Mondiaux de ski de fond: Harvey et Valjas sixièmes au sprint par équipe

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Alex Harvey (13) donne le relais à Len Valjas lors du sprint par équipes de Toblach, en Italie, en janvier dernier.

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(Québec) Après la déception vient souvent la satisfaction. La sixième place du Canada à l'épreuve de sprint par équipe en style classique, dimanche, à Lahti (Finlande), aux Championnats du monde de ski de fond, était bien accueillie par l'entraîneur-chef de l'équipe nationale, Louis Bouchard.

«Ce n'était pas le résultat espéré, mais dans le contexte, sixième, c'est bon. C'est même excellent», notait-il à propos du rang obtenu par le tandem formé d'Alex Harvey et de Len Valjas.

Il faut savoir que depuis deux semaines, Valjas n'avait pas skié en raison d'un malaise au dos qui s'est résorbé à peine 48 heures avant la course. Il n'avait donc pas l'intensité nécessaire pour une telle épreuve, chaque fondeur effectuant trois courtes boucles à tour de rôle. «Même s'il n'était pas à 100 %, Lenny a tiré son épingle du jeu. Alors lorsqu'il le sera, ça ira encore mieux», notait Bouchard.

Même constat pour Harvey, impressionné par la force de caractère de son nouveau partenaire en sprint par équipe, cette saison. Ils avaient gagné en Italie, au mois de janvier, au moment où Valjas sortait d'une séquence productive. Harvey avait gagné l'or aux Mondiaux 2011 avec Devon Kershaw.

«Lorsqu'on est tous les deux à 100 %, Lenny et moi, on sait que nous avons vraiment une chance de podium aux Jeux olympiques. Ces deux dernières semaines, Len avait de la misère à respirer tellement ça lui faisait mal, il n'a pas pu faire d'intensité à l'entraînement. Il y avait donc de l'incertitude au départ, et malgré cela, il s'est bien battu. Si j'étais déçu de ma cinquième position [au skiathlon], samedi, autant cette sixième place est beaucoup plus satisfaisante», a expliqué Harvey.

Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a eu l'impression de connaître sa meilleure journée de la saison, incluant les quatre où il est grimpé sur le podium. «Depuis deux ans, j'ai surtout du succès en style libre et ç'a été plus difficile en classique. Mais là, j'ai été capable d'animer la course, et ce, au lendemain d'un 30 kilomètres, voilà pourquoi j'estime que c'est la journée où je me suis le plus surpris. Pour le reste du championnat, c'est positif.»

Harvey avait placé l'équipe canadienne au deuxième rang à la mi-parcours, mais Valjas a glissé huitième à son second passage et l'écart ne pouvait plus être comblé. En bout de ligne, la Russie l'a emporté devant l'Italie et la Finlande, chanceuse d'être troisième en raison d'une chute à 150 mètres de l'arrivée, alors que le chouchou local Livo Niskanen a été entraîné dans une chute par le Norvégien Emil Iversen quand les deux bataillaient pour la victoire.

Après un repos complet, lundi, Harvey entamera sa préparation pour le relais 4 fois 10 km, vendredi, et le 50 km en style libre, dimanche, en conclusion des Mondiaux. Il ne participera pas au 15 km classique, mercredi.

Même si le Canada est toujours à la recherche d'un premier podium à ce rendez-vous, l'entraîneur-chef n'en perd pas pour autant le sommeil.

«Je ne suis pas obsédé [par un podium] parce que jusqu'à présent, on fait un excellent championnat. On n'a pas encore atteint notre objectif, mais on sait qu'on peut le faire parce que nous avons la qualité d'athlètes pour y arriver. On n'en a pas encore, mais ça ne nous empêche pas d'être contents de nos performances», notait Bouchard, qui s'attend à voir bientôt Cendrine Brown, développée au Centre national d'entraînement Pierre Harvey (CNEPH), percer le top 30. «Elle est proche, ça peut arriver n'importe quand, elle est là!»




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