Alex Harvey content... de sa 20e place!

Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges s'était tout juste qualifié... (Archives AFP, Christof Stache)

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Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges s'était tout juste qualifié en obtenant le 28e temps (2 min 38,67) de la première course, qui permet aux 30 meilleurs de poursuivre.

Archives AFP, Christof Stache

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(Québec) Alex Harvey a terminé au 20e rang du sprint de Drammen, mercredi. Une course imparfaite qui laisse toutefois présager de bonnes choses, selon le principal intéressé.

«Je suis content de la façon dont je me suis senti aujourd'hui», a commenté Harvey depuis la Norvège. «J'ai eu un bon sprint à la fin et c'est la première fois que je sentais que j'avais du kick. C'est de bon augure, mais ce n'est pas encore parfait.»

Le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges s'était tout juste qualifié en obtenant le 28e temps (2 min 38,67) de la première course, qui permet aux 30 meilleurs de poursuivre. Il s'est toutefois retrouvé du mauvais côté de la coupe en quarts de finale : il a terminé quatrième de son groupe, malgré une belle remontée en fin de parcours. Avec son temps de 2 min 38,28, il est passé tout près d'être repêché pour les demi-finales.

«Dans la première moitié de la course, j'étais derrière, incapable d'aller à la même vitesse que les cinq premiers. J'ai été capable de remonter dans la deuxième moitié, mais c'était trop peu, trop tard», a raconté Harvey.

Les Norvégiens fidèles à eux-mêmes

Pour Harvey, il s'agit du deuxième meilleur résultat de la saison en sprint après sa 15e place, début janvier, lors de la quatrième étape du Tour de ski. Il occupe désormais le 12e rang du classement général de la Coupe du monde.

Fidèles à leur habitude, les Norvégiens ont fait main basse sur les meilleures places, mercredi. Tout ça sans leur super étoile et meneur au classement de la Coupe du monde, Martin Sundby, qui n'a pas participé à la course. Petter Northug, Ola Vigen Hattestad, Eirik Brandsdal et Finn Haagen Krogh ont pris les quatre premiers rangs. Seul autre Canadien en action, Len Valjas a fini 28e.

Samedi, les meilleurs fondeurs au monde s'élanceront pour une course de 50 kilomètres en style classique, à Oslo. En 2009, c'est sur une telle distance que Harvey avait récolté sa première médaille individuelle en Coupe du monde : le bronze, à Trondheim. Son meilleur résultat depuis est sa 13e place de l'an dernier, dans la capitale norvégienne.

«Ils ont vendu en prévente 23 000 billets pour la course, a indiqué Harvey. L'ambiance devrait être pas pire autour de la piste. Le parcours est vraiment exigeant, mais je me sens bien. J'ai hâte de courir!» 

Avec Sportcom

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