St-Jean réalise son meilleur 1000 m à vie

Le patineur de Québec Alexandre St-Jean a été... (Archives AP, George Frey)

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Le patineur de Québec Alexandre St-Jean a été le meilleur des trois Canadiens participant à l'épreuve.

Archives AP, George Frey

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(Québec) Alexandre St-Jean a réalisé son «meilleur 1000 mètres à vie», samedi, en route vers la sixième place des Championnats du monde par distances individuelles en patinage de vitesse longue piste, en Russie.

Avec un temps de 1 min 09,12 s, l'athlète de Québec a été le meilleur des trois Canadiens. Vincent de Haître (8e, 1:09,28) et Richard Maclennan (21e, 1:10,70) prenaient aussi part à l'épreuve de Kolomna.

«Ç'a été dur comme course, ç'a fait mal, mais je suis vraiment heureux», a affirmé le patineur de 22 ans. «C'était la compétition la plus importante de l'année pour moi et j'ai offert ma meilleure performance.»

Même s'il se spécialise dans le 500 mètres, la fusée russe Pavel Kulzhnikov a démontré sa puissance. Premier en 1:08,33, il a surclassé son compatriote Denis Yuskov par 10 centièmes et le Néerlandais Kjeld Nuis par 14.

De son côté, St-Jean visait un top 8. Mission accomplie. Son meilleur résultat de la saison jusqu'ici sur cette distance était une septième place à Stavanger, fin janvier. Au 1000 mètres, il occupe le 11e rang du classement de la Coupe du monde

Son solide départ explique en grande partie cet excellent résultat, a analysé le principal intéressé, qui admet avoir ralenti dans la deuxième moitié de la course. «Je travaille mon départ depuis le début de l'année et j'en ai fait un bon. Mon premier tour était excellent. J'ai cassé beaucoup dans mon deuxième, mais c'était quand même bon. L'an prochain, je vais continuer de travailler sur mes départs et mon deuxième tour», a-t-il expliqué.

Avant de participer à la dernière étape de la Coupe du monde du 11 au 13 mars aux Pays-Bas, St-Jean se concentrera sur... ses études en médecine dentaire. Il sera de retour à Québec lundi pour deux semaines chargées. «J'ai six cours dans ma session et j'en ai manqué plusieurs. Les professeurs sont vraiment gentils et c'est grâce à eux que je suis capable de faire les deux.»

Dimanche, les Canadiens Alex Boisvert-Lacroix, William Dutton et Gilmore Junio s'élanceront au 500 m. Kulizhnikov sera encore une fois l'homme à battre : il a gagné sept des huits épreuves auxquelles il a participé en Coupe du monde cette saison.  Avec Sportcom

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