Eugenie Bouchard veut jouer à Québec

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Eugène Lapierre, vice-président du tennis professionnel pour le Québec chez Tennis Canada, estime à 7,5 à 8 sur une échelle de 10 la venue à Québec d'Eugenie Bouchard pour la Coupe Fed, les 7 et 8 février.

Le Soleil, Yan Doublet

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(Québec) Eugenie Bouchard souhaite participer à l'affrontement de barrage du Groupe mondial de la Coupe Fed, qui opposera la République tchèque au Canada, les 7 et 8 février, au PEPS. Son entourage n'est toutefois pas convaincu du bien fondé d'une telle participation, à quelques jours du tournoi d'Anvers, en Belgique, où elle a déjà confirmé sa présence.

Les échos obtenus par Eugène Lapierre sont néanmoins suffisamment positifs pour qu'il demeure optimiste - à hauteur de 7,5 à 8 sur une échelle de 10 - de voir la septième joueuse mondiale à Québec, la semaine prochaine. Il a d'ailleurs jusqu'au vendredi 6 février, 10h, pour ajouter son nom à la liste des participantes, qui compte déjà Françoise Abanda, Gabriela Dabrowski et Sharon Fichman. Le vice-président du tennis professionnel pour le Québec chez Tennis Canada s'attend toutefois à être fixé d'ici lundi.

«Ce que j'ai compris, c'est qu'elle veut jouer, mais que son entourage pense que ce n'est peut-être pas la meilleure chose pour la suite de sa carrière, avec le circuit qui commence tout de suite la semaine suivante, en Europe. C'est là où on en est. Je vais lui laisser la décision. Elle a une belle carrière qui s'amorce et on va comprendre qu'elle puisse avoir d'autres priorités à ce moment-ci», a laissé entendre Lapierre, de passage à Québec, jeudi.

La fédération canadienne peut toutefois intercéder auprès du tournoi d'Anvers, qui se déroulera du 9 au 15 février, afin de reporter au plus tard possible le premier match de Bouchard, et ainsi faciliter sa prise de décision.

«C'est faisable entre directeurs de tournoi. On fait toujours ça, mais ça, elle le sait déjà. Je pourrais demander le départ le plus tard possible, pour qu'elle puisse jouer aussi tard que le jeudi suivant le dernier match qu'elle jouerait ici, à Québec. Ça lui donnerait donc quatre jours, le temps de faire le voyage en Belgique», a noté Lapierre.

Le Canada négligé

Malgré l'incertitude planant autour de la participation de Bouchard - dont le visage tapisse toutes les annonces de la Coupe Fed -, le v.-p. de Tennis Canada a soutenu que la vente de billets se déroulait «bien». Si la populaire athlète ne devait pas se présenter à Québec, il convient cependant qu'il aura à gérer la déception des amateurs.

«C'est certain que les gens préféreraient voir Eugenie Bouchard que de ne pas la voir. Mais de toute façon, c'est du tennis international et il va y avoir du gros tennis qui va se jouer. Françoise Abanda est juste au point d'éclore. Je pense que ça va être son année. J'espère que le capitaine Sylvain Bruneau va la choisir pour jouer des matchs», a suggéré Lapierre, ajoutant que l'absence de grosses pointures tchèques telles que Petra Kvitova et Lucie Safarova, respectivement 4e et 16e raquettes mondiales, ouvrait la porte au Canada.

Eugenie Bouchard avait joué un rôle de premier plan dans la victoire de 3-1 du Canada sur la Slovaquie, à Québec, en avril 2014, ce qui avait confirmé l'entrée du pays dans le Groupe mondial de la Coupe Fed. Le Canada se retrouve cette fois en position de négligé contre la puissante République tchèque. Un argument de plus pour attirer la Montréalaise de 20 ans dans la capitale?

«Défendre les couleurs de son pays, je pense que c'est quelque chose qu'elle voudra faire. À l'image de ce qui se passe du côté de l'équipe masculine, qui va très, très bien en Coupe Davis, je pense qu'elle aimerait pouvoir dire qu'elle a amené le Canada plus loin en Coupe Fed. Je pense que ce serait ça qui pourrait la motiver», a tenté Lapierre.

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