Alex Harvey perd du terrain... et son calme

Alex Harvey a été éliminé en quart de... (La Presse Canadienne, Jeff McIntosh)

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Alex Harvey a été éliminé en quart de finale du sprint en style classique, mardi, à Canmore.

La Presse Canadienne, Jeff McIntosh

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La Presse Canadienne
Canmore

Alex Harvey a perdu un échelon au Tour de ski du Canada mardi. La bonne nouvelle, selon son entraîneur, c'est que le fondeur québécois aura l'opportunité de reprendre le terrain perdu.

Harvey a été éliminé en quart de finale du sprint en style classique, mardi, à Canmore, en Alberta. Ce sprint constituait la cinquième des huit étapes du Tour de ski du Canada, qui s'est mis en branle la semaine dernière avec la présentation de quatre courses au Québec.

Le fondeur âgé de 27 ans a glissé d'un rang au classement général pour se retrouver cinquième. Le Québécois n'a pas rencontré les journalistes après la course, mais son langage corporel en disait long. Harvey gesticulait de façon assez violente envers le personnel de soutien de l'équipe canadienne après avoir terminé cinquième de sa vague.

Selon l'entraîneur de l'équipe canadienne, Justin Wadsworth, le skiathlon de 30 km, mercredi, sera l'étape cruciale du côté masculin. «[Mercredi] sera le point tournant de cette compétition. Si tu n'es pas en pleine forme [mercredi], tu pourrais perdre une ou deux minutes», a-t-il dit.

«[Alex] a perdu un peu de temps [mardi], mais si on regarde le tableau d'ensemble, avec trois courses à disputer, il est encore dans le coup. Il est très solide. Il sera prêt [mercredi] et sera en colère. Il exploitera cette énergie de la bonne façon. Il est toujours à son meilleur lorsqu'il y a de la pression et que c'est une grosse course.»

Le Russe Sergey Ustiugov est demeuré en tête du classement général avec une avance de 19,5 secondes sur le Norvégien Petter Northaug fils et de 1:10 sur son compatriote Emil Iversen.

Un autre Norvégien, Martin Johnsrud Sundby, a dépassé Harvey, qui a terminé 21e au sprint et qui accuse maintenant un retard de 2:36 sur Ustiugov. «Je suis très déçu du résultat aujourd'hui, et encore davantage parce que j'ai perdu du terrain par rapport à ceux que je pourchasse», a dit Harvey par l'entremise d'un communiqué émis par un porte-parole de Ski de fond Canada.

L'Italien Frederico Pellegrino a gagné le sprint masculin, tandis que le Norvégien Eirik Brandsdal et le Français Maurice Manificat ont respectivement occupé les deuxième et troisième marches du podium.

Les Norvégiennes dominent

Chez les dames, les Norvégiennes ont poursuivi leur domination. Maiken Caspersen Falla, Astrid Uhrenholdt Jacobsen et Ingvid Flugstad Oestberg ont balayé le podium mardi. Leurs coéquipières, Heidi Weng et Therese Johaug, sont demeurées première et deuxième au classement général. Les fondeuses norvégiennes qui ont été médaillées mardi complètent le top 5.

Dahria Beatty, de Whitehorse, a été la seule Canadienne à franchir les qualifications. L'athlète de 22 ans a été éliminée en quart de finale et s'est classée 15e en dépit d'une blessure au dos qu'elle a subie lors de la deuxième étape à Montréal.

Le Tour de ski du Canada se terminera samedi au parc provincial de Canmore.

«Il a le droit de ne pas être content»

«Alex n'est pas un gars qui cache la vérité. C'est correct, je respecte ça. Comme athlète de haut niveau, c'est normal qu'il ne soit pas satisfait quand il n'atteint pas son objectif. Il a le droit de ne pas être content, comme Érik Guay ne l'est pas lorsqu'il finit 42e [en descente]», a expliqué l'entraîneur de l'équipe nationale, Louis Bouchard, rejoint après le sprint classique présenté à Canmore, où les athlètes qu'il dirige, dont Harvey, participent au Tour de ski.

Bouchard ne pouvait pas dire si le fartage avait joué un rôle dans la 21e position de Harvey, mardi. Len Valjas, un autre skieur canadien, a pris le 11e rang, tandis que Dahria Beatty a obtenu une brillante 15place, chez les dames. «Je suis sur le bord de la piste, c'est difficile à dire. En qualification, les skis semblaient très bons. Plusieurs éléments jouent dans notre sport, c'est à nous de les améliorer. Alex n'a pas abimé son Tour, il s'est gardé dans le coup et sera fin prêt et reconcentré pour le skiathlon [mercredi]», a ajouté l'entraîneur-chef du Centre national Pierre-Harvey, au Mont-Sainte-Anne.  Avec Carl Tardif

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