Gagnon en quête de souplesse... pour ses skis

Marie-Michèle Gagnon pointe actuellement au 9e rang de... (AP, Marco Trovati)

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Marie-Michèle Gagnon pointe actuellement au 9e rang de la Coupe du monde en slalom.

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(Québec) Auteure d'une 12e place à moitié satisfaisante au slalom de Maribor, en Slovénie, dimanche, Marie-Michèle Gagnon estime avoir besoin d'un peu plus de souplesse... dans ses skis.

Au lendemain d'une neuvième place en géant, Gagnon a terminé à 2,12 secondes de la gagnante, l'Américaine Mikaela Shiffrin. Il s'agit du deuxième meilleur résultat de la saison en slalom pour la skieuse de Lac-Etchemin, sixième à Zagreb il y a moins d'une semaine. Elle a malgré tout constaté dimanche utiliser des skis trop rigides, mal ajustés à son style.

«J'ai de la misère à trouver le rythme au départ, dans les 10 ou 15 premières portes. Dans la deuxième manche, j'ai fait beaucoup trop d'erreurs au début, j'ai perdu beaucoup de temps. J'en ai parlé à mon technicien et à mon entraîneur», a expliqué Gagnon, jointe alors qu'elle bravait une tempête en voiture, quelque part entre Maribor et Flachau (Autriche), lieu de la prochaine course du circuit de la Coupe du monde, un autre slalom, mardi. À court terme, elle utilisera donc des skis plus usés, donc plus souples.

«D'habitude, le slalom est ma meilleure discipline. Mais en ce moment, j'ai un meilleur feeling en géant», a-t-elle ajouté. Gagnon pointe malgré tout au neuvième rang du classement de la Coupe du monde de slalom.

La Suissesse Wendy Holdener (à 0,19 sec) et la Suédoise Frida Hansdotter (à 0,31 sec) ont complété le podium en Slovénie, dimanche.

Nette domination

De son côté, Shiffrin a poursuivi sa domination, remportant une cinquième victoire en six slaloms cette saison. Elle a profité de la déconvenue de sa principale rivale, Veronika Velez Zuzulova, incapable de compléter la première des deux descentes.

Cette 27e victoire en carrière lui a permis de rejoindre Phil Mahre au troisième rang de l'histoire des skieurs américains au chapitre des triomphes sur le circuit de la Coupe du monde, derrière Bode Miller (33) et Lindsey Vonn (76). Elle a de plus égalé le Suédois Ingemar Stenmark avec un 27e gain avant de célébrer son 22e anniversaire. Seule l'Autrichienne Annemarie Moser-Pröll en a savouré plus qu'elle à cet âge, avec 41.

Shiffrin domine aussi au classement général de la Coupe du monde avec 948 points, 305 de mieux que la Suissesse Lara Gut, trop lente pour se qualifier dans la deuxième descente, dimanche.

Seizième, Erin Mielzynski est la seule autre Canadienne à compléter l'épreuve. Valérie Grenier n'a pas terminé la première manche. 

Kristoffersen fait fi du brouillard

Chez les hommes, Henrik Kristoffersen a fait fi du brouillard et aisément remporté le slalom par 1,83 seconde, dimanche, à la Coupe du monde de ski alpin d'Adelboden, en Suisse.

Le Norvégien de 22 ans, qui a savouré sa troisième victoire en slalom cette saison, a rejoint au sommet du classement de la discipline son principal adversaire, l'Autrichien Marcel Hirscher, qui a terminé troisième, à 2,19 secondes du vainqueur.

C'est l'Italien Manfred Moelgg qui a grimpé sur la deuxième marche du podium, poursuivant ainsi sur sa lancée de la semaine dernière alors qu'il avait triomphé à Zagreb, en Croatie.

Le Canadien Erik Read a pris la 18e place, à 4,34 secondes de Kristoffersen. Ses compatriotes, Phil Brown et Trevor Philp, n'ont pu se qualifier pour la deuxième manche.  Avec La Presse Canadienne et AP

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