Marie-Michèle Gagnon «finit bien la saison»

Marie-Michèle Gagnon a terminé en cinquième position au slalom... (AP, Shinichiro Tanaka)

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Marie-Michèle Gagnon a terminé en cinquième position au slalom géant de St. Moritz, dernière épreuve au calendrier 2015-2016 de la Coupe du monde de ski alpin.

AP, Shinichiro Tanaka

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(Québec) «Yeah...» Tel fut le premier commentaire de Marie-Michèle Gagnon, dimanche, en répondant à l'appel du Soleil à la suite de sa cinquième position au slalom géant de St. Moritz, dernière épreuve au calendrier 2015-2016 de la Coupe du monde de ski alpin.

«Ça finit bien la saison, c'est le fun et ça motive pour l'entraînement du printemps et de l'été en vue de l'an prochain», a déclaré la skieuse de Lac-Etchemin, qui reviendra au pays, mardi, afin de participer aux Championnats canadiens, à Whistler, et prendre ensuite quelques semaines de repos.

Mais avant de plier bagage, elle voulait profiter de l'une de ses pistes préférées dans les Alpes suisses. Le plaisir fut total.

«Je le savais que ça irait bien, j'avais un bon feeling, car j'aime bien la piste et la neige de St. Moritz. La première manche était très bonne, mais pour la deuxième, j'étais un peu nerveuse, car j'étais au quatrième rang et vraiment proche des meneuses. Je savais que j'avais des chances pour aller chercher un podium, mais je me suis retenue un peu», analysait-elle, ravie de sa performance.

Gagnon a ainsi égalé son meilleur résultat en carrière en slalom géant qui datait de 2010, au même endroit. Il y a 10 jours, elle avait réussi un top 6 dans celui présenté en Slovénie.

«Je n'ai pas eu souvent l'occasion de me retrouver parmi les filles qui dominent le circuit en slalom géant, ça fait un peu drôle de les voir près de moi et ça m'a rendue un peu nerveuse. Mais ça reste une très belle journée», a noté celle qui a vu l'Allemande Viktoria Renensburg l'emporter devant la Française Taina Barioz et la Suissesse Lara Gut.

La suite des choses

Spécialiste de slalom, Gagnon n'a pas connu beaucoup de succès en slalom géant, notamment en raison d'une dislocation de l'épaule, l'an dernier, et d'une intervention chirurgicale en fin de saison. Mais les signes des dernières semaines sont encourageants pour la suite des choses.

«Le slalom a été ma discipline la plus forte depuis quelques années. J'avais réussi à prendre un certain rythme en géant, mais ma blessure a freiné mon rythme. À l'entraînement, tout se passait bien en slalom géant, mais je n'étais pas capable de le reproduire en course, ce que j'ai pu faire dans les deux dernières.»

Appelée à tracer un bilan de sa saison, marquée par 12 présences dans le top 10, dont une première place au combiné (Soldeu-El Tarter) et une troisième en slalom (Crans Montana), Gagnon a déclaré : «C'est positif, je suis sur une bonne lancée et j'espère continuer ainsi la saison prochaine.»

Elle estime aussi que sa participation au camp printanier de Sunshine, qu'elle avait raté en 2015, sera constructive. «Ça devrait me donner de l'avance à comparer à la dernière saison», a ajouté celle qui aimerait bien ajouter quelques courses de vitesse, notamment le super G, à son agenda de courses techniques en 2016-2017.

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