Le ski de fond s'accapare du stade du PEPS

Les fondeurs Christel Pichard-Jolicoeur, Camille Burbidge-Izquierdo, Alexis Morin... (Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve)

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Les fondeurs Christel Pichard-Jolicoeur, Camille Burbidge-Izquierdo, Alexis Morin et William Dumas sont prêts pour le Sprint Rouge et Or qui aura lieu vendredi et samedi, au stade de l'Université Laval.

Le Soleil, Jean-Marie Villeneuve

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(Québec) À peine trois semaines après la fin du football à Québec, le ski de fond s'accapare le stade de l'Université Laval pour le Sprint Rouge et Or, vendredi et samedi.

Au contraire de l'an dernier, alors que l'activité avait dû être annulée à cause du temps chaud, la neige recouvre le terrain extérieur de gazon synthétique du PEPS et la piste d'athlétisme autour. Produite en bonne partie par des canons qui soufflent sans arrêt depuis plusieurs jours, à la faveur d'une froidure qui perdure.

«Chaque année, on se demande si ça vaut la peine, c'est-tu exagéré?» a rigolé mardi matin Pierre Harvey, porte-parole de l'événement, membre du comité organisateur, père d'Alex Harvey et lui-même ancien athlète olympique en ski de fond et en cyclisme.

Mais une fois la compétition lancée, les doutes vont s'envoler. Plus de 200 fondeurs sont attendus pour cette troisième présentation avec le sprint par équipe, vendredi soir, et l'individuel, samedi.

Le Grand Défi

En plus des 400 élèves du primaire qui viendront s'initier au ski de fond grâce à Pierre Lavoie et son Grand Défi, dans la journée de vendredi. Cent enfants de 10 à 12 ans de l'école Anne-Hébert dans Montcalm, 100 de l'école Jeunes-du-Monde de Limoilou, 100 des Coeurs-Vaillants du quartier Saint-Louis et 100 des Coeurs-Vaillants du Campanile.

Par vidéoconférence, Lavoie a rappelé son premier contact avec le ski de fond, son sport préféré, à 9 ans, lors d'un cours d'éducation physique. Un sentiment de liberté qu'il n'a jamais oublié, même si 13 années ont ensuite passées avant qu'il ne rechausse des skis.

Le volet initiation sera entre autres coordonné par Jean-Philippe Le Guellec. L'ex-biathlonien n'est pas en poste pour son expérience de trois Jeux olympiques, mais bien comme simple étudiant du cours Organisation d'événements au baccalauréat en Intervention sportive.

Le jeune papa de 31 ans est entraîneur adjoint de l'équipe du Québec de biathlon, qui s'entraîne à la base militaire de Valcartier, et il se prépare à prendre la relève de l'entraîneur-chef d'ici deux ans. Mais il ne se dit pas assez en forme pour rivaliser dans l'épreuve de ski de fond de cette fin de semaine comme compétiteur.

Avec Klaebo

Ce sont plutôt les fondeurs du Rouge et Or qui prendront la piste, l'événement servant justement à amasser des fonds pour leur saison.

Du nombre, cinq prendront part aux Jeux mondiaux universitaires, au Kazakhstan. Christel Pichard-Jolicoeur, William Dumas, Alexis Morin, Andrée-Anne Théberge et Conor Thompson y participeront à la fin janvier, tandis que Gabrielle Lemire doit décliner à cause d'une blessure au pied. Ils doivent chacun débourser autour de 4500 $ pour aller skier à Almaty.

Dumas, originaire de Gatineau et recrue au sein du Rouge et Or, espère obtenir un meilleur résultat que sa 44e position au sprint des Championnats du monde juniors de février dernier. Il croit en ses chances de percer le top 30 et d'être des rondes éliminatoires puisqu'à l'Universiade, il y a moins d'athlètes d'exception comme le Norvégien Johannes Klaebo.

Vainqueur de trois médailles d'or aux Mondiaux juniors l'an dernier, dont le sprint auquel participait Dumas, Klaebo vient de finir deuxième du minitour de trois étapes de Lillehammer en Coupe du monde, la fin de semaine passée.

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