Le Mondial Acrobatx, rampe de lancement pour champions

Nicolas Fontaine, entraîneur-chef de l'équipe du Québec et... (Le Soleil, Erick Labbé)

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Nicolas Fontaine, entraîneur-chef de l'équipe du Québec et responsable du Centre Yves LaRoche, a développé au fil des ans plusieurs athlètes, dont la recrue de l'année de la FIS en saut, Lewis Irving.

Le Soleil, Erick Labbé

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(Québec) Rénovée l'an passé, la rampe d'eau de Lac-Beauport a développé son lot d'athlètes depuis 15 ans. Pour la 12e année, espoirs de demain et points de mire de la discipline ont rendez-vous au Mondial Acrobatx, en fin de semaine, au Centre Yves-LaRoche basé sur le site du Relais.

Le Mondial Acrobatx présenté par Desjardins Caisse populaire de Charlesbourg permet aux adeptes du ski acrobatique de se comparer après un été passé à peaufiner de nouveaux sauts.

«Le mondial AcrobatX a encore pris de l'envergure avec la tenue d'une compétition de slopestyle, suivi par notre gros événement international de saut, samedi. Dimanche, 80 jeunes de la relève participeront au volet junior. Au début, on tenait le Mondial Acrobatx pour l'élite, mais aujourd'hui, on le fait pour tous les niveaux, pour permettre aux athlètes de nourrir leur rêve olympique», explique Nicolas Fontaine, entraîneur-chef de l'équipe du Québec et responsable du centre.

L'ancien membre du Québec Air Force constate que pas moins de cinq médaillés des Jeux de Sotchi de 2014 étaient passés par le Centre Acrobatx, d'où sa raison d'être.

«Au fil des ans, c'est incroyable le nombre d'athlètes qu'on a vu émerger. Je pense juste à Justine Dufour-Lapointe, qui venait ici à l'âge de 10 ans pour essayer ses premiers sauts renversés. On développe autant des jeunes en bosses qu'en saut et slopestyle. Ce que j'essaie de faire: les partir avec la même base et après, ils choisissent leur discipline et ça en fait des athlètes beaucoup plus complet.»

Recrue de l'année de la FIS en saut, la saison dernière, Lewis Irving est l'un des plus récents produits du Centre Acrobatx. «Ça aide énormément d'avoir cela à Québec. L'an passé, j'ai fait 70 % de mon entraînement sur la rampe d'eau. Dans une année, je dois faire 1500 sauts dans la piscine et un peu moins de 500 sur la neige», racontait l'athlète de Québec, qui a découvert le centre en 2010 après son transfert du trampoline au ski acrobatique.

L'hiver prochain, Irving ne sera plus la recrue du circuit de la Coupe du monde. On le surveillera de plus près.

«L'an passé, c'était la première fois que je faisais le triple périlleux sur la neige. L'objectif sera de monter le degré de difficulté de mes sauts et de gagner de l'expérience», affirme le membre de l'équipe nationale qui a pris une pause dans ses études collégiales afin d'améliorer ses chances pour aller aux Jeux de Pyeongchang, en 2018.

Houle se souvient

Vétéran des compétitions professionnelles de slopestyle, Jean-François Houle saute toujours avec plaisir dans la piscine du Centre Acrobatx, même s'il doit aller chercher ses skis au fond le lendemain...

«Ma carrière n'aurait pas été la même sans la rampe d'eau. Je me suis toujours entraîné au centre, ça m'a permis de le faire de façon spectaculaire», racontait l'ancien médaillé des X Games en 2011.

Et quel genre de spectacle donne une compétition de slopestyle sur une rampe d'eau? «C'est spectaculaire, car on pousse un peu plus en étant sur l'eau, on peut se laisser aller», dit celui qui participe maintenant à ce genre de compétition pour le plaisir.

Il y a de l'action tous les jours, en fin de semaine, avec des finales vendredi (slopestyle, 20h), samedi (sauts élite, 15h30) et dimanche (sauts junior, 15h15). Des athlètes du Canada, des États-Unis, de la Suisse et du Japon s'y trouvent, ceux de la Russie qui devaient être de la partie ont été rapatriés à la maison. L'accès est gratuit.

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