Du slopestyle de gros calibre

Philippe Bélanger et Kim Lamarre entourent Max Moffatt,... (Le Soleil, Patrice Laroche)

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Philippe Bélanger et Kim Lamarre entourent Max Moffatt, un des athlètes à surveiller en fin de semaine au Stepup Freeski Tour, au Relais.

Le Soleil, Patrice Laroche

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(Québec) Plusieurs des meilleurs spécialistes nord-américains du slopestyle concluent leur saison au Relais, en fin de semaine, pour la troisième et dernière étape du Stepup Freeski Tour.

Cette compétition a été créée à Québec par le collectif Union Ski, présidé par le pionnier du freeski Philippe Bélanger, membre du trio «Les 3 Phils». Elle fête son troisième anniversaire.

Et cette année, elle prend du galon. Les épreuves ont obtenu la certification AFP Gold. Les meilleurs athlètes obtiendront donc des points au classement mondial. Certains y jouent gros, comme une place sur l'équipe nationale et des présences en Coupe du monde la saison prochaine.

Dans l'échiquier de l'Association des professionnels du freeski (AFP), le rendez-vous de la fin de semaine est donc «une coche en dessous» des X Games, souligne Bélanger. «On a créé ça pour donner un niveau de compétition un peu plus élevé que ce qu'on retrouvait ici à Québec avant. On veut servir de tremplin pour la relève», mais aussi accueillir les meilleurs Canadiens, ajoute-t-il. Le Tour s'est arrêté à Vallée du Parc et au mont Orford plus tôt cet hiver.

L'incroyable Langevin

Plusieurs athlètes à surveiller, en fin de semaine. Parmi eux, l'une des vedettes montantes au Québec, Philippe Langevin. Âgé de 15 ans, il a connu une saison «incroyable»... et surprenante. Après sa cinquième place au Aspen Open (Colorado), il pensait revenir à la maison, à Mont-Tremblant.

«Finalement, à la dernière minute, j'ai décidé d'aller à Calgary pour faire le circuit Nor-Am. Je suis arrivé premier. Ç'a valu la peine que j'y aille, je pense», rigole Langevin, déjà assuré d'une place à la Coupe du monde de Stoneham (Jamboree), l'an prochain.

Chez les autres Canadiens, les noms de Noah Morrison (22 ans) et Max Moffatt (18 ans) devraient résonner souvent dans les haut-parleurs du Relais, vendredi et samedi. Le premier a entre autres décroché une quatrième place lors d'une Coupe du monde italienne, en janvier. Le deuxième est champion en titre de la compétition. Il a skié à Québec lors du Jamboree, il y a quelques semaines.

Kim Lamarre sera là... sans ses skis

Quant à la vedette québécoise de la discipline chez les femmes, Kim Lamarre, elle sera là, mais pas sur ses skis. Victime d'une vilaine chute lors des Mondiaux (26e), il y a moins de deux semaines, l'athlète de Lac-Beauport préfère jouer de prudence. «J'ai eu une bonne plonge et les médecins de l'équipe voulaient que je prenne ça relax cette semaine, parce qu'on a de gros entraînements ce printemps en vue des événements qualificatifs» pour les Jeux olympiques, explique la médaillée de bronze aux JO de Sotchi.

«C'est sûr que c'est décevant, parce que même si c'est une compétition un peu moins grosse qu'une Coupe du monde, il y a quand même des bons noms. J'ai pas eu la meilleure saison, alors je voulais venir ici et me reprendre», ajoute Lamarre, dont le meilleur résultat des deux dernières années demeure sa sixième place à Stoneham, le 12 février.

Une cinquantaine d'athlètes professionnels feront la descente du slopestyle. Les qualifications se tiennent vendredi, à 10h45 pour les femmes et à partir de 12h15 pour les hommes. Les grandes finales ont lieu samedi, de 13h à 14h30. Des bourses totales de 40 000 $ sont en jeu. La journée de dimanche est réservée aux compétitions amateurs, pour lesquelles il est encore possible de s'inscrire. Plus de détails au www.stepuptour.com.




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