Marie-Michèle Gagnon triomphe à Andorre

L'athlète de Lac-Etchemin Marie-Michèle Gagnon a devancé la... (AP, Pier Marco Tacca)

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L'athlète de Lac-Etchemin Marie-Michèle Gagnon a devancé la Suissesse Wendy Holdener par 20 centièmes de seconde.

AP, Pier Marco Tacca

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(Québec) Marie-Michèle Gagnon prend goût aux podiums! Après une troisième place en slalom à Crans Montana il y a deux semaines, la skieuse de Lac-Etchemin a remporté le super-combiné de la Coupe du monde de Soldeu, à Andorre, grâce à une brillante performance dans le slalom, dimanche.

Classée 13e après l'épreuve de Super G, Gagnon a réalisé le deuxième meilleur chrono du slalom, pour se hisser en première position du combiné (1 min 43,66 s). Il s'agit de la deuxième victoire en carrière de l'athlète de 26 ans dans cette discipline. Elle avait signé son premier triomphe à Altenmarkt, en Autriche, en 2014. 

«Ç'a été une bonne journée. J'étais au-dessus de mes skis. Je ne les ai pas laissés partir devant moi trop souvent. J'étais contente de monter sur le podium, il y a deux semaines. Mais de remonter sur le podium, c'est encore plus excitant, parce que ça montre que ce n'était pas de la chance. Que ce soit plus récurrent, ça me donne de la confiance. Aujourd'hui, ça vaut tout. Je ne m'attendais pas à une victoire. J'espérais un podium, mais une victoire, c'est toujours plus spécial. T'es la meilleure, cette journée-là», a noté Gagnon, qui a dédié sa victoire à son père, dont c'était l'anniversaire, dimanche.

Selon la skieuse, un «déclic mental» s'est opéré chez elle à la suite de sa pause au Québec, il y a un mois. Au lieu de privilégier une approche «by the book», elle se fait maintenant davantage confiance et sort parfois des cadres rigides de l'entraînement. Et les résultats sont là.

«Quand je suis revenue, j'avais une nouvelle attitude. J'apprécie ce que je fais. Je suis vraiment privilégiée de faire ce métier-là. Mais il y a des moments où c'est difficile. On se promène avec nos bagages tout le temps, d'un hôtel à l'autre. On voyage toute l'année. Quand il n'y a pas de résultat, c'est important de faire des choses qui nous font sourire, qui nous font plaisir», a-t-elle soutenu.

Nouvelle attitude payante

Selon Gagnon, cette nouvelle attitude, additionnée aux ajustements techniques apportés dans l'entre-saison, expliquent en bonne partie ses actuels succès.

«L'aspect mental est celui qui devient le plus important, pendant les courses. Ce que tu as appris pendant l'été, ça fait partie de toi ou non. Mais c'est vraiment de savoir comment attaquer le parcours, comment performer à ton meilleur. Les choses techniques sur lesquelles j'ai travaillé, je vois une amélioration à chaque année. Mais d'avoir rassemblé les ajustements techniques et le côté mental, c'est ça qui fait des podiums», a-t-elle affirmé.

Gagnon a célébré son accession à la plus haute marche du podium, dimanche, en entonnant - en français et en anglais - l'hymne national canadien. Ce dernier ne résonne pas assez souvent à son goût sur le circuit de la Coupe du monde.

«Trop souvent, on a entendu l'hymne national américain avec Lindsay [Vonn] et Mikaela [Shiffrin]. C'était un changement agréable!» a-t-elle lancé.

Le podium a été complété par la Suissesse Wendy Holdener, à 20 centièmes de seconde, et la Française Anne-Sophie Barthet, à 61 centièmes de seconde de la Québécoise. Toujours diminuée par la blessure au genou subie la veille, Vonn a pour sa part fini en 13e place du combiné.

Les techniciennes reprennent l'action la fin de semaine prochaine, lors d'épreuves de slalom géant et de slalom à Jasna, en Slovaquie.

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