Victoire d'Alex Harvey: la joyeuse coïncidence

La victoire d'Alex Harvey au 50 kilomètres des... (AP, Matthias Schrader)

Agrandir

La victoire d'Alex Harvey au 50 kilomètres des Mondiaux de ski de fond donnera beaucoup de visibilité à la discipline au Québec, croit Patrice Drouin, président de Gestev. D'autant plus que la dernière étape de la Coupe du monde de 2016-2017 aura lieu sur les plaines d'Abraham.

AP, Matthias Schrader

Partage

Partager par courriel
Taille de police
Imprimer la page

(Québec) Pour les organisateurs de la Coupe du monde de ski de fond à Québec, la victoire d'Alex Harvey aux Mondiaux, dimanche, représente la cerise sur un sundae de joyeuses coïncidences et de péripéties positives.

«Aujourd'hui, je regarde ce qui se passe, le cheminement qu'on a eu dans l'annonce de cet

évènement-là. Il y a tellement de coïncidences favorables qu'on en croit même pas nos oreilles et nos yeux», a réagi le président de Gestev, Patrice Drouin, au lendemain du triomphe de son concitoyen de Saint-Ferréol-les-Neiges lors du 50 km de Lahti.

Triomphe survenu d'ailleurs un an et un jour après sa médaille d'argent acquise lors du sprint à Québec, pendant le Tour de ski du Canada. L'«effet Harvey» y était déjà indéniable : il y avait 53 000 spectateurs seulement pour ce sprint, le samedi. On présume - et les organisateurs espèrent - qu'il sera décuplé, du 17 au 19 mars, sur les plaines d'Abraham. «Des athlètes de la trempe d'Alex, tu ne trouves pas ça à toutes les années, ajoute Drouin. C'est exceptionnel ce qu'on vit là. C'est un grand athlète.»

Gestev et ses partenaires à Québec ont eu bien peu de temps pour organiser la dernière étape de la Coupe du monde de 2016-2017. Le 18 décembre dernier, la Fédération internationale de ski (FIS) annonce que la Russie n'organise plus la compétition, dans la foulée du scandale de dopage étatique secouant le pays de Vladimir Poutine. Gestev est tout de suite approchée pour prendre le relais, mais doit donner sa réponse avant le 13 janvier. Un contre-la-montre.

Ce sera oui. L'annonce est faite deux jours plus tard. Dans les mêmes heures, Alex Harvey remporte une médaille d'or au sprint par équipe de Toblach.

Les principaux partenaires ont emboîté le pas sans se faire tirer l'oreille, se réjouit aussi Drouin, ajoutant qu'ils doivent tous s'en frotter les mains, maintenant que la grande vedette locale est un champion du monde. «Il va y avoir des retombées médiatiques incroyables», dit-il.

Le temps doux, l'ennemi

La seule épine dans les bottes de ski de Drouin s'est pointée avec le temps doux de février. Le niveau de neige sur les plaines d'Abraham a diminué au point où la terre était visible à certains endroits. Mais la température froide des derniers jours a permis de régler le problème, et la météo semble vouloir coopérer d'ici le 17 mars.

Selon Drouin, la venue de la Coupe du monde aux deux ans devient un objectif réaliste. La capitale a d'ailleurs déjà une place dans le calendrier de la FIS en décembre 2019. «L'effort qu'on vient de faire là va vraiment nous aider à aller chercher ça. Je pense qu'on a gagné la confiance de la FIS. On va livrer l'événement, et ils vont voir qu'en deux mois, on a pris ça, on l'a levé et organisé. Je pense qu'ils vont sortir d'ici en disant : "Québec a fait ce qu'il fallait pour se tailler une place dans la famille du ski de fond."»

La tenue d'une épreuve aux États-Unis permettrait de rentabiliser davantage le coûteux voyage outremer des athlètes et de leur équipe. «J'essaie beaucoup d'amener [les Américains] vers ça. Ça fait quelques années que je les travaille», dit Drouin, qui a déjà visité Central Park, en 2011, dans l'espoir d'y organiser un sprint. Un projet qui n'a jamais vu le jour.




À lire aussi

publicité

publicité

la liste:1710:liste;la boite:91290:box

En vedette

Précédent

publicité

la boite:1608467:box; tpl:300_B73_videos_playlist.tpl:file;

Les plus populaires : Le Soleil

Tous les plus populaires de la section Le Soleil
sur Lapresse.ca
»

CONTRIBUEZ >

Vous avez assisté à un évènement d'intérêt public ?

Envoyez-nous vos textes, photos ou vidéos

Autres contenus populaires

image title
Fermer