Raonic, la 1000e victime de Federer

Le Suisse Roger Federer a savouré sa 1000e victoire en carrière en finale du... (Agence France-Presse)

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Brisbane

Le Suisse Roger Federer a savouré sa 1000e victoire en carrière en finale du tournoi Brisbane International, dimanche, lorsqu'il a défait le Canadien Milos Raonic en trois sets de 6-4, 6-7 et 6-4.

Le gagnant de 17 titres du grand chelem en carrière a brisé le service de Raonic dès le troisième jeu, puis de nouveau lors du premier du deuxième set. L'Ontarien a alors rebondi au quatrième jeu et a dominé le bris d'égalité, enlevant les sept derniers points pour créer l'égalité à un set partout.

Après avoir finalement pu maîtriser sa nervosité, Raonic, la troisième tête de série du tournoi, a joué de manière détendue. Son jeu s'est amélioré, du moins jusqu'à ce qu'il ne commette une double faute au troisième set, procurant une balle de match à Federer. Il a ensuite expédié son coup droit dans le filet sur le point suivant, mettant un terme à ce duel après deux heures et 13 minutes.

«C'est un moment spécial. Je suis heureux d'avoir pu l'atteindre, a commenté Federer. Obtenir ma 1000e victoire devant vous... c'est très significatif pour moi. Je n'oublierai jamais ce match.»

Seuls les légendaires tennismen Jimmy Connors (1253) et Ivan Lendl (1071) ont gagné plus de 1000 matchs sur le circuit masculin.

Les amateurs de tennis australiens avaient le béguin pour le négligé, et ils ont encouragé Raonic même s'il a rapidement tiré de l'arrière dans le match. Cependant, plus le match progressait et que la perspective d'une victoire surprise du Canadien semblait plausible, la foule réunie au Pat Rafter Arena s'est rangée derrière Federer et a salué chacun de ses coups gagnants.

Raonic a confié après la rencontre qu'il avait tout tenté, mais qu'il était tout simplement incapable de battre Federer pour la deuxième fois de leurs neuf affrontements en carrière. Il ne semblait cependant pas trop affecté d'être devenu la 1000e victime du Suisse.

«C'est bien de voir ça, parce qu'il a tellement contribué à l'essor du tennis. Il est devenu joueur professionnel environ 10 ans avant moi, a rappelé Raonic. C'est fabuleux de voir tout ce qu'il a fait pour le tennis. Les amateurs qu'il a attirés, l'attention médiatique... Il est de toute évidence le tennisman le plus populaire de l'histoire.»

Le Suisse âgé de 33 ans a entamé la saison 2015 avec une fiche en carrière de 996-227, et il est devenu le troisième homme seulement à atteindre le plateau des 1000 victoires après avoir défait les invités australiens John Millman et James Duckworth, la quatrième tête de série Grigor Dimitrov et Raonic. Federer a maintenant une fiche de 8-1 à ses dépens.

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