Sixième place pour Gagnon aux Mondiaux en combiné

Marie-Michèle Gagnon a pris le 16e rang en... (AFP, Fabrice Coffrini)

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Marie-Michèle Gagnon a pris le 16e rang en descente et le 6e en slalom du combiné des Mondiaux de ski alpin disputés à Saint-Moritz, en Suisse.

AFP, Fabrice Coffrini

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Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse Canadienne
Montréal

Portée par l'étonnante victoire d'Erik Guay mercredi en super-G aux Mondiaux de ski alpin plus tôt cette semaine, Marie-Michèle Gagnon s'est surprise à rêver au podium en combiné vendredi. Même si elle n'est pas friande de combinés, la skieuse de Lac-Etchemin a finalement terminé en sixième place, à 1,27 seconde de la Suissesse Wendy Holdener (1:58,88).

«Je suis satisfaite de mon résultat, mais j'aurais préféré être sur le podium parce que je sentais que c'était possible aujourd'hui», a confié Gagnon en conférence téléphonique. «Si j'avais attaqué un petit peu plus en descente, et un petit peu plus en slalom, ç'aurait pu être une bonne journée pour moi. Mais c'est un bon départ pour les Championnats du monde.»

La skieuse de 27 ans dit avoir été inspirée par les performances de ses compatriotes plus tôt cette semaine. «La victoire d'Erik n'était pas si surprenante que ça parce qu'il a déjà été champion du monde auparavant, mais le fait de voir 'Manny' Osborne-Paradis à ses côtés sur la troisième marche du podium m'a fait rêver qu'un jour je puisse répéter cet exploit avec une de mes coéquipières», a dit Gagnon.

Holdener a devancé sa compatriote Michelle Gisin, tandis que l'Autrichienne Michaela Kirschgasser a défendu avec succès sa médaille de bronze en combiné des Mondiaux de 2015. Ce résultat signifie que la Suisse, qui raffole de ski alpin, a sa première championne du monde depuis 2001.

«C'est une grande journée pour la Suisse. C'est merveilleux de pouvoir partager cet honneur avec Michelle, car nous avons grandi ensemble», a confié Holdener, âgée de 23 ans. «J'ai très bien skié lors de la descente. Mon slalom n'était pas aussi bon qu'à l'habitude, mais les autres filles ont connu elles aussi des ennuis.»

Vonn se plaint

Lindsey Vonn a terminé cinquième après un impressionnant slalom qui l'a laissée à 0,47 seconde d'une place sur le podium. Après la course, l'Américaine s'est plainte que seul le parcours de la descente ait été écourté en raison des mauvaises prévisions météorologiques - il y avait du brouillard au sommet de la piste -, et non celui du slalom. En conséquence, selon elle, les spécialistes du slalom, comme Gagnon, auraient été avantagées. Une suggestion réfutée par la Québécoise.

«Selon moi, la course était très équitable, même si on a descendu le départ de la descente», a d'abord évoqué Gagnon, qui participera à trois autres courses d'ici la fin des Mondiaux. «Ensuite, pour le slalom, c'est l'entraîneur de Vonn qui a lui-même conçu le parcours et il était vraiment en ligne droite. Nous, les skieuses de slalom, n'avons jamais vu ça; c'était vraiment, vraiment facile. C'était avantageux pour elle, donc je crois que la course était équitable pour tous.»

La Québécoise Valérie Grenier, qui est âgée de 20 ans, s'est également illustrée avec une 11e place à 2,06 secondes.

Coup dur pour Lara Gut

Lara Gut s'est blessée entre les deux manches... (AP, Peter Schneider) - image 3.0

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Lara Gut s'est blessée entre les deux manches du combiné. La saison de la Suissesse est terminée.

AP, Peter Schneider

Coup dur pour Lara Gut, chez elle, en Suisse, où elle est une énorme vedette, au même titre que le joueur de tennis Roger Federer. La skieuse de 25 ans s'est sérieusement blessée au genou gauche lorsqu'elle a chuté en s'échauffant entre les deux manches du combiné des Mondiaux et sa saison est terminée. Cette nouvelle a complètement éclipsé le résultat du combiné dames, qui aurait pourtant dû réjouir les Suisses puisqu'il s'est achevé sur un doublé helvétique signé Wendy Holdener et Michelle Gisin. Après des examens à l'hôpital de Saint-Moritz, où elle a été transportée par hélicoptère, le verdict est tombé : Gut a été victime d'une rupture du ligament croisé antérieur du genou gauche et a également été touchée au ménisque.

Gut bénéficiait à Saint-Moritz d'un traitement spécial. Écourtant les apparitions devant la presse, elle était ramenée la première de toutes les Suissesses à son hôtel, où l'attendait un kiné qui lui était dédié. La lauréate du gros Globe de cristal la saison dernière visait pas moins de quatre médailles aux Mondiaux, notamment lors de la descente de dimanche. Elle avait connu une première déception mardi avec une terne troisième place dans le super-G, dont elle était la grande favorite.  AFP

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