jeune Québécoise avait arraché une manche à la 12e mondiale.

Deux mois plus tard, en septembre, Abanda affrontait son idole de jeunesse, Venus Williams, en match de soirée de la Coupe Banque Nationale. Sur le même terrain du PEPS où elle s'exécutera samedi. Williams pointait alors 19e et Abanda s'en était tirée avec une défaite honorable de 7-5 et 6-3.

Fichman blessée

Gabriela Dabrowski (185e) a été établie joueuse numéro un en simple par le capitaine de l'équipe canadienne, Sylvain Bruneau. C'est donc elle qui amorcera la journée de dimanche contre la numéro un adverse, Pliskova, après avoir croisé le fer avec Tereza Smitkova (62e), cet après-midi. Abanda parcourra le chemin inverse.

«Sharon a des petites blessures et Gabriela a très, très bien joué à l'entraînement cette semaine. Françoise aussi», dit Bruneau, pour justifier la rétrogradation de Fichman (134e). «Ce serait beaucoup lui demander de jouer un match de simple», indique l'entraîneur.

La rencontre se tranche au meilleur de cinq affrontements, avec comme ultime face-à-face un double, parfois superflu. Dabrowski et Fichman se frotteront alors à Denisa Allertova (91e) et Lucie Hradecka (122e).

Dimanche, les capitaines peuvent apporter des changements à leur alignement une heure avant le premier match. La quatrième joueuse canadienne est la recrue Charlotte Robillard-Millette (814e), 16 ans, de Blainville.

Horaire de la fin de semaine au PEPS de l'Université Laval

Samedi (dès 13h) 

Abanda (230e) c.

Pliskova (22e)

Dabrowski (185e) c.

Smitkova (62e)

Dimanche (dès 13h)

Dabrowski (185e) c.

Pliskova (22e)

Abanda (230e) c.

Smitkova (62e)

Dabrowski (50e)/Fichman (108e) c. Allertova (533e)/Hradecka (28e)

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