Le meilleur curling à Lévis en janvier

Rémy St-Pierre, directeur pour la région à Curling... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Rémy St-Pierre, directeur pour la région à Curling Québec et président du club de curling Victoria, et Sylvain Fecteau, président des championnats québécois et vice-président du club Etchemin, travailleront à la tête de 80 bénévoles pour le tournoi qui aura lieu du 8 au 15 janvier à l'aréna de Lévis.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Le meilleur curling au Québec cet hiver se jouera à l'Aréna de Lévis. Les championnats provinciaux auront lieu du 8 au 15 janvier. Une semaine de haute compétition pour déterminer qui représentera le Québec au Brier et au Tournoi des Coeurs.

Les 14 meilleures équipes d'hommes et les huit plus forts quatuors de femmes débarqueront des quatre coins du Québec pour disputer 78 matchs sur sept jours et cinq glaces. Pas moins de 80 bénévoles seront mobilisés et un budget de 30 000 $ est prévu, la moitié du nécessaire si Lévis n'avait pas prêté son aréna gratuitement.

Le volet masculin n'a pas été présenté dans la région de Québec depuis 1984, soit 33 ans, tandis que les femmes sont passées au club Victoria pour la dernière fois en 2006. Mais depuis six ans, Curling Québec oblige les organisateurs à tenir la compétition en aréna pour habituer les vainqueurs à ce qu'ils vivront aux Championnats canadiens, quelques semaines plus tard.

Les deux formations championnes en titre sont rattachées au club Etchemin, le club local de Lévis. Le skip Jean-Michel Ménard domine depuis quatre ans aux côtés de Martin Crête, Éric Sylvain et Philippe Ménard, son frère. Jean-Michel Ménard a mené son équipe quatre autres fois jusqu'à représenter le Québec au Brier, le championnat canadien masculin de curling.

C'est en 2006 que Ménard, François Roberge, Éric Sylvain, Maxime Elmaleh et Jean Gagnon comme réserviste sont devenus la première et seule équipe francophone à remporter le Brier en maintenant 90 ans d'histoire. Ils avaient ensuite perdu en finale du Championnat du monde.

Roberge, Elmaleh et Gagnon, aussi du club Etchemin, unissent dorénavant leurs forces sous les ordres du capitaine Martin Ferland et seront des Provinciaux à Lévis. Tout comme Guy Hemmings, deux fois finaliste déçu du Brier, en 1998 et 1999. 

Chez les femmes, Marie-France Larouche a réalisé un retour en force l'an passé avec la troisième Brenda Nichols pour récupérer leur titre de 2012. Larouche cumule ainsi sept titres de championne québécoise, dont celui de 2004, année où elle s'était inclinée en finale canadienne face à Colleen Jones.

Président des championnats québécois et vice-président du club Etchemin, Sylvain Fecteau souligne à quel point ce que Ménard et sa bande ont réalisé en 2006 s'avère incroyable, considérant qu'en Ontario, au Manitoba et en Alberta, les meilleurs curleurs en font un métier.

«Malgré tout, année après année, nos représentants rivalisent jusque dans les rondes finales avec les meilleures équipes au Canada autant au Brier pour les hommes qu'au Tournoi des Coeurs pour les femmes. On n'est pas en fond de peloton», insiste Fecteau.

2000 sièges à remplir

Quelque 500 abonnements pour la semaine des championnats québécois ont déjà été vendus. Les organisateurs prévoient ainsi remplir les quelque 2000 sièges de l'Aréna de Lévis pour les rondes finales du samedi et du dimanche. Question de donner le goût à de futurs Ménard et Larouche, les enfants de moins de 12 ans entrent sans payer et l'entrée pour les 12 à 18 ans est à demi-prix.

Quant à ceux qui rêvent de la tenue d'un Brier à Québec dans un avenir proche, ce qui serait une première depuis 1971, le directeur de la région à Curling Québec et président du Club Victoria Rémy St-Pierre précise qu'un tel événement nécessite 1 million $ de budget. Le Québec compte 15 000 joueurs de curling répartis dans 70 clubs, contre 55 000 dans les 240 clubs ontariens.

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