Harvey réalise sa meilleure performance de la saison en sprint

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Alex Harvey, que l'on voit ici au cours d'une précédente compétition de sprint, a réalisé sa meilleure performance de la saison en décrochant la 15e position de la quatrième tranche du Tour de ski, sur la piste allemande d'Oberstdorf.

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(Québec) Alex Harvey a réalisé sa meilleure sortie de la saison en sprint, mardi, en décrochant la 15eposition de la quatrième tranche du Tour de ski, sur la piste allemande d'Oberstdorf. «Ça commence à ressembler plus à ce que c'était dans les dernières années», a-t-il dit de ses performances dans cette discipline.

Pour la première fois en cinq épreuves de sprint en 2015-2016, le fondeur de Saint-Ferréol-les-Neiges a terminé la course de qualifications dans le top 30 (13e), réussite essentielle pour passer à l'étape suivante. Il n'a toutefois pu franchir la ronde quarts de finale, finissant troisième de sa vague, qui comptait six athlètes.

«Je me sentais vraiment bien dans mon corps [en quarts de finale], a expliqué Harvey lors d'un entretien téléphonique avec Le Soleil. C'est plus au niveau tactique que c'était difficile. J'étais un peu rouillé. Je n'avais pas franchi les qualifications depuis février dernier. Je manquais un peu d'agressivité pour prendre ma place.»

Il y a cinq jours, il avait terminé l'épreuve de Lenzerheide (Suisse) au 33e rang, sa meilleure sortie de la saison en sprint jusqu'alors. Les choses vont donc en s'améliorant pour Harvey, lui qui a mis temps et énergie pour corriger ses lacunes pendant le court congé des Fêtes.

Encore une fois, un Norvégien a triomphé. Emil Iversen est monté sur la première marche du podium. Le Russe Sergey Ustiugov et le Kazakh Alexey Poltoranin ont reçu l'argent et le bronze. Le leader du classement de la Coupe du monde, le Norvégien Martin Sundby, a dû se «contenter» d'une quatrième place. Len Valjas a été le meilleur Canadien avec une 10eposition. Aucun autre coéquipier de Harvey n'a franchi la première étape de la compétition.

Au classement cumulatif du Tour de ski, Harvey se retrouve en huitième place, à 3:22,2 de Sundby et du premier rang. Un autre Norvégien, Petter Northug, pointe au deuxième échelon, 1:33,6 derrière son compatriote. Le Québécois vise encore le top 5. Un objectif réaliste, croit-il. «Il ne reste que quatre courses. C'est le moment du Tour où certains commencent à craquer. Moi, je me sens encore bien.»

La cinquième des huit étapes se déroulera mercredi, toujours à Oberstdorf. Les fondeurs y attaqueront un parcours de 15 km en style classique. L'an dernier, Harvey avait pris le deuxième rang de cette épreuve. Cette année, il espère aussi récolter des secondes de bonification lors des sprints intermédiaires.

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